Biografía Gertrude Bell

Gertrude Bell
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Gertrude Bell

Biografía

(1868–1926)
Gertrude Bell fue una escritora, arqueóloga y funcionaria política británica conocida por ayudar a establecer el Iraq moderno tras la Primera Guerra Mundial.

¿Quién era Gertrude Bell?


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Gertrude Bell estudió historia en Oxford y emprendió una carrera como escritora, viajera y arqueóloga. Con dominio del persa y el árabe, Bell trabajó para el gobierno británico en El Cairo durante la Primera Guerra Mundial. Contribuyó a la construcción del Estado iraquí en 1921, así como del Museo Nacional de Irak.

Vida temprana

Gertrude Margaret Lowthian Bell nació el 14 de julio de 1868 en Durham, Inglaterra. Su abuelo, Sir Isaac Lowthian Bell, fue un miembro del Parlamento que trabajó junto al Primer Ministro Benjamin Disraeli. Creció en el seno de una familia acomodada en Redcar, una ciudad de Yorkshire, en una casa construida por su padre, el empresario e industrial Sir Thomas Hugh Bell. Su madre, Mary, murió en 1871 tras dar a luz a su hermano menor, Maurice. Bell tuvo su primer contacto con la política y los asuntos mundiales a través de su abuelo y sus socios. Su padre se casó de nuevo cuando Bell era todavía una niña y la unión añadió un medio hermano y dos medias hermanas a la familia. En 1892, Bell se graduó con honores en Oxford y poco después viajó a Teherán, Irán, donde su tío, Sir Frank Lascelles, era ministro británico. Este viaje despertó su interés por Oriente Medio, región en la que centraría gran parte de su energía durante el resto de su vida.

Primeros escritos y carrera política

En 1899, Bell regresó a Oriente Medio y visitó Palestina y Siria, iniciando un periodo de viajes continuos allí y en Asia y Europa. Sus escritos sobre sus experiencias a través del mundo informaron al público británico sobre las partes distantes de su imperio. Entre las obras de Bell publicadas durante las dos décadas que precedieron a la Primera Guerra Mundial se encuentran Safar Nameh (1894), Poemas del Diván de Hafiz (1897), El desierto y lo sembrado (1907), Las mil y una iglesias (1909) y Amurath a Amurath (1911). Bell también mantuvo una amplia correspondencia durante este período, que finalmente fue recopilada y publicada en 1927.

Durante la Primera Guerra Mundial, Bell trabajó para la Cruz Roja en Francia antes de unirse a la unidad de inteligencia británica en El Cairo, Egipto, conocida como la Oficina Árabe. Allí colaboró con el famoso viajero británico T. E. Lawrence para intentar forjar alianzas con las tribus árabes. Sus escritos sobre sus experiencias en Oriente Medio — particularmente en Irak — siguen siendo estudiados y referenciados por los expertos en política en el siglo XXI.

Las fuerzas británicas acabaron capturando Bagdad en 1917. Posteriormente, Bell se involucró en la reinvención política de Mesopotamia, donde ayudó a las autoridades coloniales a instalar al gobernante Faisal I como monarca de Irak. Bell, que dominaba el árabe y el persa, ayudó a los diplomáticos británicos y a los gobernantes locales a construir una infraestructura gubernamental estable. Fue la única mujer presente en la Conferencia de El Cairo de 1921, convocada por Winston Churchill para determinar los límites del Estado iraquí.

A pesar de sus propios logros políticos, Bell se opuso activamente al sufragio femenino en Gran Bretaña. Sostenía que la gran mayoría de sus contemporáneas carecían de la educación y el conocimiento del mundo necesarios para participar de forma significativa en el debate político.

Vida posterior

Bell permaneció en Bagdad tras la ascensión de Faisal en 1921, trabajando para financiar y construir un museo arqueológico. Fue pionera en la idea de conservar las antigüedades en su país de origen en lugar de transportarlas a los centros europeos de aprendizaje. El resultado de los esfuerzos de Bell fue el Museo Nacional de Irak, que alberga una de las mayores colecciones de antigüedades mesopotámicas del mundo. Las colecciones del museo resultaron dañadas tras la invasión de Irak por parte de Estados Unidos en 2003.

Muerte

Después de tomar una dosis fatal de pastillas para dormir, Bell murió el 12 de julio de 1926 en Bagdad. Su muerte se ha interpretado como un suicidio, dados sus persistentes problemas de salud y la reciente muerte de su hermano. Está enterrada en un cementerio británico de Bagdad.

Película

En 2012, los directores Ridley Scott y Werner Herzog estaban planeando sendos largometrajes basados en la vida de Bell. El proyecto de Scott acabó fracasando, pero la película biográfica de Herzog, Queen of the Desert, protagonizada por Nicole Kidman como Bell, Robert Pattinson como Lawrence y James Franco como un colega de Bell, se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Berlín en febrero de 2015.

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