Biografía Geraldine A Ferraro

Geraldine A. Ferraro

Geraldine A. Ferraro

Biografía

(1935–2011)
Geraldine A. Ferraro fue miembro del Congreso y la primera mujer que se presentó a la vicepresidencia de Estados Unidos en la plataforma de un partido importante.

¿Quién era Geraldine Ferraro?


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Geraldine A. Ferraro trabajó como asistente del fiscal de distrito antes de ser elegida como demócrata para la Cámara de Representantes de Estados Unidos en 1978. Ferraro fue la primera mujer en presidir el comité de plataforma de su partido en 1984 y la primera mujer candidata a la vicepresidencia, presentándose con Walter Mondale. Más tarde trabajó para las Naciones Unidas y con Hillary Clinton.

Vida temprana y educación

Ferraro nació el 26 de agosto de 1935 en Newburgh, Nueva York. De origen italoamericano de clase trabajadora, perdió a su padre cuando sólo tenía ocho años. Su madre se trasladó con Ferraro y su hermano al sur del Bronx, donde trabajó como costurera.

Después de asistir a la escuela Marymount, Ferraro fue al Marymount Manhattan College a los 16 años con una beca. Se graduó en 1956 y poco después se convirtió en profesora del sistema escolar público de Nueva York. Interesada en una carrera jurídica, Ferraro tomó clases nocturnas en la Universidad de Fordham, donde se licenció en Derecho en 1960.

Ese mismo año, Ferraro se casó con el agente inmobiliario John Zaccaro. La pareja tuvo tres hijos, Donna, John Jr. y Laura. Mientras sus hijos eran pequeños, ella trabajó en la práctica privada. En 1974, Ferraro comenzó su carrera en el servicio público, convirtiéndose en asistente del fiscal de distrito en el condado de Queens. Una de sus contribuciones más notables a la oficina del fiscal del distrito fue la creación de la oficina de víctimas especiales, que procesaba una serie de casos relacionados con delitos contra niños y ancianos, así como con delitos sexuales y abusos domésticos.

Carrera política

Ferraro se presentó por primera vez a unas elecciones en 1978, presentándose a la Cámara de Representantes por el noveno distrito de la ciudad de Nueva York. En su tierra natal, Queens, se posicionó como una política dura con el crimen y como una persona que entendía las luchas de la clase trabajadora. Ferraro ganó las elecciones y demostró ser una demócrata en alza.

Durante sus tres mandatos, Ferraro luchó por los derechos de las mujeres, instando a la aprobación de la Enmienda de Igualdad de Derechos. También se convirtió en una feroz opositora del presidente Ronald Reagan y de su política económica, oponiéndose a los posibles recortes de los programas de seguridad social y Medicare. Ferraro formó parte de varios comités, como el de Obras Públicas y el de Presupuestos. Al ser una de las pocas mujeres del Congreso de la época, se convirtió en un poderoso símbolo para el movimiento feminista.

Dentro del Partido Demócrata, Ferraro se convirtió en uno de los miembros de la élite del partido. En su segundo mandato, fue elegida secretaria del Caucus Demócrata, lo que significaba que tenía un papel en la planificación de la dirección y las políticas futuras del partido. En enero de 1984, Ferraro se convirtió en la presidenta del Comité de la Plataforma del Partido Demócrata para su convención nacional.

Candidata a la vicepresidencia

A finales de ese año, se mencionó a Ferraro como posible compañera de fórmula de Walter Mondale, el candidato presidencial demócrata de 1984. Mondale había sido vicepresidente con el presidente Jimmy Carter y fue muy cauto a la hora de hacer su selección. Finalmente decidió elegir a Ferraro, que se convirtió en la primera mujer en recibir la nominación a la vicepresidencia de cualquiera de los dos partidos principales del país. Mondale y Ferraro formaban una pareja interesante: él era del Medio Oeste y ella católica y neoyorquina.

En la campaña, Ferraro era una hábil oradora y solía reunirse con grandes multitudes allí donde iba. Pero tanto ella como Mondale se enfrentaron a los populares titulares, el presidente Reagan y el vicepresidente George H.W. Bush. Su causa no se vio favorecida cuando surgieron acusaciones de mala conducta financiera por parte de Ferraro; se cuestionó cómo se financió su primera campaña para el Congreso, y luego surgieron más historias sobre su marido cuando se negó inicialmente a revelar sus declaraciones de impuestos. Aunque todos los documentos relacionados fueron finalmente publicados, las especulaciones sobre Ferraro y su marido empañaron un poco su reputación.

Como muchos habían predicho, la candidatura Reagan-Bush ganó fácilmente la reelección. Ferraro terminó el resto de su mandato en la Cámara, dejando el cargo en 1985. Poco después escribió sus memorias de campaña, Ferraro, mi historia (1985).

Comentarios polémicos y años posteriores

En sus últimos años, Ferraro siguió activa en la política. Fue delegada suplente en la Conferencia Mundial de Derechos Humanos en 1993 y fue nombrada embajadora de Estados Unidos ante la Comisión de Derechos Humanos de las Naciones Unidas por el presidente Bill Clinton en 1994. También fue copresentadora del programa de entrevistas políticas de la CNN Crossfire de 1996 a 1998. En el sector privado, Ferraro fue socia del CEO Perspective Group y posteriormente presidió el departamento de asuntos públicos del Global Consulting Group. En 2007, se convirtió en directora de Blank Rome Government Relations LLC, asesorando a clientes en diversos temas de política pública.

En 2008, Ferraro se encontró en medio de un frenesí mediático. Trabajando como recaudadora de fondos para la aspirante demócrata a la presidencia, Hillary Clinton, Ferraro declaró al periódico de Torrance, California, el Daily Breeze, que la condición de favorito de Clinton, el senador Barack Obama, podía atribuirse a su raza. Durante la entrevista, declaró: «Si Obama fuera un hombre blanco, no estaría en esta posición. Y si fuera una mujer (de cualquier color) no estaría en esta posición. Resulta que tiene mucha suerte de ser quien es. Y el país está atrapado en el concepto.

Ferraro defendió más tarde sus comentarios en Good Morning America. Hablando con la periodista Diane Sawyer, dijo que sus comentarios habían sido sacados de contexto por el Daily Breeze y que estaba "dolida, absolutamente dolida, por cómo han cogido esto y lo han hecho girar para dar a entender de alguna manera, de alguna forma, que soy racista."

Muerte

Ferraro murió el 26 de marzo de 2011, a la edad de 75 años, en Boston, Massachusetts. En un comunicado emitido poco después de su muerte, su familia dijo: "Geraldine Anne Ferraro Zaccaro era ampliamente conocida como una líder, una luchadora por la justicia y una incansable defensora de los que no tienen voz. Para nosotros, era una esposa, madre, abuela y tía, una mujer dedicada y profundamente querida por su familia. Su valentía y generosidad de espíritu a lo largo de su vida librando batallas grandes y pequeñas, públicas y personales, nunca serán olvidadas y se la echará mucho de menos.

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