Biografía George W Bush

George W. Bush

George W. Bush

Biografía

U.S. Governor (1946–)
George W. Bush fue el 43º presidente de Estados Unidos. Dirigió la respuesta de su país a los atentados del 11-S en 2001 e inició la guerra de Irak en 2003.

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Nacido el 6 de julio de 1946 en New Haven, Connecticut, George W. Bush fue el 43º presidente de los Estados Unidos. Ganó por poco el voto del Colegio Electoral en 2000, en una de las elecciones más reñidas y controvertidas de la historia de Estados Unidos. Bush dirigió la respuesta de Estados Unidos a los atentados terroristas del 11-S e inició la guerra de Irak. Antes de su presidencia, Bush era un hombre de negocios y fue gobernador de Texas.

Vida temprana

George Walker Bush nació el 6 de julio de 1946 en New Haven, Connecticut. Es el mayor de los seis hijos de George Herbert Walker Bush y Barbara Pierce Bush. La familia Bush se dedicó a los negocios y la política desde la década de 1950. El abuelo de Bush, Prescott Bush, fue banquero de Wall Street y senador republicano progresista por Connecticut, y su padre fue empresario, diplomático y vicepresidente y presidente de Estados Unidos.

En 1948, George H.W. Bush trasladó a la familia a Midland, Texas, donde hizo fortuna en el negocio del petróleo. El joven George pasó la mayor parte de su infancia en Midland, donde asistió a la escuela hasta el séptimo grado. La familia se trasladó a Houston en 1961, y George W. Bush fue enviado a la Academia Phillips de Andover, Massachusetts. Allí fue un atleta completo, jugando al béisbol, al baloncesto y al fútbol. Era un buen estudiante y tenía fama de ser ocasionalmente problemático. A pesar de ello, las conexiones familiares le ayudaron a entrar en la Universidad de Yale en 1964.

George W. Bush fue un estudiante popular en Yale, llegando a ser presidente de la fraternidad Delta Kappa Epsilon y jugando también al rugby. Para Bush, las calificaciones pasaban a un segundo plano respecto a la vida social de Yale. A pesar de su origen privilegiado, se sentía cómodo con todo tipo de personas y tenía un amplio círculo de amigos y conocidos. Al igual que su padre y su abuelo antes que él, George W. Bush se convirtió en miembro de la secreta sociedad Skull and Bones de Yale, un club al que sólo se puede acceder con invitación y en el que se encuentran algunos de los miembros de las familias más poderosas y elitistas de Estados Unidos.

Dos semanas antes de su graduación, al final de su aplazamiento de la conscripción, George W. Bush se alistó en la Guardia Nacional Aérea de Texas. Era 1968 y la guerra de Vietnam estaba en su apogeo. Aunque la unidad de la Guardia tenía una larga lista de espera, Bush fue aceptado gracias a la ayuda no solicitada de un amigo de la familia. Comisionado como subteniente, obtuvo su certificación de piloto de caza en junio de 1970. A pesar de su asistencia irregular y de las dudas sobre si había cumplido completamente con su obligación militar, Bush fue dado de baja con honor de la Reserva de las Fuerzas Aéreas el 21 de noviembre de 1974.

Vida personal

Tras su paso por la Guardia, George W. Bush continuó su educación, matriculándose en la Escuela de Negocios de Harvard, donde obtuvo un máster en Administración de Empresas en 1975. Luego regresó a Midland y entró en el negocio del petróleo, trabajando para un amigo de la familia, y más tarde creó su propia empresa de petróleo y gas. En 1977, en una barbacoa en el patio trasero, Bush fue presentado por unos amigos a Laura Welch, una maestra de escuela y bibliotecaria. Tras un rápido noviazgo de tres meses, le propuso matrimonio y se casaron el 5 de noviembre de 1977. La pareja se instaló en Midland, Texas, donde Bush continuó construyendo su negocio.

George W. Bush atribuye a su esposa el haber puesto en orden su vida. Antes de casarse, tuvo varios episodios embarazosos con el alcohol. Poco después de casarse con Laura, se unió a la Iglesia Metodista Unida y se convirtió en un cristiano renacido. En 1981, la pareja tuvo dos hijas gemelas, Barbara y Jenna. En 1986, Bush vendió su negocio petrolífero en dificultades a Harken Energy Corporation a cambio de acciones y un puesto en su consejo de administración. Fue también en esta época cuando dejó de beber y se involucró profundamente en su iglesia.

