Biografía George Orwell

George Orwell
Fotografía: ullstein bild/ullstein bild via Getty Images

George Orwell

Biografía

(1903–1950)
George Orwell fue un novelista, ensayista y crítico inglés más famoso por sus novelas «Rebelión en la granja» (1945) y «Diecinueve ochenta y cuatro» (1949).

¿Quién fue George Orwell?


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George Orwell fue un novelista, ensayista y crítico más conocido por sus novelas Granja animal y Diecinueve ochenta y cuatro. Fue un hombre de fuertes opiniones que abordó algunos de los principales movimientos políticos de su época, como el imperialismo, el fascismo y el comunismo.

Vida temprana

Orwell nació como Eric Arthur Blair en Motihari, India, el 25 de junio de 1903. Hijo de un funcionario británico, Orwell pasó sus primeros días en la India, donde su padre estaba destinado. Su madre les trajo a él y a su hermana mayor, Marjorie, a Inglaterra aproximadamente un año después de su nacimiento y se instalaron en Henley-on-Thames. Su padre se quedó en la India y rara vez lo visitó. (Su hermana menor, Avril, nació en 1908. Orwell no conoció realmente a su padre hasta que éste se retiró del servicio en 1912. E incluso después de eso, la pareja nunca formó un vínculo fuerte. Según una biografía, la primera palabra de Orwell fue «bestial».

Orwell empezó a escribir a una edad temprana, y se dice que compuso su primer poema alrededor de los cuatro años. Más tarde escribió: «Tenía el hábito del niño solitario de inventar historias y mantener conversaciones con personas imaginarias, y creo que desde el principio mis ambiciones literarias se mezclaron con el sentimiento de estar aislado e infravalorado».

Uno de sus primeros éxitos literarios llegó a la edad de 11 años, cuando le publicaron un poema en el periódico local.

Educación

Como muchos otros niños en Inglaterra, Orwell fue enviado a un internado. En 1911, fue a St. Cyprian's en la ciudad costera de Eastbourne, donde tuvo su primera experiencia con el sistema de clases de Inglaterra.

Con una beca parcial, Orwell se dio cuenta de que el colegio trataba mejor a los alumnos más ricos que a los más pobres. No era popular entre sus compañeros, y en los libros encontró consuelo a su difícil situación. Leyó obras de Rudyard Kipling y H.G. Wells, entre otros.

Lo que le faltaba en personalidad, lo compensaba en inteligencia. Orwell obtuvo becas para el Wellington College y el Eton College para continuar sus estudios.

Después de completar sus estudios en Eton, Orwell se encontró en un callejón sin salida. Su familia no tenía dinero para pagar una educación universitaria. En su lugar, se alistó en la Policía Imperial de la India en 1922. Tras cinco años en Birmania, Orwell renunció a su puesto y regresó a Inglaterra. Tenía la intención de triunfar como escritor.

Primera carrera como escritor

Después de dejar la Fuerza Imperial de la India, Orwell luchó por hacer despegar su carrera de escritor y aceptó todo tipo de trabajos para llegar a fin de mes, incluido el de lavaplatos.

'Down and Out in Paris and London' (1933)

La primera obra importante de Orwell exploraba su tiempo de ganarse la vida en estas dos ciudades. El libro ofrecía una visión brutal de la vida de los trabajadores pobres y de aquellos que vivían una existencia transitoria. Para no avergonzar a su familia, el autor publicó el libro bajo el seudónimo de George Orwell.

'Días birmanos' (1934)

Luego Orwell exploró sus experiencias en el extranjero en Días birmanos, que ofrecía una oscura mirada al colonialismo británico en Birmania, entonces parte del imperio indio. En diciembre de 1936, Orwell viajó a España, donde se unió a uno de los grupos que luchaban contra el general Francisco Franco en la Guerra Civil. Orwell resultó gravemente herido durante su estancia en una milicia, recibiendo un disparo en la garganta y en el brazo. Durante varias semanas no pudo hablar. Orwell y su esposa, Eileen, fueron acusados de traición en España. Afortunadamente, los cargos se presentaron después de que la pareja hubiera abandonado el país.

Otros problemas de salud asolaron al talentoso escritor poco después de su regreso a Inglaterra. Durante años, Orwell tuvo períodos de enfermedad, y se le diagnosticó oficialmente tuberculosis en 1938. Pasó varios meses en el sanatorio Preston Hall tratando de recuperarse, pero seguiría luchando contra la tuberculosis durante el resto de su vida. En el momento en que se le diagnosticó inicialmente, no existía ningún tratamiento eficaz para la enfermedad.

Crítico literario y productor de la BBC

Para mantenerse, Orwell aceptó varios encargos de escritura. Escribió numerosos ensayos y reseñas a lo largo de los años, desarrollando una reputación de producir crítica literaria bien elaborada.

En 1941, Orwell consiguió un trabajo en la BBC como productor. Desarrolló comentarios de noticias y programas para las audiencias de la parte oriental del Imperio Británico. Orwell atrajo a grandes de la literatura como T.S. Eliot y E.M. Forster para que aparecieran en sus programas.

