Biografía George Handel

George Frideric Handel
Fotografía: Leemage/UIG via Getty Images

George Frideric Handel

Biografía

(1685–1759)
George Frideric Handel compuso óperas, oratorios e instrumentales. Su obra de 1741, «El Mesías», es uno de los oratorios más famosos de la historia.

¿Quién era George Frideric Handel?


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En 1705, el compositor barroco George Frideric Handel debutó como compositor de ópera con Almira. Produjo varias óperas con la Real Academia de Música de Inglaterra antes de formar la Nueva Real Academia de Música en 1727. Cuando las óperas italianas pasaron de moda, comenzó a componer oratorios, entre ellos su más famoso, Mesías.

Vida temprana

George Frideric Handel nació el 23 de febrero de 1685, hijo de Georg y Dorothea Handel de Halle, Sajonia, Alemania. Desde muy joven, Händel anhelaba estudiar música, pero su padre se oponía, dudando de que la música fuera una fuente de ingresos realista. De hecho, su padre ni siquiera le permitía tener un instrumento musical. Su madre, sin embargo, le apoyó y le animó a desarrollar su talento musical. Con su colaboración, Handel empezó a practicar a escondidas.

Cuando Händel era todavía un niño, tuvo la oportunidad de tocar el órgano para la corte del duque en Weissenfels. Allí conoció al compositor y organista Frideric Wilhelm Zachow. Zachow quedó impresionado con el potencial de Haendel e invitó a éste a convertirse en su alumno. Bajo la tutela de Zachow, Haendel dominó la composición para el órgano, el oboe y el violín a la edad de 10 años. Desde los 11 hasta los 16 ó 17 años, Haendel compuso cantatas de iglesia y música de cámara que, al ser escritas para un público reducido, no lograron captar mucha atención y se han perdido en el tiempo.

A pesar de su dedicación a la música, ante la insistencia de su padre, Haendel aceptó inicialmente estudiar derecho en la Universidad de Halle. No es de extrañar que no permaneciera mucho tiempo matriculado. En 1703, cuando Handel tenía 18 años, decidió dedicarse por completo a la música y aceptó un puesto de violinista en el Teatro del Mercado del Ganso de la Ópera de Hamburgo. Durante este tiempo, complementó sus ingresos dando clases particulares de música en su tiempo libre, transmitiendo lo que había aprendido de Zachow.

Opera

Aunque trabajaba como violinista, fue la habilidad de Handel en el órgano y el clavicordio la que empezó a ganarse la atención y le proporcionó más oportunidades para actuar en óperas.

Handel también comenzó a componer óperas, debutando a principios de 1705 con Almira. La ópera tuvo un éxito inmediato y llegó a representarse en 20 ocasiones. Tras componer varias óperas más populares, en 1706 Handel decidió probar suerte en Italia. Allí compuso las óperas Rodrigo y Agrippina, producidas en 1707 y 1709 respectivamente. Durante este periodo, también compuso algunas obras dramáticas de cámara.

En su gira por las principales ciudades italianas durante tres temporadas de ópera, Haendel conoció a la mayoría de los principales músicos italianos. Inesperadamente, durante su estancia en Venecia, conoció a varias personas que expresaron su interés por la escena musical de Londres. En 1710, Handel abandonó Venecia y se dirigió a Londres, atraído por la idea de experimentar con una carrera musical independiente. En Londres, Handel se reunió con el director del King’s Theatre, quien le encargó que escribiera una ópera. En sólo dos semanas, Handel compuso Rinaldo. Estrenada durante la temporada de ópera londinense de 1710–11, Rinaldo fue el gran avance de Haendel. Su obra más aclamada por la crítica hasta esa fecha, le valió el reconocimiento generalizado que mantendría durante el resto de su carrera musical.

Después del estreno de Rinaldo, Haendel pasó los siguientes años escribiendo y actuando para la realeza inglesa, incluyendo a la reina Ana y al rey Jorge I. Luego, en 1719, Haendel fue invitado a ser el Maestro de la Orquesta de la Real Academia de Música, la primera compañía de ópera italiana en Londres. Haendel aceptó con entusiasmo. Produjo varias óperas con la Real Academia de Música que, si bien fueron bien recibidas, no fueron especialmente lucrativas para la academia en dificultades.

En 1726, Handel decidió hacer de Londres su hogar permanente y se convirtió en ciudadano británico. (En 1727, cuando se estaba representando la última ópera de Haendel, Alessandro, la ópera italiana en Londres sufrió un duro golpe como resultado de una rivalidad hostil entre dos cantantes principales. Frustrado, Haendel se separó de la Royal Academy y formó su propia compañía, llamándola New Royal Academy of Music. Bajo la Nueva Academia Real de Música, Haendel produjo dos óperas al año durante la siguiente década, pero la ópera italiana pasó cada vez más de moda en Londres. Haendel compuso dos óperas italianas más antes de decidir finalmente abandonar el género, que estaba en decadencia.

Oratorios

En lugar de las óperas, los oratorios se convirtieron en el nuevo formato elegido por Haendel. Los oratorios, obras de concierto a gran escala, tuvieron un éxito inmediato entre el público y resultaron bastante lucrativos. El hecho de que los oratorios no requirieran un vestuario y una escenografía elaborados, como las óperas, también significaba que su producción era mucho más barata. Haendel revisó varias óperas italianas para adaptarlas a este nuevo formato y las tradujo al inglés para el público londinense. Sus oratorios se convirtieron en la última moda en Londres y pronto se convirtieron en un elemento habitual de la temporada de ópera.