Gobernador de Texas

En 1988, George W. Bush trasladó a su familia a Washington DC para trabajar en la candidatura de su padre a la Casa Blanca, participando en las actividades de la campaña y conociendo a personas influyentes. Tras la victoria de su padre, regresó a Texas y en 1989 se unió a un grupo de inversores que compró el equipo de béisbol Texas Rangers. George W. Bush se convirtió rápidamente en el líder del grupo y realizó algunas operaciones inteligentes. Al equipo le fue bien y Bush se ganó la reputación de hombre de negocios de éxito. En 1998, Bush vendió su participación en el equipo por una cifra 17 veces superior a su inversión inicial.

Después de que su padre perdiera la reelección en 1992 frente a Bill Clinton, George W. Bush decidió presentarse a gobernador de Texas como republicano. Su afiliación a los Rangers y su reputación familiar le ayudaron en la campaña de 1994 contra la demócrata Ann Richards. Su campaña se centró en la reforma de la asistencia social y los daños, la reducción de la delincuencia y la mejora de la educación. La contienda fue polémica y a cara descubierta, con acusaciones de irregularidades financieras por un lado y de homosexualidad por otro. Bush ganó las elecciones con el 53% de los votos y se convirtió en el primer hijo de un presidente estadounidense en ser elegido gobernador de un estado. En 1998, Bush se convirtió en el primer gobernador de Texas en ser elegido para mandatos consecutivos de cuatro años.

Como gobernador, George W. Bush atrajo a los republicanos moderados y a los conservadores cristianos de su propio partido y se ganó la reputación de gobernante bipartidista. Puso en práctica la filosofía del "conservadurismo compasivo", que combinaba el gobierno limitado con la preocupación por los más desfavorecidos y la responsabilidad personal. La anterior administración gubernamental dejó un superávit en las arcas de Texas, por lo que Bush impulsó una bajada de impuestos y aumentó los fondos para la educación. Promovió la reforma educativa, vinculando los salarios de los profesores a los resultados de los alumnos en los exámenes estandarizados, y promulgó una ley que reducía la edad en la que los menores podían ser juzgados en los tribunales de adultos.

Primer mandato como presidente

En 1999, George W. Bush comenzó su búsqueda de la presidencia y, tras una serie de polémicas elecciones primarias, ganó la candidatura presidencial republicana. Las elecciones presidenciales de 2000, que enfrentaron a George W. Bush y al candidato demócrata Al Gore, fueron reñidas y controvertidas. A medida que se desarrollaba la jornada electoral, no había un ganador claro. Los noticieros nocturnos declararon a un candidato como ganador, y luego al otro como vencedor. A primera hora de la mañana siguiente, Bush contaba con 246 votos electorales y Gore con 255, siendo necesarios 270 para ganar. Los 25 votos electorales de Florida se mantuvieron en la balanza, ya que varios condados informaron de problemas con la votación. Tras más de un mes de recuentos y maniobras legales, el Tribunal Supremo de Estados Unidos decidió la elección, dando la victoria a George Bush. Aunque Gore perdió las elecciones en el Colegio Electoral (271 a 266), recibió más de 543.000 votos populares que Bush, un resultado que complicó aún más la victoria de Bush.

En los dos primeros años de su presidencia, George W. Bush disfrutó de una mayoría política en ambas cámaras del Congreso, pero se enfrentó a un gobierno muy dividido. En ocasiones, su retórica política alimentó esta división. Aprovechando el superávit presupuestario dejado por la anterior administración demócrata, Bush impulsó un recorte de impuestos de 1,35 billones de dólares para estimular la economía, pero los críticos afirmaron que favorecía a los ricos. Su administración suscitó más controversia cuando anunció que Estados Unidos no cumpliría el Protocolo de Kioto para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, alegando el posible daño a la economía estadounidense.

