Biografía Georgia Okeeffe

Georgia O'Keeffe
Fotografía: Joe Munroe/The LIFE Images Collection/Getty Images

Georgia O’Keeffe

Biografía

(1887–1986)
Georgia O’Keeffe fue una pintora estadounidense del siglo XX y pionera del modernismo americano, conocida por sus lienzos que representan flores, rascacielos, cráneos de animales y paisajes del suroeste.

¿Quién fue Georgia O'Keeffe?


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La artista Georgia O'Keeffe estudió en el Instituto de Arte de Chicago y en la Liga de Estudiantes de Arte de Nueva York. El fotógrafo y marchante de arte Alfred Stieglitz ofreció a O'Keeffe su primera exposición en una galería en 1916, y la pareja se casó en 1924. Considerada la «madre del modernismo americano», O'Keeffe se trasladó a Nuevo México tras la muerte de su marido y se inspiró en el paisaje para crear numerosos cuadros conocidos. O'Keeffe murió el 6 de marzo de 1986, a la edad de 98 años.

Vida temprana

O'Keeffe nació el 15 de noviembre de 1887 en una granja de trigo en Sun Prairie, Wisconsin. Sus padres crecieron juntos como vecinos; su padre, Francis Calixtus O'Keeffe, era irlandés, y su madre, Ida Totto, de herencia holandesa y húngara. Georgia, la segunda de siete hijos, recibió el nombre de su abuelo materno húngaro George Totto.

La madre de O'Keeffe, que aspiraba a ser médico, animó a sus hijos a recibir una buena educación. De niña, O'Keeffe desarrolló su curiosidad por el mundo natural y un temprano interés por convertirse en artista, que su madre fomentó organizando clases con un artista local. La apreciación del arte era un asunto familiar para O'Keeffe: sus dos abuelas y dos de sus hermanas también disfrutaban pintando.

O'Keeffe continuó estudiando arte, así como materias académicas en la Academia del Sagrado Corazón, un estricto y exclusivo instituto de Madison, Wisconsin. Mientras su familia se trasladaba a Williamsburg, Virginia, en 1902, O'Keeffe vivió con su tía en Wisconsin y asistió a la Madison High School. Se unió a su familia en 1903, cuando tenía 15 años y ya era una artista en ciernes movida por un espíritu independiente.

En Williamsburg, O'Keeffe asistió al Chatham Episcopal Institute, un internado, donde era muy querida y destacaba como individuo, que vestía y actuaba de forma diferente a los demás estudiantes. También se dio a conocer como una artista de talento y fue la editora de arte del anuario escolar.

Formación como artista

Después de graduarse en el instituto, O'Keeffe se fue a Chicago, donde asistió al Instituto de Arte de Chicago, donde estudió con John Vanderpoel de 1905 a 1906. Fue la mejor de su promoción, pero contrajo fiebre tifoidea y tuvo que tomarse un año de descanso para recuperarse.

Después de recuperar su salud, O'Keeffe viajó a la ciudad de Nueva York en 1907 para continuar sus estudios de arte. Tomó clases en la Art Students League, donde aprendió técnicas de pintura realista de William Merritt Chase, F. Luis Mora y Kenyon Cox. Una de sus naturalezas muertas, Conejo muerto con olla de cobre (1908), le valió el premio de asistir a la escuela de verano de la Liga en Lake George, Nueva York.

Mientras seguía desarrollándose como artista en las aulas, O'Keeffe ampliaba sus ideas sobre el arte visitando galerías, en particular, la 291, fundada por los fotógrafos Alfred Stieglitz y Edward Steichen. Situada en el 291 de la 5ª Avenida, antiguo estudio de Steichen, la 291 fue una galería pionera que elevó el arte de la fotografía y presentó la obra de vanguardia de artistas modernos europeos y estadounidenses.