En 1735, sólo durante la Cuaresma, Haendel produjo más de 14 conciertos compuestos principalmente por oratorios. En 1741, el teniente de Dublín encargó a Haendel que escribiera un nuevo oratorio basado en un libreto bíblico elaborado por el mecenas Charles Jennens. Como resultado, el oratorio más famoso de Haendel, Mesías, se estrenó en el New Music Hall de Dublín en abril de 1742.

De vuelta a Londres, Haendel organizó una temporada de abono para 1743 que consistía exclusivamente en oratorios. La serie se inauguró con la composición de Haendel Samson, con gran éxito de público. A Samson le siguió un ciclo de Mesías, la amada obra de Haendel.

Handel continuó componiendo una larga serie de oratorios durante el resto de su vida y su carrera. Entre ellos se encuentran Semele (1744), José y sus hermanos (1744), Hércules (1745), Belshazzar (1745), Oratorio ocasional (1746), Judas Maccabeus (1747), Joshua (1748), Alexander Balus (1748), Susanna (1749), Solomon (1749), Teodora (1750), La elección de Hércules (1751), Jeptha (1752) y El triunfo del tiempo y la verdad (1757).

Además de sus oratorios, los concerti grossi, himnos y piezas orquestales de Haendel también le dieron fama y éxito. Entre las más destacadas se encuentran Música acuática (1717), Himnos de coronación (1727), Sonatas en trío op. 2 (1722–33), Sonatas en trío op. 5 (1739), Concerto Grosso op. 6 (1739) y Música para fuegos artificiales reales, completada una década antes de su muerte.

Problemas de salud

A lo largo de su carrera musical, Haendel, agotado por el estrés, soportó una serie de problemas potencialmente debilitantes para su salud física. También se cree que sufría de ansiedad y depresión. Sin embargo, Händel, que era conocido por reírse ante la adversidad, se mantuvo prácticamente imperturbable en su determinación de seguir haciendo música.

En la primavera de 1737, Händel sufrió un derrame cerebral que afectó al movimiento de su mano derecha. Sus admiradores temían que no volviera a componer. Pero tras sólo seis semanas de recuperación en Aix-la-Chapelle, Haendel se recuperó por completo. Regresó a Londres y no sólo volvió a componer, sino que también volvió a tocar el órgano.

Seis años después, Haendel sufrió un segundo ataque en primavera. Sin embargo, volvió a asombrar al público con una rápida recuperación, seguida de una prolífica corriente de ambiciosos oratorios.

El oratorio en tres actos Samson, estrenado en Londres en 1743, reflejaba cómo Handel se relacionaba con la ceguera del personaje a través de su propia experiencia con la progresiva degeneración de su vista:

Eclipse total! sin sol, sin luna. Todo oscuro en medio del resplandor del mediodía. Oh, gloriosa luz, no hay un rayo de luz que alegre mis ojos con la bienvenida al día.

Para 1750, Handel había perdido por completo la vista en su ojo izquierdo. Sin embargo, continuó componiendo el oratorio Jephtha, que también contenía una referencia a la visión oscura. En 1752, Handel perdió la vista en su otro ojo y quedó completamente ciego. Como siempre, la pasión de Haendel por la música le impulsó a seguir adelante. Siguió actuando y componiendo, confiando en su aguda memoria para compensar cuando era necesario, y siguió participando activamente en las producciones de su obra hasta el día de su muerte.

Muerte y legado

El 14 de abril de 1759, Haendel murió en la cama de su casa alquilada en el número 25 de la calle Brook, en el distrito londinense de Mayfair. El compositor y organista barroco tenía 74 años.

Handel era conocido por ser un hombre generoso, incluso en la muerte. Como nunca se casó ni tuvo hijos, su testamento repartió sus bienes entre sus sirvientes y varias organizaciones benéficas, entre ellas el Hospital Foundling. Incluso donó el dinero para pagar su propio funeral, para que ninguno de sus seres queridos tuviera que soportar la carga financiera. Handel fue enterrado en la Abadía de Westminster una semana después de su muerte. Tras su muerte, empezaron a circular documentos biográficos y George Handel pronto adquirió un estatus de leyenda a título póstumo.

Durante su vida, Handel compuso cerca de 30 oratorios y cerca de 50 óperas. Al menos 30 de esas óperas fueron escritas para la Royal Academy of Music, la primera compañía de ópera italiana de Londres. También fue un prolífico autor de piezas orquestales y concerti grossi. Se dice que hizo importantes contribuciones a todos los géneros musicales de su generación. Su obra más conocida es el oratorio Mesías, escrito en 1741 y estrenado en Dublín en 1742.

En 1784, 25 años después de la muerte de Haendel, se celebraron tres conciertos conmemorativos en su honor en el Partenón y en la Abadía de Westminster. En 2001, la casa de Haendel en Brook Street (de 1723 a 1759) se convirtió en la sede del Museo de la Casa de Haendel, creado en memoria de su legendaria vida y obra.

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