Biografía George Jones

George Jones
Fotografía: Beth Gwinn/Redferns via Getty Images

George Jones

Biografía

(1931–2013)
El cantante y compositor de música country George Jones lanzó innumerables singles y álbumes de éxito durante su larga carrera.

¿Quién era George Jones?


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George Jones comenzó su carrera actuando en la calle para ayudar a ganar dinero a su numerosa y empobrecida familia, y tras un breve paso por el ejército empezó a perseguir sus ambiciones musicales en serio. En 1955, Jones se situó en el Top Ten del country con «Why Baby Why», y durante el resto de su carrera rara vez se alejó de las listas de éxitos, lanzando un single tras otro como artista en solitario y a dúo con algunas de las mayores estrellas del country, sobre todo con Tammy Wynette, que fue también su tercera esposa. Tras luchar contra sus demonios personales, Jones acumuló un impresionante legado musical que le valió el premio Grammy Lifetime Achievement 2012, entre otros muchos reconocimientos.

Años tempranos

George Glenn Jones nació en Saratoga, Texas, el 12 de septiembre de 1931. Uno de los ocho hijos de una familia pobre, su padre era un alcohólico que a veces se ponía violento. "Éramos los seres queridos de nuestro papá&quot cuando estaba sobrio, sus prisioneros cuando estaba borracho," escribió Jones más tarde en su autobiografía, Viví para contarlo todo. Pero a pesar de estas dificultades, Jones y los miembros de su familia compartían el amor por la música, a menudo cantando himnos juntos y escuchando discos de la talla de la Carter Family. También disfrutaban escuchando la radio, sintonizando programas del Grand Ole Opry.

Cuando Jones tenía nueve años, su padre le compró su primera guitarra, y cuando empezó a mostrar un talento precoz, le enviaron a la calle para que actuara y ayudara a ganar dinero para la familia. Al principio de su adolescencia se encontró tocando en los bares de Beaumont, Texas, y a los 16 años se fue de casa a Jasper, Texas, donde trabajó como cantante en la emisora de radio local KTXJ y alimentó su admiración por la música de Hank Williams. Jones regresó a Beaumont unos años después, y en 1950 se casó con Dorothy Bonvillion. La pareja tuvo una hija, Susan, poco después, pero su unión duró poco, al menos en parte por el carácter explosivo y la afición a la bebida que Jones había heredado de su padre.

Canciones: "What Am I Worth" y "White Lightning"

Después de su divorcio, Jones se alistó en los Marines de EE.UU. y sirvió durante la Guerra de Corea. Sin embargo, nunca fue enviado al extranjero, sino que fue destinado a San José, California, donde continuó disfrutando de su amor por la música actuando en los bares de la ciudad. Cuando terminó su servicio militar en 1953, Jones siguió dando rienda suelta a su pasión y pronto fue descubierto por el productor Pappy Daily, copropietario de Starday Records. Daily no tardó en firmar un contrato de grabación con Jones y se convirtió en su productor y mánager— una asociación que duraría años.

En 1954, Jones se casó con Shirley Ann Corley, con quien tuvo dos hijos, Jeffrey y Brian. Sin embargo, sus esfuerzos musicales de ese año fueron menos exitosos, ya que sus primeros cuatro singles no tuvieron ninguna repercusión. Sin embargo, Jones experimentó un cambio de suerte en 1955, cuando alcanzó el número 4 en las listas de éxitos de música country con «Why Baby Why», una canción de ritmo acelerado sobre el desamor. Tras este primer éxito, siguieron otros, como «What Am I Worth» (1956), «Just One More» (1956) y «Don’t Stop the Music» (1957), que llegaron al Top 10 del country. Jones cerró la década con su primer sencillo número 1, el cómico ’White Lightning”, que también consiguió entrar en las listas de pop (número 73).

El príncipe heredero de la música country

Con sus canciones sobre el desamor, a principios de la década de 1960, Jones se había consolidado como uno de los mejores cantantes de la música country, ya que seguía cosechando éxitos en las listas con sencillos como "Window Up Above" (1960; nº 2) y el nº 1 "Tender Years" (1961). En 1962, el baladista regresó de nuevo a la cima de las listas con lo que se considera uno de sus temas característicos, "She Thinks I Still Care", y al año siguiente se asoció con Melba Montgomery para el primero de varios álbumes, What’s in Our Heart, que alcanzó el nº 3 en las listas y resultó ser su colaboración más exitosa.

Pero Jones también mantuvo su presencia en las listas de éxitos por su cuenta, alcanzando el Top 10 con el single "The Race Is On" de 1964 (nº 3) y con ’Love Bug” de 1965 (nº 6). La segunda mitad de la década de 1960 fue muy parecida para Jones, y tanto sus trabajos en solitario como sus colaboraciones tuvieron una acogida entusiasta. Entre sus canciones más destacadas de este periodo se encuentran los sencillos “I’m a People” (1966) y “As Long As I Live” (1968), así como el álbum de duetos de 1969 con Gene Pitney, I’ll Share My World with You, que incluye la canción del mismo nombre que alcanzó el nº 2 en las listas. Mientras tanto, la vida personal de Jones volvió a ser turbulenta. Debido a su continuo abuso de sustancias, su segundo matrimonio ya había comenzado a deteriorarse, pero cuando conoció y se enamoró de la también estrella del country Tammy Wynette su destino quedó sellado. Jones y Shirley se divorciaron en 1968, y al año siguiente Jones se casó con Wynette. Más que una unión romántica, en 1969 los recién casados comenzaron a hacer música juntos también. Rompiendo los lazos con Pappy Daily, Jones también empezó a trabajar con uno de los productores de Wynette, Billy Sherrill, que añadió un cierto pulido al sonido de Jones.

