Biografía George Lucas

George Lucas
Fotografía: Michael Kovac/Getty Images for Dodge

George Lucas

Biografía

(1944–)
George Lucas es un guionista, productor y director conocido por su creación de las exitosas franquicias cinematográficas «La guerra de las galaxias» e «Indiana Jones».

¿Quién es George Lucas?


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El director George Lucas es un cineasta y escritor estadounidense. Estudió cinematografía en la Universidad del Sur de California y llamó la atención de Francis Ford Coppola, que le ayudó a entrar en el negocio del cine. Lucas es conocido por haber escrito y dirigido La guerra de las galaxias y por haber creado la serie Indiana Jones, además de haber fundado la empresa de efectos especiales Industrial Light & Magic.

Vida temprana y educación

Lucas nació como George Walton Lucas Jr. el 14 de mayo de 1944 en Modesto, California. Los padres de Lucas vendían material de oficina y tenían un rancho de nogales en California. Sus experiencias al crecer en el tranquilo suburbio de Modesto y su temprana pasión por los coches y el automovilismo acabaron sirviendo de inspiración para su fenómeno de bajo presupuesto nominado al Oscar, American Graffiti (1973).

Antes de que el joven Lucas se obsesionara con la cámara de cine, quería ser piloto de carreras, pero un accidente casi mortal en su Fiat a pocos días de su graduación en el instituto le hizo cambiar rápidamente de opinión. En su lugar, asistió a la universidad comunitaria y se apasionó por la cinematografía y los trucos de cámara. Siguiendo el consejo de un amigo, se trasladó a la escuela de cine de la Universidad del Sur de California. Allí produjo un cortometraje de ciencia ficción futurista llamado Laberinto Electrónico: THX 1138 4EB, y consiguió un cómodo puesto bajo el ala de Francis Ford Coppola, que se interesó activamente por dar salida a nuevos talentos cinematográficos. Coppola convenció a la Warner Brothers para que realizara una versión de largometraje de la película, y aunque algunos críticos reconocieron cierta profundidad filosófica detrás de toda la magia técnica, THX 1138 (retitulado) fracasó terriblemente en su estreno en 1971.

Películas

'American Graffiti'

Aunque intimidado por el fracaso de su primera película, THX 1138, Lucas volvió a trabajar en su siguiente proyecto, American Graffiti. Estrenada en 1973, la película contó con la participación de jóvenes talentos como Ron Howard, Richard Dreyfuss y Harrison Ford, y fue reconocida como un impresionante retrato de la apática juventud estadounidense de 1962 que mostraba, según las propias palabras de Lucas, «una vida cálida, segura y sin compromisos». Consiguió cinco nominaciones a los premios de la Academia, entre ellas las de mejor película, mejor guión y mejor director para Lucas, y sigue considerándose uno de los largometrajes de bajo presupuesto más exitosos de la historia.

'La guerra de las galaxias'

Ahora que Lucas se había ganado de nuevo la confianza de sus seguidores, se propuso hacer una serie infantil para los sábados por la mañana que fuera en parte un cuento de hadas, en parte Flash Gordon y una completa fantasía y aventura ambientada en la frontera imaginaria del espacio exterior. El proyecto acabó convirtiéndose en un largometraje titulado La guerra de las galaxias. Estrenada en mayo de 1977, La guerra de las galaxias dejó boquiabierto al público con sus asombrosos efectos especiales, sus paisajes fantásticos, sus cautivadores personajes (el erróneo emparejamiento de dos droides torpes proporcionaba, irónicamente, el mayor alivio cardíaco y cómico) y la resonancia familiar del mito popular y el cuento de hadas. Realizada con 11 millones de dólares, la película recaudó más de 513 millones de dólares en todo el mundo durante su estreno.

Lucas continuó la historia de los Caballeros Jedi y el Lado Oscuro en El Imperio Contraataca (1980) y El Retorno del Jedi (1983). Mientras tanto, creó una empresa de efectos especiales de última generación, Industrial Light & Magic (ILM), así como un estudio de sonido, Skywalker Sound, y comenzó a ejecutar más y más control sobre el producto final de sus películas. Finalmente, construyó su propio imperio cinematográfico fuera de la influencia controladora de Hollywood en las colinas de Marin Country, California.

'Indiana Jones'

Al mismo tiempo que trabajaba en La guerra de las galaxias, Lucas desarrolló una nueva serie de aventuras protagonizadas por un arqueólogo duro pero con mucho sentido del humor llamado Indiana Jones. Encargó a Ford, el antihéroe de La guerra de las galaxias, el papel principal, y Steven Spielberg firmó como director para Los cazadores del arca perdida (1981), la primera película de la franquicia. En lugar del espacio profundo, Lucas extrajo el pasado para este éxito de taquilla, en el que Indiana Jones lucha contra los nazis por el Arca de la Alianza.