Con la Segunda Guerra Mundial en marcha, Orwell se encontró actuando como propagandista para promover el interés nacional del país. Detestaba esta parte de su trabajo, describiendo el ambiente de la empresa en su diario como «algo a medio camino entre una escuela de niñas y un manicomio, y todo lo que estamos haciendo en la actualidad es inútil, o ligeramente peor que inútil». Creo que, en la situación política actual, la transmisión de propaganda británica a la India es una tarea casi inútil.

Por aquel entonces, Orwell se convirtió en el editor literario de un periódico socialista.

Libros famosos

A veces se le llama la conciencia de una generación, Orwell es más conocido por dos novelas: Granja de animales y Diecinueve ochenta y cuatro. Ambos libros, publicados hacia el final de la vida de Orwell, han sido llevados al cine y han gozado de una enorme popularidad a lo largo de los años.

‘Rebelión en la granja’ (1945)

La Rebelión en la granja era una sátira antisoviética en un entorno pastoral con dos cerdos como protagonistas. Se decía que estos cerdos representaban a José Stalin y León Trotsky. La novela le reportó a Orwell gran aclamación y recompensas económicas.

‘Diecinueve ochenta y cuatro’ (1949)

La obra maestra de Orwell, Diecinueve ochenta y cuatro (o 1984 en ediciones posteriores), fue publicada en las últimas fases de su batalla contra la tuberculosis y poco antes de su muerte. Esta sombría visión del mundo dividido en tres naciones opresoras suscitó la polémica entre los críticos, que consideraron este futuro ficticio demasiado desesperanzador. En la novela, Orwell ofreció a los lectores una visión de lo que ocurriría si el gobierno controlara cada detalle de la vida de una persona, hasta sus propios pensamientos privados.

Ensayos

‘La política y la lengua inglesa’

Publicado en abril de 1946 en la revista literaria británica Horizon, este ensayo se considera uno de los trabajos más importantes de Orwell sobre el estilo. Orwell creía que el inglés "feo e inexacto" permitía la ideología opresiva y que el lenguaje vago o sin sentido estaba destinado a ocultar la verdad. Argumentaba que el lenguaje no debería evolucionar de forma natural con el tiempo, sino que debería ser “un instrumento al que damos forma para nuestros propios fines” Escribir bien es poder pensar con claridad y participar en el discurso político, escribió, mientras se alzaba contra los clichés, las metáforas moribundas y el lenguaje pretencioso o sin sentido.

‘Disparando a un elefante’

Este ensayo, publicado en la revista literaria New Writing en 1936, habla de la época en que Orwell fue oficial de policía en Birmania (ahora conocida como Myanmar), que entonces todavía era una colonia británica. Orwell odiaba su trabajo y pensaba que el imperialismo era “una cosa maligna;” como representante del imperialismo, no le gustaba a los lugareños. Un día, aunque no lo consideraba necesario, mató a un elefante trabajador delante de una multitud de lugareños sólo “para no quedar en ridículo. El ensayo fue posteriormente el título de una colección de ensayos de Orwell, publicada en 1950, que incluía «Mi país, a la derecha o a la izquierda», «Cómo mueren los pobres» y «Tales eran las alegrías». ’

Esposas e hijos

Orwell se casó con Eileen O'Shaughnessy en junio de 1936, y Eileen apoyó y ayudó a Orwell en su carrera. La pareja permaneció junta hasta la muerte de ella en 1945. Según varios informes, tuvieron un matrimonio abierto, y Orwell tuvo varios devaneos. En 1944 la pareja adoptó un hijo, al que llamaron Richard Horatio Blair, en honor a uno de los antepasados de Orwell. Tras la muerte de Eileen, su hijo fue criado en gran parte por la hermana de Orwell, Avril. Se casó con ella en octubre de 1949, poco antes de su muerte. Brownell heredó el patrimonio de Orwell e hizo carrera gestionando su legado.

Muerte

Orwell murió de tuberculosis en un hospital de Londres el 21 de enero de 1950. Aunque sólo tenía 46 años en el momento de su muerte, sus ideas y opiniones han perdurado a través de su obra.

Estatua

A pesar del desprecio de Orwell por la BBC durante su vida, el artista Martin Jennings encargó una estatua del escritor que se instaló en el exterior de la BBC en Londres. Una inscripción dice: "Si la libertad significa algo, significa el derecho a decir a la gente lo que no quiere oír." La estatua de bronce de ocho pies, pagada por el George Orwell Memorial Fund, fue inaugurada en noviembre de 2017.

¿Lo habría aprobado? Es una pregunta interesante. Creo que se habría mostrado reservado, dado que era muy autocomplaciente,” dijo el hijo de Orwell, Richard Blair, a The Daily Telegraph. "Al final creo que se habría visto obligado a aceptarlo por sus amigos. Tendría que reconocer que era un hombre del momento”

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