La asociación de Jones y Wynette empezó de forma bastante auspiciosa, con varios de sus dúos, entre ellos «The Ceremony» y «Take Me», alcanzando el Top Ten. Ambas siguieron haciéndolo bien por su cuenta, y Jones lanzó varios sencillos en los primeros puestos de las listas de ventas. En esta época, Wynette también dio a luz a su hija, Tamala Georgette, y según todas las apariencias, Jones y Wynette eran los reyes del country de la época.

Sin embargo, entre bastidores, Jones siguió luchando contra el abuso de las drogas y el alcohol, y su relación con Wynette se volvió tensa y combativa. En 1973 las cosas llegaron a su punto de ruptura y Wynette solicitó el divorcio. La pareja intentó reconciliarse y lanzó el single We're Hold On (1973), pero aunque la canción fue un éxito, llegando a los primeros puestos de las listas de éxitos country, el matrimonio de Jones y Wynette continuó en declive. El dolor de Jones pareció salir a la luz en su éxito en solitario de 1974, «The Grand Tour», una balada desgarradora sobre el final de un matrimonio. Él y Wynette se divorciaron al año siguiente. Sin embargo, a pesar de su separación, Jones y Wynette continuaron trabajando juntos de vez en cuando, grabando éxitos como los singles número 1 «Golden Ring» y «Near You». Se volvió poco fiable e imprevisible, desapareciendo durante días sin previo aviso y sin presentarse a numerosas sesiones de grabación y conciertos. Su consumo de cocaína también hizo que Jones perdiera una cantidad considerable de peso, convirtiéndolo en una mera sombra de lo que fue.

Pero a pesar de estos tiempos oscuros, Jones siguió haciendo música interesante. En 1978 grabó el popular dúo "Bartender's Blues" con el cantante folk James Taylor, y al año siguiente publicó el álbum de dúos My Very Special Guests, un título algo irónico en retrospectiva, teniendo en cuenta que Jones rara vez estaba presente cuando sus compañeros grababan sus voces. Jones volvió a los primeros puestos de las listas de éxitos con He Stopped Loving Her Today (1980), del álbum I Am What I Am; el mayor éxito de ventas de Jones hasta ese momento; y en 1982 se asoció con la leyenda del country Merle Haggard para A Taste of Yesterday's Wine. Otros éxitos en las listas de éxitos de esta época son el dúo (con Wynette) Dos historias en casa (1980) y los singles número 1 Still Doin’ Time y Siempre tengo suerte contigo. Después de una serie de roces con la ley muy publicitados que culminaron con su arresto por conducir ebrio, Jones finalmente comenzó a arrepentirse de sus hábitos autodestructivos. Se casó con Nancy Sepulvado en marzo de 1983 y más tarde dijo que su amor le había ayudado a enderezarse. También lanzó numerosos duetos de éxito en esta época, entre ellos "Hallelujah, I Love You So" con Brenda Lee y "Size Seven Round (Made of Gold)" con Lacy Dalton. Como artista en solitario, mantuvo el ritmo con los populares singles de su álbum de 1985 Who's Gonna Fill Their Shoes, incluyendo su tema principal, que alcanzó el nº 3 en las listas. Su último éxito country en solitario llegaría en 1989 con "I'm a One Woman Man" (nº 5).

Carrera posterior y libro

Aunque siguió siendo uno de los favoritos de los críticos de música country en la década de 1990 y fue incluido en el Salón de la Fama de la Música Country en 1992, Jones pareció ser expulsado de la radio por una nueva generación de estrellas del country, entre las que se encontraban Garth Brooks, Tim McGraw y Shania Twain, que producían un sonido más elegante y con más influencia del pop. Sin embargo, aunque Jones no generara singles de éxito, siguió publicando álbumes de gran éxito en esa década, incluida una reunión con Wynette en 1995 para el álbum One. En esta época, Jones también dio al público una visión interna de todos sus problemas y triunfos con su autobiografía, I Lived to Tell It All (1996).

A finales de la década, Jones volvió a entrar en el Top 10 de las listas de álbumes country con The Cold Hard Truth. Pero por esa misma época parecía que también había sufrido una recaída que le llevó a tener un grave accidente de coche en estado de embriaguez. En reconocimiento a su carrera de más de medio siglo, Jones recibió en 2002 la Medalla Nacional de las Artes. En 2006 se reunió con Merle Haggard para Kickin' Out the Footlights . . . Again y ese mismo año protagonizó el álbum de homenaje God's Country: George Jones and Friends, con Vince Gill, Tanya Tucker y Pam Tillis entre los artistas que versionan algunos de los mayores éxitos de Jones. En 2008, Jones publicó Burn Your Playhouse Down, una colección de duetos inéditos con Dolly Parton, Keith Richards y Marty Stuart, entre otros.

En sus últimos años, Jones siguió manteniendo un riguroso calendario de giras, tocando numerosas fechas por todo el país, y en 2012 obtuvo uno de los mayores honores de su carrera: un premio Grammy Lifetime Achievement.

Muerte y legado

Jones falleció el 26 de abril de 2013 en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, en Nashville (Tennessee), donde, al parecer, había sido hospitalizado a los 81 años por una presión arterial irregular y fiebre apenas una semana antes.

Con una carrera de más de 50 años, Jones está considerado como una de las mayores estrellas de la música country de todos los tiempos. Su voz clara y fuerte y su capacidad para transmitir tantas emociones conquistaron a miles de fans, además de ganarse la envidia de sus compañeros. Como dijo una vez su colega Waylon Jennings, "Si pudiéramos sonar como quisiéramos, todos sonaríamos como George Jones."

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