Biografía George Michael

George Michael
Fotografía: Michael Putland/Getty Images

George Michael

Biografía

(1963–2016)
El cantante George Michael, ganador de un premio Grammy, fue una de las principales estrellas del pop de las décadas de 1980 y 1990. Su álbum de 1987 «Faith» ganó un Grammy al mejor álbum del año.

¿Quién era George Michael?


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En su adolescencia, George Michael formó el grupo Wham! con su amigo del instituto Andrew Ridgeley. En 1984, el dúo obtuvo su primer éxito mundial con "Wake Me Up Before You Go-Go." Dos años después, Michael se lanzó en solitario, publicando un exitoso álbum de debut Faith, que ha vendido más de 25 millones de copias en todo el mundo. En 1998, Michael anunció que era gay tras ser detenido por conducta lasciva en un baño público. Michael siguió actuando y su carrera tuvo un reinicio a mediados de la década de 2000 con el lanzamiento de su álbum de grandes éxitos Twenty Five. Siguió haciendo giras y donó gran parte de su tiempo y riqueza a obras de caridad. Michael murió de una enfermedad del corazón y del hígado el 25 de diciembre de 2016 en su casa de Inglaterra a la edad de 53 años.

Vida temprana y Wham!

Michael nació como Georgios Kyriacos Panayiotou el 25 de junio de 1963, en East Finchley, Londres, Inglaterra. Uno de los principales artistas de la música popular de los años 80 y 90, creció en Londres y sus alrededores, donde desarrolló su pasión por la música a una edad temprana. Cuando estaba en el instituto, Michael entabló amistad con Andrew Ridgeley, con quien compartía su amor por la música pop y empezaron a tocar juntos. Según algunos informes, Michael y Ridgeley eran un dúo improbable. Michael era regordete y tímido, mientras que Ridgeley era atractivo y extrovertido.

Al dejar el instituto, Michael y Ridgeley formaron una banda de ska de corta duración llamada The Executive. Esa banda sólo tocó unos pocos conciertos antes de deshacerse, pero Michael y Ridgeley pronto encontraron el éxito. En 1982, consiguieron un contrato de grabación con Innervision Records y se dieron a conocer como Wham! Su primer álbum, Fantastic!, se publicó en el Reino Unido en 1982 y llegó a ocupar el puesto número 4 en las listas de éxitos de ese país (se publicó en Estados Unidos al año siguiente). Con su aspecto juvenil, Wham! pronto se hizo con un público devoto entre las adolescentes.

Canciones: "Wake Me Up Before You Go-Go" y "Careless Whisper"

Con su sonido pegadizo e influenciado por Motown, Wham! hizo honor al título de su segundo álbum, Make It Big (1984). Consiguieron su primer número uno en los Estados Unidos con el tema Wake Me Up Before You Go-Go. El éxito de ritmo rápido Everything She Wants y la balada Careless Whisper también alcanzaron los primeros puestos de las listas estadounidenses. En 1984, Michael también actuó con la organización benéfica Band Aid en el sencillo navideño "Do They Know It's Christmas?" en beneficio de la ayuda a la hambruna en Etiopía. Michael y Ridgeley también donaron los beneficios de su exitoso single navideño ”Last Christmas"/"Everything She Wants" a los esfuerzos benéficos de Band Aid&#x2019.

Un año después, el 7 de abril de 1985, Wham! hizo historia como el primer grupo de pop occidental que actuó en China.

El 13 de julio de 1985, Wham! volvió a actuar para recaudar fondos para la hambruna de Etiopía, en el Live Aid, y fue allí donde Michael y Elton John cantaron el clásico de John'Don't Let the Sun Go Down On Me," en el estadio de Wembley de Londres.

Como vocalista principal y compositor de las canciones, Michael se convirtió en la estrella del grupo. No pasó mucho tiempo antes de que rompiera por su cuenta. Dejó el grupo después de la grabación de 1986, Music from the Edge of Heaven. Aunque no fue un éxito tan grande como sus anteriores trabajos, el álbum tuvo varios singles populares, entre los que se encontraban "Where Did Your Heart Go?" y "I'm Your Man."

