Biografía Gerda Wegener

Gerda Wegener

Gerda Wegener

Biografía

(1886–1940)
Gerda Wegener fue una ilustradora de moda danesa y pintora de lesbianas eróticas en la década de 1930. Estuvo casada con Lili Elbe, una de las primeras operadas de reasignación de sexo documentadas.

¿Quién fue Gerda Wegener?


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Gerda Wegener creció en Hobro y se trasladó a Copenhague cuando era adolescente para seguir sus intereses artísticos en la Real Academia Danesa de Bellas Artes. Trabajó con éxito como ilustradora de moda para revistas como Vogue y también pintó imágenes eróticas de mujeres. Se casó con el también artista Einar Wegener, que se convirtió en Lili Elbe, una de las primeras personas documentadas que se sometieron a una cirugía de reasignación de sexo.

Vida temprana, matrimonio y carrera artística

Gerda Marie Fredrikke Gottlieb nació el 15 de marzo de 1886 en la pequeña provincia rural de Hammelev, Dinamarca, y creció en la ciudad de Hobro, algo más grande. La vida pueblerina de Gottlieb como hija de un clérigo y sus inclinaciones artísticas la dejaron con ganas de más. A los 17 años se marchó de casa para matricularse en la Real Academia Danesa de Bellas Artes de Copenhague. Allí conoció y se enamoró del también artista Wegener (más tarde Elbe). Gottlieb y Wegener se casaron pronto, a los 19 y 22 años respectivamente, y la carrera de Gottlieb comenzó a despegar.

En 1904, la obra de Wegener fue expuesta en la Galería de Arte de Charlottenborg (la galería oficial de exposiciones de la Real Academia Danesa de Arte), pero sin gran éxito. En 1907, sin embargo, su arte saltó a la palestra tras ganar un concurso de dibujo en el periódico danés Politiken. A partir de ahí, pudo forjar su carrera ilustrando para revistas de moda femenina, que incorporaban una sensibilidad art decó en sus páginas. El público no sabía que la persona que modelaba para Wegener era su marido, Einar, que posaba con ropa de mujer. Estas experiencias como modelo permitieron a Einar aceptar su verdadera identidad de género, y poco después empezó a vivir su vida como mujer. Más tarde adoptó el nombre de Lili Elbe y decidió someterse a una cirugía de reasignación de sexo a principios de la década de 1930 — convirtiéndose en una de las primeras personas en hacerlo en la historia. Cuando se conoció la noticia de que los cuadros de Wegener de mujeres de alta costura eran en realidad representaciones artísticas de un hombre, el escándalo de la modificación del sexo fue demasiado para la pequeña ciudad de Copenhague. Junto con su cónyuge, que ahora vivía como Lili, la pareja se instaló en un estilo de vida lésbico en la ciudad más liberal de París en 1912.

Obras de arte erótico lésbico

Con su nueva vida como lesbiana en la vanguardista ciudad de París, el arte de Wegener se volvió significativamente más arriesgado. Además de sus retratos del mundo de la moda que aparecían en Vogue, La Vie Parisienne, así como en el intelectualmente elitista Journal des Dames et des Modes, Wegener comenzó a pintar mujeres desnudas a menudo en poses sexualizadas. En ocasiones, estas ilustraciones sensuales de estilo Art Déco se clasificaron como «erotismo lésbico» y se plasmaron en libros de arte ilícitos. Sus pinturas eróticas también se incluyeron en controvertidas exposiciones de arte, que en ocasiones provocaron una reacción pública.

Wegener disfrutaba de la notoriedad y de la popularidad que ello conllevaba. Organizaba lujosas y exageradas fiestas y se convirtió en una artista muy conocida en Francia y Dinamarca. Sin embargo, su éxito público tuvo sus consecuencias: después de que Christian X, el rey de Dinamarca, se enterara de su matrimonio con Elbe, que se había convertido legalmente en una mujer, el rey declaró su matrimonio nulo. En 1930, debido a los problemas legales que les acarreaba la decisión del rey, la pareja pensó que lo mejor era separar sus caminos y lo hizo con gracia.

Años posteriores y muerte

Tras separarse de Elbe, Wegener se casó con el comandante Fernando Porta, oficial italiano, aviador y diplomático, y se trasladó con él a Marruecos. Sin embargo, el matrimonio duró poco y la pareja se divorció en 1936.

Mostrando su continuo apoyo a Elbe, Wegener le enviaba flores con regularidad. Wegener también quería animar a Elbe para que se sintiera mejor, ya que ésta se estaba recuperando de la última operación que habría completado su reasignación; sin embargo, la operación no salió como estaba previsto y, como resultado, Elbe murió en 1931. La muerte de Elbe afectó profundamente a Wegener. Cuando regresó a Dinamarca en 1939, su arte ya no estaba de moda y tenía problemas económicos. La que fuera una artista de vanguardia de gran éxito, ahora vendía tarjetas de Navidad baratas pintadas a mano. Su última exposición de arte en vida fue en Copenhague en 1939. Wegener murió sola poco después, en 1940.

Libros, películas y exposiciones

La historia de Wegener y Elbe sigue cautivando en las páginas y en el cine. El hombre en la mujer, la historia de Lili Elbe editada por Niels Hoyer, amigo de Wegener y Elbe, se publicó en 1933 y se reeditó a mediados de la década de 1950. En el año 2000, el autor David Ebershoff ficcionalizó la historia de Elbe en la novela La chica danesa, que fue adaptada en una película de 2015, protagonizada por Eddie Redmayne como Elbe y Alicia Vikander como Wegener. En noviembre de 2015, el arte de Wegener se expuso en el Museo Arken de Arte Moderno de Copenhague.

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