Biografía George Rogers Clark

George Rogers Clark

George Rogers Clark

Biografía

(1752–1818)
George Rogers Clark luchó en la frontera noroeste durante la Guerra de la Independencia, logrando notables victorias que ayudaron a Estados Unidos a ampliar sus fronteras.

¿Quién fue George Rogers Clark?


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Durante la Guerra de la Independencia, George Rogers Clark se convirtió en el "Conquistador del Viejo Noroeste" capturando el territorio que expandió la frontera de América. Tras la guerra, Clark se quedó sin dinero debido a las deudas que contrajo para mantener a sus tropas.

Vida temprana y hermanos

George Rogers Clark nació en el condado de Albemarle, Virginia, el 19 de noviembre de 1752. Clark tenía cuatro hermanas y cinco hermanos (su hermano menor, William Clark, llegaría a codirigir la expedición de Lewis y Clark).

Campañas de la Guerra de la Independencia

En la década de 1770, algunos intrépidos colonos se adentraron en el territorio de Kentucky para reclamar nuevas tierras; Clark utilizó los conocimientos de topografía que había aprendido de su abuelo para unirse a ellos. Sin embargo, las tribus indias luchaban contra los colonos invasores. Con la Guerra de la Independencia, las incursiones de los indios empeoraron, ya que los británicos armaron a algunas tribus contra los colonos. Ante esta amenaza, Clark ideó un plan para defender a los colonos obteniendo el control de más territorio del noroeste.

Cuando Clark pidió apoyo a Virginia, el gobernador Patrick Henry accedió al plan de Clark y le dio el mando de la misión. Clark y unos 175 hombres marcharon a Kaskaskia (en el actual Illinois) y tomaron el fuerte allí el 4 de julio de 1778, sin intercambio de disparos. Clark tomó entonces el control de las cercanas Prairie du Rocher y Cahokia, y pasó a negociar con varias tribus indias, convenciéndolas de que dejaran de luchar por los británicos.

Clark también había tomado Fort Sackville en Vincennes (en la actual Indiana), pero pronto fue retomado por los británicos. Decidido a recuperar el fuerte, Clark y unos 170 hombres hicieron un viaje de 200 millas hasta allí—gran parte del mismo a través de aguas heladas—en febrero de 1779. En Vincennes, Clark consiguió engañar a los habitantes del fuerte haciéndoles creer que llevaba un mayor número de hombres. Exigió que el comandante británico, Henry Hamilton, se rindiera incondicionalmente. Para demostrar a las tribus indias de la zona que sus aliados británicos no podían protegerlos, y para intimidar a Hamilton, Clark ordenó entonces que cuatro indios capturados fueran asesinados públicamente con un tomahawk. Hamilton aceptó casi todos los términos de Clark.

Clark había querido proceder a Detroit, pero nunca recibió los refuerzos que necesitaba para hacerlo. Incluso sin Detroit, cuando el Tratado de París (1783) puso fin oficialmente a la Guerra de la Independencia, el territorio que Clark había ganado ayudó a Estados Unidos a reclamar una gran franja de tierra.

Problemas de posguerra

Como oficial de más alto rango en el territorio durante estas campañas de guerra, la responsabilidad de obtener suministros recaía en Clark. Sin apoyo oficial cercano, Clark firmó por los materiales él mismo, una decisión que volvió a atormentarlo.

Después de la guerra, Clark tenía inicialmente la esperanza de que Virginia o el gobierno nacional saldaran las deudas en las que había incurrido mientras luchaba en la frontera, especialmente teniendo en cuenta las ganancias territoriales que el país había logrado. Sin embargo, ningún gobierno quiso hacerse cargo de estas deudas, dejando a Clark perseguido por los acreedores.

Clark aceptó trabajos como comisionado indio y como topógrafo, e incluso consideró la posibilidad de abandonar América para vivir en territorio español. Pero hiciera lo que hiciera, las reclamaciones y demandas relacionadas con las deudas de la guerra de Clark ensombrecieron el resto de su vida.

Muerte y legado

En 1809, una grave quemadura provocó la amputación de la pierna de Clark, lo que significó que éste ya no podía vivir por sí mismo. Tenía 65 años cuando murió el 13 de febrero de 1818, en la granja de su hermana en las afueras de Louisville, Kentucky.

Después de su muerte, la familia de Clark continuó luchando para que sus deudas fueran pagadas por el gobierno; sus herederos finalmente obtuvieron un acuerdo financiero. Aunque sus logros fueron descontados en vida, el papel que jugó Clark en la expansión americana es plenamente reconocido hoy en día.

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