'Faith'

Como artista en solitario, Michael obtuvo su primer premio Grammy por un dúo con el icono del soul Aretha Franklin. Su sencillo, "I Knew You Were Waiting," ganó el premio a la mejor interpretación de R&B por un dúo o grupo con voz en 1987. Ese mismo año, hizo un impresionante debut con Faith (1987). Tratando de deshacerse de su imagen de adolescente rompecorazones, optó por un look más atrevido, luciendo a menudo una chaqueta de cuero y una barba de varios días. Musicalmente, también tomó una dirección más funky con el álbum. Impulsado en parte por el número uno de la canción principal, la grabación alcanzó la cima de las listas de álbumes. Otros éxitos fueron "Father Figure," "Monkey," y "One More Try."

Michael también suscitó polémica con otro tema del álbum—I Want Your Sex." Algunas emisoras de radio de Estados Unidos se negaron a ponerlo por su contenido explícito, mientras que otras sólo lo ponían a altas horas de la noche por el mismo motivo. A pesar de la censura, Faith llegó a vender más de 25 millones de copias en todo el mundo y ganó el premio Grammy al Álbum del Año en 1988.

Continuando su evolución musical, Michael incorporó elementos de soul y jazz a sus canciones en Listen Without Prejudice, Vol. 1 (1990). El álbum incluía algunos éxitos, como Praying for Time; para distanciarse aún más de su imagen pop, decidió no protagonizar el vídeo de Libertad 90; en su lugar, el vídeo contaba con modelos como Naomi Campbell, Christy Turlington y Cindy Crawford.

Carrera en solitario

Aunque Listen Without Prejudice, Vol. 1 recibió algunas críticas positivas, el álbum sólo vendió alrededor de 1 millón de copias. Michael se vio envuelto en una batalla legal con su compañía discográfica Sony. Al considerar que no habían promocionado adecuadamente el disco, quiso poner fin a su contrato de grabación. El conflicto se prolongó durante varios años, durante los cuales Michael sólo grabó unos pocos singles.

En 1991, Michael volvió a interpretar "Don't Let the Sun Go Down On Me," su dúo con Elton John, con fines benéficos. Se convirtió en un número 1 y los beneficios se destinaron a London Lighthouse, un hospicio para enfermos de sida, y a la Rainbow Trust Children's Charity. Ese mismo año, Michael alcanzó las listas de éxitos con «Too Funky», un tema incluido en «Red Hot and Dance», un álbum benéfico contra el SIDA. Dos temas, "Jesus to a Child" y "Fastlove," se colaron en el top 10 en Estados Unidos al igual que el álbum. Sin embargo, las ventas de la grabación palidecieron en comparación con sus esfuerzos anteriores, y algunos atribuyen este declive al tiempo que Michael estuvo alejado de la escena de la música pop. Sin embargo, Michael ganó varios premios por su trabajo, llevándose a casa el premio al Mejor Hombre Británico en los BRIT Awards y en los MTV Europe Awards de ese año.

Vida personal y controversia

En 1998, Michael fue noticia, aunque esta vez no por su música. Fue detenido por conducta lasciva en un baño de hombres en un parque público de Los Ángeles, California. Tras el incidente, Michael hizo una aparición en televisión en la que reconoció que era homosexual. A lo largo de los años se había especulado sobre su orientación sexual, pero ésta fue su primera declaración pública al respecto.

Su siguiente trabajo musical fue una colección de versiones, Songs from the Last Century (1999). Aunque recibió algunas críticas positivas, las ventas del álbum fueron escasas y fue su álbum más bajo en las listas del Reino Unido. Michael grabó varios singles en los años siguientes, incluyendo un dúo con Whitney Houston en el año 2000 con la canción "If I Told You That."