Después de un año de estudio en Nueva York, O'Keeffe regresó a Virginia, donde su familia había pasado por momentos difíciles: su madre estaba postrada en la cama con tuberculosis y el negocio de su padre había quebrado. Al no poder permitirse continuar sus estudios de arte, O'Keeffe regresó a Chicago en 1908 para trabajar como artista comercial. Después de dos años, regresó a Virginia y se trasladó con su familia a Charlottesville.

En 1912, tomó una clase de arte en la escuela de verano de la Universidad de Virginia, donde estudió con Alon Bement. Bement, profesor del Teachers College de la Universidad de Columbia, introdujo a O'Keeffe en las revolucionarias ideas de su colega de Columbia, Arthur Wesley Dow, cuyo enfoque de la composición y el diseño estaba influenciado por los principios del arte japonés. O'Keeffe comenzó a experimentar con su arte, rompiendo con el realismo y desarrollando su propia expresión visual a través de composiciones más abstractas.

Mientras experimentaba con su arte, O'Keeffe enseñó arte en las escuelas públicas de Amarillo, Texas, desde 1912 hasta 1914. También fue ayudante de Bement durante los veranos y recibió clases de Dow en el Teacher's College. En 1915, mientras enseñaba en el Columbia College de Columbia (Carolina del Sur), O'Keeffe comenzó una serie de dibujos abstractos a carboncillo y fue una de las primeras artistas estadounidenses en practicar la abstracción pura," según el Museo Georgia O'Keeffe.

Amor con Stieglitz

O’Keeffe envió por correo algunos de sus dibujos a Anita Pollitzer, una amiga y antigua compañera de clase, que mostró la obra a Stieglitz, el influyente marchante de arte. Este, cautivado por la obra de O'Keeffe, inició una correspondencia y, sin que ella lo supiera, expuso diez de sus dibujos en el 291 en 1916. Ella se enfrentó a él por la exposición, pero le permitió seguir exponiendo la obra. En 1917, presentó su primera exposición individual. Un año después, se trasladó a Nueva York y Stieglitz le encontró un lugar para vivir y trabajar. También le proporcionó apoyo financiero para que se centrara en su arte. Al darse cuenta de su profunda conexión, los artistas se enamoraron y comenzaron un romance. Stieglitz y su esposa se divorciaron, y él y O'Keeffe se casaron en 1924. Vivían en la ciudad de Nueva York y pasaban los veranos en Lake George, Nueva York, donde la familia de Stieglitz tenía una casa.

Obras de arte famosas

Como artista, Stieglitz, que era 23 años mayor que O'Keeffe, encontró en ella una musa, y le hizo más de 300 fotografías, entre retratos y desnudos. Como marchante de arte, defendió su obra y promovió su carrera. Se unió al círculo de amigos artistas de Stieglitz, como Steichen, Charles Demuth, Marsden Hartley, Arthur Dove, John Marin y Paul Strand. Inspirada por la vitalidad del movimiento artístico moderno, comenzó a experimentar con la perspectiva, pintando primeros planos de flores a gran escala, el primero de los cuales fue Petunia No. 2, expuesta en 1925, a la que siguieron obras como Black Iris (1926) y Oriental Poppies (1928). "Si pudiera pintar la flor exactamente como la veo, nadie vería lo que yo veo porque la pintaría pequeña como la flor es pequeña," explicó O'Keeffe. "Así que me dije a mí misma: voy a pintar lo que veo, lo que la flor es para mí, pero la pintaré en grande y se sorprenderán de que se tomen tiempo para mirarla; haré que incluso los ocupados neoyorquinos se tomen tiempo para ver lo que yo veo de las flores.