El 11 de septiembre y la guerra de Irak

El 11 de septiembre de 2001, los terroristas de Al Qaeda secuestraron cuatro aviones comerciales estadounidenses. Tres de ellos alcanzaron sus objetivos en Nueva York y Washington, D.C. Un cuarto avión se estrelló en el campo de un granjero en Pensilvania. La guerra contra el terrorismo había comenzado, y el presidente George W. Bush prometió al pueblo estadounidense que haría todo lo posible para evitar otro ataque terrorista. Se formó una estrategia global con la creación del Departamento de Seguridad Nacional, la Ley Patriótica y la autorización de la recopilación de información que, durante un tiempo, incluyó la vigilancia de las llamadas telefónicas internacionales realizadas por ciudadanos estadounidenses. El gobierno de Bush también creó coaliciones internacionales para buscar y destruir a Al Qaeda y otras organizaciones terroristas en Afganistán, donde se decía que el gobierno talibán en el poder albergaba al líder de Al Qaeda, Osama bin Laden.

A medida que el conflicto avanzaba, las fuerzas militares de Estados Unidos en Afganistán comenzaron a trasladar a combatientes talibanes y sospechosos de pertenecer a Al Qaeda a una prisión especial en la Bahía de Guantánamo, Cuba, una base naval permanente de Estados Unidos. Cientos de prisioneros fueron retenidos allí como combatientes enemigos, una clasificación otorgada por el gobierno de Bush que establecía que los detenidos terroristas no estaban protegidos por las Convenciones de Ginebra. Como resultado, muchos fueron sometidos a técnicas de interrogatorio mejoradas, que en opinión de varias organizaciones internacionales, incluida la Cruz Roja, equivalían a tortura.

En septiembre de 2002, la administración Bush anunció que Estados Unidos utilizaría de forma preventiva la fuerza militar si era necesario para evitar amenazas a su seguridad nacional por parte de terroristas o "estados canallas" especialmente cualquiera que poseyera armas de destrucción masiva. Basándose en lo que resultaron ser informes de inteligencia inexactos, la administración Bush consiguió una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU para que los inspectores de armas volvieran a Irak. Poco después, Bush declaró que Irak no había cumplido con las inspecciones, y el 20 de marzo de 2003, Estados Unidos lanzó una exitosa invasión de Irak, derrotando rápidamente al ejército iraquí. Bagdad, la capital iraquí, cayó el 9 de abril de 2003, y Bush declaró personalmente el fin de las principales operaciones de combate el 1 de mayo de 2003. Con un vacío de poder, Irak pronto cayó en una guerra civil sectaria.

Segundo mandato como presidente

En 2004, George W. Bush se presentó a la reelección. Aunque las guerras de Irak y Afganistán no iban bien, y sus esfuerzos en la reforma de la Seguridad Social habían encontrado una gran resistencia, el núcleo político de Bush le siguió apoyando, y pudo ganar la reelección sobre su contrincante demócrata, el senador John Kerry, en las elecciones de noviembre. Durante su segundo mandato, Bush impulsó la reforma de la inmigración, que recibió críticas de muchos conservadores, y suavizó la normativa medioambiental, que recibió críticas de muchos liberales. La mala respuesta de la administración Bush al huracán Katrina en Nueva Orleans hizo bajar aún más su índice de favorabilidad.

En 2008, cuando George W. Bush entraba en el último año de su presidencia, el país se enfrentaba a enormes desafíos. Estados Unidos libraba dos guerras en el extranjero, y el superávit presupuestario dejado por la administración Clinton se había transformado en una deuda de varios billones de dólares—los efectos del gasto militar, los recortes de impuestos y el lento crecimiento económico. A principios del otoño de 2008, el país se vio afectado por una grave crisis crediticia que hizo que el mercado de valores cayera en picado y provocó despidos masivos. La administración Bush se apresuró y animó al Congreso a promulgar una controvertida Ley de Estabilización Económica de Emergencia de 700.000 millones de dólares para rescatar a los sectores inmobiliario y bancario.

