Biografía George Patton

George Patton
Fotografía: Bettmann/Getty Images

George Patton

Biografía

(1885–1945)
El general George Patton dirigió el Tercer Ejército en un exitoso barrido a través de Francia durante la Segunda Guerra Mundial en 1944. Era un experto en la guerra de tanques.

¿Quién fue George Patton?


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Considerado uno de los generales de combate más exitosos de la historia de Estados Unidos, George Patton fue el primer oficial asignado al Cuerpo de Tanques en la Primera Guerra Mundial. Durante la Segunda Guerra Mundial, ayudó a conducir a los Aliados a la victoria en la invasión de Sicilia, y fue fundamental para la liberación de Alemania de los nazis. Murió el 21 de diciembre de 1945 en Heidelberg, Alemania.

Vida temprana

Nacido el 11 de noviembre de 1885 en San Gabriel, California, de pequeño Patton se propuso ser un héroe de guerra. Durante su infancia, escuchó innumerables historias sobre las victorias de sus antepasados en la Revolución Americana y la Guerra Civil. Con la intención de seguir sus pasos, se matriculó en el Instituto Militar de Virginia en 1904. Un año más tarde, asistió a la Academia Militar de Estados Unidos en West Point, donde se graduó el 11 de junio de 1909. En 1910 se casó con Beatrice Ayer, una amiga de la infancia. En 1912, Patton compitió en el pentatlón de los Juegos Olímpicos de Estocolmo. Obtuvo un buen resultado en la parte de esgrima y quedó quinto en la clasificación general. En 1913, se le encomendó el puesto de Maestro de la Espada en la Escuela del Servicio Montado de Kansas, donde enseñaba esgrima a la vez que asistía como alumno. A pesar de su gracia con la espada, Patton tenía fama de ser un joven propenso a los accidentes. Algunos incluso especulan que su temperamento explosivo y sus incesantes maldiciones eran el resultado de una lesión en el cráneo a los 20 años.

Carrera militar

Patton tuvo su primer contacto real con la batalla en 1915, cuando dirigía patrullas de caballería contra Pancho Villa en Fort Bliss, en la frontera con México. En 1916, fue seleccionado para ayudar a John J. Pershing, comandante de las Fuerzas Expedicionarias Americanas en México. En México, Patton impresionó a Pershing al disparar personalmente al líder mexicano Julio Cárdenas durante la Batalla de Colón. Pershing ascendió a Patton a capitán y le invitó a dirigir la tropa del cuartel general de Pershing una vez que abandonaran México.

En 1917, durante la Primera Guerra Mundial, Patton fue el primer oficial asignado al nuevo cuerpo de tanques de la Fuerza Expedicionaria Americana. Los tanques habían demostrado su eficacia en Francia en la batalla de Cambrai. Patton estudió esta batalla y se estableció como uno de los principales expertos en guerra de tanques. Organizó la escuela de tanques americana en Bourg, Francia, y entrenó a los tanquistas americanos para pilotar los tanques franceses Renault. La primera batalla de Patton fue en St. Mihiel, en septiembre de 1918. Posteriormente fue herido en la batalla de Meuse-Argonne y más tarde obtuvo la Medalla al Servicio Distinguido por su liderazgo de la brigada de tanques y el establecimiento de la escuela de tanques.

Fue durante la Segunda Guerra Mundial cuando Patton alcanzó el punto álgido de su carrera militar. En 1943, utilizó audaces tácticas de asalto y defensa para conducir al 7º ejército estadounidense a la victoria en la invasión de Sicilia. El Día D de 1944, cuando los aliados invadieron Normandía, el presidente Franklin D. Roosevelt concedió a Patton el mando del 3er Ejército de EE.UU.. Bajo el liderazgo de Patton, el 3er Ejército arrasó Francia, capturando una ciudad tras otra. «Seguid avanzando, ya sea por encima, por debajo o a través del enemigo», dijo Patton a sus tropas. Apodado "Old Blood and Guts" debido a su despiadado impulso y aparente lujuria por la batalla, escribió a su esposa, "Cuando no estoy atacando, me pongo bilioso.

En 1945, Patton y su ejército consiguieron cruzar el Rin y cargar directamente contra el corazón de Alemania, capturando 10.000 millas cuadradas de territorio enemigo a lo largo de la marcha de 10 días, y liberando a Alemania de los nazis en el proceso.

Muerte y legado

En diciembre de 1945, el general Patton se rompió el cuello en un accidente de coche cerca de Mannheim, Alemania. Murió en el hospital de Heidelberg 12 días después, el 21 de diciembre de 1945. En 1947, se publicaron póstumamente sus memorias, La guerra tal como la conocí.

En 1970, la película Patton exploró el complejo carácter de Patton, que iba desde lo aparentemente despiadado hasta lo sorprendentemente sentimental. La película obtuvo siete premios de la Academia. A día de hoy, Patton es considerado uno de los comandantes de campo más exitosos de la historia de Estados Unidos.

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