O'Keeffe también dirigió su mirada de artista hacia los rascacielos de Nueva York, símbolo de la modernidad, en cuadros como Noche en la ciudad (1926), Hotel Shelton, Nueva York nº 1 (1926) y Radiator Bldg—Night, New York (1927). Tras numerosas exposiciones individuales, O'Keeffe realizó su primera retrospectiva, Ppinturas de Georgia O’Keeffe, que se inauguró en el Museo de Brooklyn en 1927. Para entonces, se había convertido en una de las artistas estadounidenses más importantes y con más éxito, lo que suponía un gran logro para una mujer en un mundo artístico dominado por los hombres. Su éxito pionero la convertiría en un icono feminista para las generaciones posteriores.

Inspirada por Nuevo México

En el verano de 1929, O'Keeffe encontró una nueva dirección para su arte cuando realizó su primera visita al norte de Nuevo México. El paisaje, la arquitectura y la cultura local de los navajos la inspiraron, y regresaría a Nuevo México, al que llamaba «el lejano», en los veranos para pintar. Durante este periodo, realizó cuadros emblemáticos como Cruz negra, Nuevo México (1929), Cráneo de vaca: Red, White and Blue (1931) y Ram’s Head, White Hollycock, Hills (1935), entre otras obras.

En la década de 1940, la obra de O’Keeffe&#x2019 fue celebrada en retrospectivas en el Instituto de Arte de Chicago (1943) y en el Museo de Arte Moderno (1946), que fue la primera retrospectiva de la obra de una mujer.

O'Keeffe dividía su tiempo entre Nueva York, viviendo con Stieglitz, y pintando en Nuevo México. Se sintió especialmente inspirada por el Ghost Ranch, al norte de Abiquiú, y decidió mudarse a una casa allí en 1940. Cinco años más tarde, O'Keeffe compró una segunda casa en Abiquiú.

De vuelta a Nueva York, Stieglitz había comenzado a ser mentor de Dorothy Norman, una joven fotógrafa que más tarde ayudó a dirigir su galería, An American Place. La estrecha relación entre Stieglitz y Norman acabó convirtiéndose en un romance. En sus últimos años, la salud de Stieglitz se deterioró y sufrió una apoplejía mortal el 13 de julio de 1946, a la edad de 82 años. O'Keeffe estaba con él cuando murió y fue la albacea de su herencia.

Tres años después de la muerte de Stieglitz, O'Keeffe se trasladó a Nuevo México en 1949, el mismo año en que fue elegida miembro del Instituto Nacional de Artes y Letras. En las décadas de 1950 y 1960, O'Keeffe pasó gran parte de su tiempo viajando por el mundo, encontrando nuevas inspiraciones en los lugares que visitaba. Entre sus nuevos trabajos se encuentra una serie que representa vistas aéreas de nubes, como se ve en Cielo sobre las nubes, IV (1965). En 1970, una retrospectiva de su obra en el Museo Whitney de Arte Americano de Nueva York renovó su popularidad, especialmente entre los miembros del movimiento artístico feminista.

Muerte y legado

En sus últimos años, O'Keeffe sufrió una degeneración macular y empezó a perder la vista. Como consecuencia de su pérdida de visión, pintó su último óleo sin ayuda en 1972, pero su deseo de crear no decayó. Con la ayuda de sus ayudantes, continuó pintando y escribió el exitoso libro Georgia O'Keeffe (1976). Puedo ver lo que quiero pintar, dijo a la edad de 90 años. Lo que te hace querer crear sigue ahí.

En 1977, el presidente Gerald Ford concedió a O'Keeffe la Medalla de la Libertad y, en 1985, recibió la Medalla Nacional de las Artes.

O'Keeffe falleció el 6 de marzo de 1986 en Santa Fe, Nuevo México, y sus cenizas fueron esparcidas en el Cerro Pedernal, que aparece representado en varios de sus cuadros. La pionera artista produjo miles de obras a lo largo de su carrera, muchas de las cuales se exponen en museos de todo el mundo. El Museo Georgia O'Keeffe de Santa Fe (Nuevo México) se dedica a preservar la vida, el arte y el legado de la artista, y ofrece visitas a su casa y estudio, que es un monumento histórico nacional.

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