Biografía George Gershwin

George Gershwin
Fotografía: Bettmann / Contributor

George Gershwin

Biografía

(1898–1937)
George Gershwin fue uno de los compositores estadounidenses más importantes del siglo XX, conocido por sus populares números para el escenario y la pantalla, así como por sus composiciones clásicas.

¿Quién era George Gershwin?


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George Gershwin abandonó la escuela y comenzó a tocar el piano profesionalmente a los 15 años. En pocos años, era uno de los músicos más solicitados de Estados Unidos. Compositor de jazz, ópera y canciones populares para el escenario y la pantalla, muchas de sus obras son ahora estándares. Gershwin murió inmediatamente después de una operación cerebral el 11 de julio de 1937, a la edad de 38 años.

Vida temprana

Gershwin nació Jacob Gershowitz el 26 de septiembre de 1898 en Brooklyn, Nueva York. Hijo de inmigrantes ruso-judíos, Gershwin comenzó su incursión en la música a la edad de 11 años, cuando su familia compró un piano de segunda mano para el hermano mayor de Gershwin, Ira.

Con un talento natural, fue Gershwin quien se dedicó a ello y, con el tiempo, buscó mentores que pudieran mejorar sus habilidades. Finalmente, comenzó a estudiar con el célebre profesor de piano Charles Hambitzer y, al parecer, le impresionó; en una carta a su hermana, Hambitzer escribió: “Tengo un nuevo alumno que dejará huella si alguien lo hace. El chico es un genio.

A lo largo de sus 23 años de carrera, Gershwin trataría continuamente de ampliar la amplitud de sus influencias, estudiando con una serie de maestros increíblemente dispares, como Henry Cowell, Wallingford Riegger, Edward Kilenyi y Joseph Schillinger.

Principios de su carrera

Después de abandonar la escuela a los 15 años, Gershwin tocó en varios clubes nocturnos de Nueva York y empezó a trabajar como «cantante» en el Tin Pan Alley neoyorquino.

Después de tres años tocando al piano para clientes exigentes, se convirtió en un compositor muy hábil y diestro. Para ganar un dinero extra, también trabajó como pianista de ensayo para los cantantes de Broadway. En 1916, compuso su primera canción publicada, “When You Want 'Em, You Can't Get 'Em; When You Have 'Em, You Don't Want 'Em.

Canciones: Rhapsody in Blue"

De 1920 a 1924, Gershwin compuso para una producción anual montada por George White. Después de un espectáculo titulado “Blue Monday,” el director de la banda en el foso, Paul Whiteman, pidió a Gershwin que creara un número de jazz que aumentara la respetabilidad del género.

La leyenda dice que Gershwin se olvidó de la petición hasta que leyó un artículo de periódico en el que se anunciaba que el último concierto de Whiteman’presentaría una nueva composición de Gershwin. ¡Escribiendo a un ritmo frenético para cumplir con el plazo, Gershwin compuso la que quizá sea su obra más conocida, “Rapsodia en azul”

Durante esta época, y en los años siguientes, Gershwin escribió numerosas canciones para el escenario y la pantalla que se convirtieron rápidamente en estándares, como “Oh, Lady Be Good! Someone to Watch over Me,” “Strike Up the Band,” “Embraceable You,” “Let’s Call the Whole Thing Off” y “They Can’t Take That Away from Me. El letrista de casi todos estos temas fue su hermano mayor, Ira, cuyas ingeniosas letras y juegos de palabras recibieron casi tantos elogios como las composiciones de Gershwin.

En la década de 1920, Gershwin pasó una temporada en París, lo que inspiró su composición orquestal con influencia del jazz Un americano en París. Compuesta en 1928, Un americano en París inspiró el musical cinematográfico del mismo nombre, ganador de un Oscar en 1951, que fue dirigido por Vincente Minnelli y protagonizado por Gene Kelly y Leslie Caron. Un musical de Broadway basado en la película se estrenó en 2014.

En 1935, una década después de componer Rapsodia en azul, Gershwin estrenó su composición más ambiciosa, Porgy y Bess. La composición, basada en la novela Porgy de Dubose Heyward, se basó en influencias populares y clásicas. Gershwin la llamó su «ópera popular» y está considerada no sólo como la obra más compleja y conocida de Gershwin, sino también como una de las composiciones musicales estadounidenses más importantes del siglo XX.

Después de su éxito con «Porgy and Bess», Gershwin se trasladó a Hollywood y fue contratado para componer la música de una película titulada «Shall We Dance», protagonizada por Fred Astaire y Ginger Rogers. Fue mientras trabajaba en una película posterior con Astaire cuando la vida de Gershwin llegó a un abrupto final.

Muerte

A principios de 1937, Gershwin comenzó a experimentar síntomas preocupantes como fuertes dolores de cabeza y a notar olores extraños.

Los médicos acabarían descubriendo que había desarrollado un tumor cerebral maligno. El 11 de julio de 1937, Gershwin murió durante una operación para extirpar el tumor. Sólo tenía 38 años.

Gershwin sigue siendo uno de los compositores más emblemáticos de Estados Unidos.

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