La vida después de la Casa Blanca

George W. Bush dejó su cargo en enero de 2009, dejando atrás muchos asuntos pendientes y bajos índices de aprobación. El país seguía dividido políticamente. Los críticos le achacaban gran parte de las desgracias del país, mientras que sus partidarios le defendían por su fuerte liderazgo durante uno de los periodos más peligrosos del país. Bush y su esposa se instalaron en Dallas, Texas, donde participó en la construcción de su biblioteca presidencial y escribió sus memorias "Decision Points" A petición del presidente Barack Obama, Bush y el ex presidente Bill Clinton lideraron los esfuerzos de recaudación de fondos privados en Estados Unidos para la ayuda en caso de catástrofe, tras el terremoto de Haití de 2010.

Tras años de llevar una vida relativamente tranquila en Texas, Bush volvió al foco mediático en 2013. Estuvo presente en la inauguración de la Biblioteca y Museo George W. Bush en los terrenos de la Universidad Metodista del Sur en Dallas, Texas. Los demás expresidentes vivos, incluidos Bill Clinton y el propio padre de Bush, asistieron al acto, al igual que el presidente Barack Obama. Bush bromeó diciendo que «hubo un momento en mi vida en el que no era probable que me encontraran en una biblioteca, y mucho menos que me encontraran», según Fox News. En un tono más serio, Bush pareció defender su etapa como presidente: "Cuando la gente venga a esta biblioteca e investigue sobre esta administración, descubrirá que nos mantuvimos fieles a nuestras convicciones", dijo.

George W. Bush hizo gala de sus raíces tejanas durante la mayor parte de su vida política. Tanto para sus partidarios como para sus detractores, proporcionó razones para su apoyo y sus críticas. Para algunos, su imagen y sus modales campechanos sugerían que «no estaba preparado para el prime time», que era políticamente hábil, pero que no era un estadista en un momento en que el país lo necesitaba. Para otros, fue percibido como un presidente de grandes ideas que abrazaba con entusiasmo las grandes visiones y los riesgos que implicaban. Sus partidarios le atribuyen el mérito de haber restablecido el lugar de Estados Unidos como líder indiscutible del mundo. A nivel internacional, se le ha criticado por su «diplomacia de vaquero» en los asuntos exteriores. Al igual que muchos presidentes antes que él, la presidencia de George W. Bush encontrará su lugar en la historia equilibrada con sus éxitos y fracasos.

En julio de 2013, George W. Bush hizo historia cuando se unió al presidente Barack Obama en África en la conmemoración del 15º aniversario del primer ataque de Osama bin Laden contra Estados Unidos—marcando la primera reunión en suelo extranjero para conmemorar un acto de terrorismo entre dos presidentes estadounidenses.

Bush tuvo algunos problemas de salud más tarde ese verano. El 6 de agosto se sometió a una cirugía para insertar un stent en su corazón y abrir una obstrucción en una de sus arterias. La obstrucción se descubrió durante su examen físico anual. A través de un portavoz, Bush expresó su gratitud a "los hábiles profesionales médicos que le han atendido", según Associated Press. Bush también agradeció a "su familia, amigos y conciudadanos por sus oraciones y buenos deseos. Y nos anima a todos a hacernos revisiones periódicas.

En octubre, se reveló que el estado del corazón de Bush era más grave de lo que se había descrito en un principio. Tenía una obstrucción del 95% en esa arteria antes de su operación, según CNN.com. Si no hubiera sido tratado, Bush habría corrido el riesgo de sufrir un ataque al corazón.

A medida que el tiempo lo alejaba de su mandato en la Casa Blanca, Bush llegó a ser visto más como un anciano sabio, ofreciendo tonos medidos para contrastar la combustibilidad del 45º presidente, Donald Trump. Cuando Trump trató de culpar a ambas partes de las protestas con carga racial en Charlottesville, Virginia, en el verano de 2017, Bush y su padre publicaron una declaración conjunta que decía: "Estados Unidos siempre debe rechazar el fanatismo racial, el antisemitismo y el odio en todas sus formas. "El invierno siguiente, el Bush más joven refutó la insistencia del presidente Trump"en que los informes sobre los intentos rusos de influir en las elecciones presidenciales de 2016 de Estados Unidos eran "noticias falsas", diciendo que había "pruebas bastante claras" de que los rusos se habían involucrado.

En enero de 2018, la CNN publicó una encuesta que mostraba que el 61% de los estadounidenses tenía una opinión favorable del 43º presidente, frente al escaso 33% que tenía cuando dejó el cargo nueve años antes.

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