Michael lanzó su cuarto álbum en solitario, Patience, en 2004. En lugar de en las listas de pop, encontró el éxito en las listas de baile. Flawless y Asombroso obtuvieron buenos resultados entre los fans de la música de baile. Después de este disco, Michael comentó que iba a dejar el negocio de la música, pero su rumoreado retiro duraría poco. En 2005 se estrenó A Different Story, un documental sobre la vida y la carrera de Michael.

En febrero de 2006, Michael tuvo otro encuentro con la ley y fue detenido bajo sospecha de drogas ilegales en Londres. Según un informe de la revista Rolling Stone, el cantante dijo en un comunicado que "es mi propia estúpida culpa, como siempre"; Unos meses más tarde, Michael anunció que se iba de gira por primera vez en 15 años. También publicó una colección de sus canciones, titulada Twenty Five, en el Reino Unido. El trabajo, que incluía material nuevo, era una celebración de los 25 años de Michael en la música.

Regreso

Al resucitar su carrera en Estados Unidos en 2008, Michael hizo varias apariciones, lanzó Twenty Five en Estados Unidos y actuó como invitado en la serie de televisión Eli Stone como una especie de ángel de la guarda musical. El programa también incluía algunos de sus éxitos clásicos. A continuación, actuó en la final de la serie del popular programa de competición musical American Idol antes de embarcarse en una gira nacional en el verano de 2008.

En abril de 2011, Michael lanzó una versión de la canción de Stevie Wonder de 1972, "You and I," como regalo para el príncipe Guillermo y Kate Middleton antes de la boda de la pareja. En agosto de ese año, el cantautor comenzó a actuar en el marco de su gira Symphonica Tour, que finalizó antes de tiempo después de que Michael cayera enfermo de neumonía a los pocos meses de comenzar la serie. Al año siguiente, Michael actuó en "¡Libertad! 90" y "White Light" en la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de Verano de 2012, celebrados en Londres.

En mayo de 2013, un Michael de 49 años fue trasladado por aire a un centro médico en Londres, Inglaterra, después de estar involucrado en un accidente en la autopista M1 cerca de St. Albans. Al parecer, los paramédicos encontraron a Michael en el lugar del accidente y no sufrió heridas graves.

En su vida personal, Michael mantuvo una relación de 13 años con Kenny Goss que terminó en 2009. Michael comenzó una relación con el estilista de celebridades Fadi Fawaz ese año hasta la prematura muerte del icono del pop en 2016. En el momento de su muerte, Michael estaba trabajando en Freedom, un segundo documental sobre su vida, que se estrenó en 2017.

Muerte

Michael murió el 25 de diciembre de 2016, a los 53 años. La autopsia reveló posteriormente que la estrella del pop había fallecido por causas naturales relacionadas con una enfermedad cardíaca y hepática. Fawaz, la pareja de Michael, lo encontró muerto en su casa de Oxfordshire en la mañana de Navidad.

Con gran tristeza podemos confirmar que nuestro querido hijo, hermano y amigo George falleció en paz en su casa durante el periodo navideño," decía un comunicado de su publicista.

Después de su muerte, muchas organizaciones benéficas y personas publicaron en las redes sociales sobre los generosos actos filantrópicos de Michael y cómo a menudo donaba su tiempo y gran parte de su riqueza de forma anónima. La estrella del pop evitó aparecer en los titulares por sus numerosos actos de bondad, que incluían el voluntariado en un refugio para personas sin hogar, el pago de los tratamientos de fertilidad de una mujer y la propina de miles de dólares a una camarera para ayudarla a pagar sus deudas de la escuela de enfermería. También donó de forma anónima millones de dólares a organizaciones benéficas, entre ellas Childline, un servicio de asesoramiento para niños en el Reino Unido. «Nadie fuera de la organización benéfica sabía cuánto había donado a los niños más vulnerables del país», dijo Dame Esther Rantzen, fundadora de la organización, en una entrevista con el medio de comunicación británico ITN.

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