Biografía Gerald Ford

Gerald Ford

Gerald Ford

Biografía

Lawyer, U.S. Vice President, Representante de los Estados Unidos (1913–2006)
Gerald Ford se convirtió en el 38º presidente de Estados Unidos tras la dimisión de Richard Nixon, a raíz del escándalo del Watergate.

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Gerald Ford nació el 14 de julio de 1913 en Omaha, Nebraska. Fue una estrella del fútbol universitario y sirvió en la Marina durante la Segunda Guerra Mundial. Elegido a la Cámara de Representantes en 1948, Ford representó al 5º Distrito de Michigan durante casi 25 años antes de encontrarse de repente en la encrucijada de la historia. Fue ascendido a vicepresidente y luego se convirtió en el 38º presidente de Estados Unidos debido a la implicación de Richard Nixon en el escándalo Watergate y su posterior dimisión. Ford fue derrotado por Jimmy Carter en las elecciones de 1976. Murió en California en 2006.

Vida temprana

Gerald R. Ford Jr. nació como Leslie Lynch King Jr. el 14 de julio de 1913 en Omaha, Nebraska, pero no conservó ni su nombre ni su ciudad natal durante mucho tiempo. En pocas semanas, su madre, Dorothy Ayer Gardner, lo llevó a casa de sus padres en Grand Rapids, Michigan. Una mujer valiente que no toleraba los malos tratos, se divorció de su padre, Leslie Lynch King Sr., en el plazo de un año, y en menos de tres años, se convirtió en un niño, al año, y menos de tres años después, se casó con Gerald Rudolff Ford, un vendedor de una empresa local de pinturas, de donde "Jerry" Jr. obtuvo su nombre— aunque no se hizo legal hasta que tuvo 22 años.

Creciendo en Grand Rapids, en el seno de una familia muy unida con tres hermanos menores, Jerry Ford no supo de la existencia de su padre biológico hasta los 17 años. Se convirtió en un héroe deportivo local como capitán del equipo de fútbol de su instituto y en un ávido Eagle Scout. Sus proezas deportivas como Wolverine en la Universidad de Michigan le valieron la designación de Jugador Más Valioso.

Pero en lugar de emprender una carrera profesional de fútbol americano, como le ofrecieron los Detroit Lions y los Green Bay Packers, Ford optó por llevar su título de economía a la Universidad de Yale, donde estudió derecho y también trabajó como entrenador de fútbol y boxeo.

Carrera política temprana

Ford tuvo su primer contacto con la vida política en 1940 como voluntario de la campaña presidencial de Wendell Wilkie, asistiendo a la Convención Republicana de ese año en Filadelfia, Pensilvania. Un año más tarde, se graduó en la Facultad de Derecho de Yale entre los tres primeros de su clase, y volvió a su casa en Grand Rapids para trabajar en un bufete de abogados, metiendo el dedo en el agua de la política local.

Sin embargo, la Segunda Guerra Mundial intervino, y Ford se alistó en la Marina de Estados Unidos en 1942. Regresó a la vida civil en 1946, habiendo obtenido la Medalla de la Campaña de Asia-Pacífico, la Cinta de Liberación de Filipinas, la Medalla de la Campaña Americana y la Medalla de la Victoria de la Segunda Guerra Mundial, y rápidamente reanudó su ejercicio de la abogacía y sus actividades cívicas.

En agosto de 1947, Ford conoció a su futura esposa, Elizabeth (Betty) Bloomer Warren, a través de amigos comunes. Ex modelo y bailarina de la compañía de Martha Graham en Nueva York, la recién divorciada había regresado a su casa en Grand Rapids y trabajaba como coordinadora de moda en unos grandes almacenes, a la vez que daba clases de danza a niños discapacitados.

Menos de un año después, Ford decidió presentarse al Congreso para representar a su distrito de Michigan (Distrito 5). Él y Betty se casaron en octubre de 1948, unas semanas antes de su arrolladora victoria, que arrastraría a ambos recién casados a Washington, D.C. durante los siguientes 30 años.

Rechazando una sugerencia para presentarse al Senado en 1954, la larga carrera de Ford como congresista abarcó trabajos sobre política exterior, el ejército, el gasto, el programa espacial y la Comisión Warren.

Aunque fue líder de la minoría en la Cámara de Representantes, la ambición de Ford de ser presidente de la Cámara parecía inalcanzable y, por ello, el congresista contemplaba la posibilidad de jubilarse cuando concluyera su decimotercer mandato en la Cámara en 1976. Sin embargo, el cambiante ambiente político de los años setenta le obligaría a hacer otra cosa.

El 10 de octubre de 1973, el vicepresidente Spiro Agnew dimitió bajo acusaciones de evasión de impuestos y soborno. Dos días más tarde, el presidente Richard Nixon nombró a Gerald Ford para ocupar su lugar, en virtud de las disposiciones de la 25ª Enmienda de la Constitución, y en dos meses, Ford prestó juramento como el 40º vicepresidente del país.

Presidencia de Estados Unidos

Durante los meses siguientes, las investigaciones sobre la participación de Nixon en el escándalo Watergate se aceleraron, culminando con la dimisión de Nixon el 8 de agosto de 1974. Un día después, el 9 de agosto de 1974, Ford prestó juramento como trigésimo octavo presidente de los Estados Unidos.

Al mes siguiente, el presidente Gerald Ford indultó a Richard Nixon— una medida que se cernió como una sombra sobre la larga reputación de integridad de Ford. Ese mismo mes, a Betty Ford se le diagnosticó un cáncer de mama, y posteriormente se sometió a una mastectomía radical.

Los primeros años de la presidencia de Ford marcaron un estado de agitación para la nación, con caídas que incluían una economía gravemente deteriorada (y una ciudad de Nueva York casi en bancarrota), una derrota esencial en la guerra de Vietnam, unas relaciones exteriores rocosas y una crisis energética. Además, en esta época, dos intentos de asesinato, por parte de Lynette "Squeaky" Fromme y Sara Jane Moore, atentaron contra la vida de Ford.

Siguiendo los pasos de Nixon con China, Ford fue el primer presidente de EE. Siguiendo los pasos de Nixon con China, Ford fue el primer presidente de EE.UU. en visitar Japón, pero a menudo se le recuerda como torpe, lo que resulta irónico dada su destreza atlética, debido a varios tropiezos, caídas y meteduras de pata que fueron inmortalizados en parodia por Chevy Chase en Saturday Night Live.

Desafiado por su colega republicano Ronald Reagan durante su campaña para la reelección en 1976, Ford consiguió la nominación y fue derrotado por Jimmy Carter en las elecciones presidenciales.

Muerte y legado

Gerald Ford murió el 26 de diciembre de 2006 en su casa de Rancho Mirage, California, a los 93 años. En su honor hay una biblioteca presidencial en Ann Arbor, Michigan, y un museo en Grand Rapids, pero ambos son eclipsados en renombre por la Clínica de Rehabilitación Betty Ford en California.

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