Lucas ayudó a crear las historias y trabajó como productor en las dos secuelas que siguieron. Ford protagonizó junto a Kate Capshaw (futura esposa de Spielberg) Indiana Jones y el templo maldito (1984), y en Indiana Jones y la última cruzada (1989), el público pudo conocer al padre del héroe, interpretado por Sean Connery. Sin embargo, después de la tercera película de Indiana Jones, Lucas se preparó para volver a la franquicia cinematográfica que le hizo mundialmente famoso: La guerra de las galaxias.

' La guerra de las galaxias

Por fin, la tecnología se ponía al día con la visión creativa de Lucas para su famosa saga de ciencia ficción. Había visto las capacidades de ILM cuando se le encargó dar vida a los dinosaurios de Parque Jurásico (1993). Los avances en la tecnología convencieron a Lucas de que era el momento de volver a La Guerra de las Galaxias.

Lucas se embarcó en el desarrollo de tres nuevas precuelas — comenzando con el amenazante Darth Vader como un joven inocente y dotado. La primera de la serie, Star Wars: Episodio I — La Amenaza Fantasma, se estrenó en la primavera de 1999 con grandes expectativas y un bombo y platillo sin precedentes. La respuesta a la película fue variada. Algunos críticos y fans de La Guerra de las Galaxias consideraron que los personajes eran infantiles y tenían estereotipos raciales. Otros se quejaron de que la historia carecía de profundidad dramática. Sin embargo, nadie podía discutir la calidad mágica de las creaciones tecnológicamente magistrales de Lucas.

Defendiendo su última creación, Lucas argumentó que La amenaza fantasma era una película para niños, como lo eran todas las películas de La guerra de las galaxias antes de que su magnetismo de culto se apoderara del público estadounidense. Sin embargo, un reportaje entre bastidores que acompañó al lanzamiento de la película en DVD en 2001 contaba una historia diferente, revelando a un director que no estaba del todo satisfecho con su producto. «Es un poco inconexo», dice Lucas en un momento dado, después de ver un primer corte de la película. Puede que haya ido demasiado lejos en algunos puntos.

La segunda entrega, Episodio II—El ataque de los clones, se estrenó el 12 de mayo de 2002, en el Festival de Cine de Tribeca. El tercer episodio, Revenge of the Sith, se estrenó en mayo de 2005.

La vida después de 'Star Wars'

En 2008, Lucas estrenó la última entrega de su serie Indiana Jones. Fue uno de sus guionistas y productor, mientras que Spielberg volvió a ejercer de director. Ford volvió a encarnar al famoso arqueólogo aventurero en Indiana Jones y el Reino de la Calavera de Cristal, y estuvo acompañado por Cate Blanchett y Shia LaBeouf en este nuevo reto. La película resultó ser uno de los mayores éxitos del verano.

'Red Tails'

Lucas ejerció de productor de un tipo diferente de película de acción a principios de 2012. Trabajando durante años, pudo ayudar a llevar a la gran pantalla la historia de los famosos pilotos afroamericanos conocidos como los Tuskegee Airmen en Red Tails. Este drama de la Segunda Guerra Mundial fue protagonizado por Cuba Gooding Jr., Terrence Howard, Nate Parker y David Oyelowo.

Red Tails podría ser una de las últimas películas épicas de Lucas, excluyendo una posible nueva película de Indiana Jones. En esta época anunció que se retiraba de las grandes superproducciones para explorar historias más pequeñas y personales en la pantalla. Para ello, Lucas decidió vender su empresa, Lucasfilm, a Walt Disney Company en octubre de 2012. Recibió unos 40 millones de acciones de Disney como parte del acuerdo. A cambio, Disney se hizo con los derechos de la muy lucrativa franquicia Star Wars, que la compañía continuó con el estreno de la recordada Star Wars: The Force Awakens en diciembre de 2015.

Al año siguiente, Lucasfilm produjo la primera de sus series de antología: Rogue One: Una historia de Star Wars, que fue protagonizada por Felicity Jones, Ben Mendelsohn y Diego Luna. En 2017, Lucas' amigo y viejo colaborador, Ron Howard, fue contratado para dirigir la siguiente película, Solo: Una historia de Star Wars, que se estrenó en mayo de 2018.

Vida personal

Además de ser cineasta, Lucas se ha dedicado a ayudar a mejorar la educación a través de la Fundación Educativa George Lucas. Creada a principios de los 90, la organización fomenta el uso del aprendizaje basado en proyectos y en equipos, entre otras reformas educativas. La misión de la fundación es muy personal para Lucas, que pasó muchos años como padre soltero de su hija adoptiva Amanda tras su divorcio de la editora de cine Marcia (Griffin) Lucas en 1983. Tras su separación, Lucas también adoptó a otros dos niños, Katie y Jett.

En enero de 2013, Lucas anunció su compromiso con Mellody Hobson, presidenta de Ariel Investments. La pareja había estado saliendo durante cinco años antes de su compromiso. Lucas, de 69 años, y Hobson, de 44, se casaron a finales de junio de 2013 en el rancho Skywalker, en el condado de Marin (California). Poco después, dieron la bienvenida a la familia a su hija Everest.

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