Biografía George Foreman

George Foreman
Fotografía: David Livingston/Getty Images

George Foreman

Biografía

(1949–)
George Foreman es un boxeador estadounidense retirado que ganó dos veces el campeonato de peso pesado de boxeo. Tras retirarse, se convirtió en un popular lanzador, más conocido por su George Foreman Grill.

¿Quién es George Foreman?


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George Foreman ganó el oro olímpico en 1968 y arrasó en la división de pesos pesados del boxeo hasta convertirse en campeón del mundo en 1973. Volvió al cuadrilátero tras un paréntesis de 10 años y, sorprendentemente, se convirtió en campeón del mundo por segunda vez a los 45 años, antes de emprender una exitosa carrera post-boxeo como lanzador y empresario.

Vida temprana y carrera

George Edward Foreman nació el 10 de enero de 1949 en Marshall, Texas, y creció en el duro distrito de Fifth Ward de Houston. Un matón autoproclamado, abandonó la escuela en el noveno grado y corrió con las pandillas callejeras hasta que se unió al Cuerpo de Trabajo en 1965.

El Cuerpo de Trabajo proporcionó a Foreman una conexión con el entrenador de boxeo Doc Broaddus, quien le animó a aplicar sus habilidades de lucha en el ring. Foreman se adaptó lo suficientemente rápido como para ser nombrado miembro del equipo olímpico de boxeo de Estados Unidos para los Juegos Olímpicos de 1968 en Ciudad de México. En octubre de 1968, Foreman ganó la medalla de oro en la categoría de peso pesado con un nocaut técnico en el segundo asalto sobre el soviético Ionas Chepulis. Poco después se hizo profesional.

Ascenso y caída de un campeón: Foreman vs. Muhammad Ali

Con 1,90 metros de estatura y 218 libras de peso, Foreman era una presencia temible en el ring que brutalizaba a sus oponentes con su fuerza bruta. Ganó sus primeros 37 combates profesionales antes de ganarse una oportunidad con el campeón de los pesos pesados, Joe Frazier, el 22 de enero de 1973 en Kingston, Jamaica. Foreman no era el favorito contra Frazier, pero derribó al campeón seis veces en el transcurso de dos asaltos para conseguir la corona de los pesos pesados.

El reinado de Foreman terminó con una derrota ante Muhammad Ali en el legendario combate por el título «Rumble in the Jungle» en Kinshasa, Zaire, el 30 de octubre de 1974. Empleando su técnica «rope-a-dope», Ali se apoyó contra las cuerdas para desviar los estruendosos golpes de Foreman, y luego se volvió agresor y derribó al hombre más grande en el octavo asalto. Fue la única derrota por nocaut de Foreman en su carrera profesional.

La búsqueda de Foreman de una nueva oportunidad por el título se desbarató con una derrota ante el ágil Jimmy Young en marzo de 1977. Exhausto y deshidratado tras el combate, Foreman afirmó tener un despertar religioso y se retiró. Luego se convirtió en un ministro cristiano no confesional y fundó el Centro Juvenil y Comunitario George Foreman en Houston.

El Rey del Regreso: El campeón de los pesos pesados más antiguo del mundo

Diez años después de su derrota ante Young, a la edad de 38 años, y con 15 kilos de más y una imagen pública más amigable, Foreman regresó al boxeo profesional.

Foreman no logró impresionar en su victoria de regreso ante Steve Zouski, pero se puso en mejor forma mientras noqueaba a una serie de oponentes que mejoraban, y finalmente se le dio una oportunidad de pelear por el título contra el campeón de los pesos pesados Evander Holyfield. Aunque perdió el combate contra Holyfield el 19 de abril de 1991 en Atlantic City, Foreman se ganó los elogios por llegar hasta el final contra el campeón más joven.

Vestido con el mismo bañador rojo que llevó durante su combate contra Ali, Foreman, de 45 años, noqueó a Michael Moorer en el décimo asalto de su pelea por el título el 5 de noviembre de 1994, para convertirse en el campeón de los pesos pesados más veterano de la historia. Aunque la Asociación Mundial de Boxeo y la Federación Internacional de Boxeo le despojaron de sus cinturones por negarse a pelear con los oponentes que se le habían encomendado, siguió siendo una de las principales atracciones del boxeo.

El 22 de noviembre de 1997, Foreman perdió una controvertida decisión ante Shannon Briggs en lo que resultó ser su última pelea. Terminó con un récord profesional de 76 victorias (68 por nocaut) y cinco derrotas.

Foreman fue incluido en el Salón de la Fama del Boxeo Internacional el 8 de junio de 2003. Para entonces, sin embargo, el deporte que le había convertido en campeón era prácticamente una nota a pie de página en su famosa y exitosa carrera.

El George Foreman Grill & Más empresas

Siendo ya un conocido lanzador de anuncios, el más famoso por la máquina de asar George Foreman Lean Mean Fat-Reducing Machine, que hizo su debut en 1994, Foreman se mantuvo ocupado después de dejar el ring por segunda vez.

Continuó predicando en su iglesia de Houston, y se unió al equipo de transmisión de boxeo de HBO Sports&apos. En diciembre de 1999, el fabricante de parrillas Foreman Salton, Inc. pagó a Foreman 137,5 millones de dólares en efectivo y acciones por los derechos de su nombre e imagen.

En octubre de 2017, Foreman finalmente se sinceró sobre los orígenes de su multimillonaria idea de la parrilla, afirmando que justo después de ser noqueado por Ali, tuvo una alucinación en la que un trozo de carne que hablaba exigía ser asado.

Además de la famosa parrilla, otras empresas de Foreman incluyen una línea de ropa, varios libros y un efímero programa de telerrealidad en 2008 llamado Familia Foreman, en el que aparecen la esposa de Foreman, Joan, y 10 hijos, entre ellos cinco niños llamados George. Antes de su matrimonio con Joan, con la que lleva desde 1985, Foreman había estado casado cuatro veces.

Más realities: 'Más tarde que nunca'

Volviendo a los realities en 2016, Foreman protagonizó Más tarde que nunca, una serie de realities de viajes que le lleva — junto a sus compañeros de reparto William Shatner, Henry Winkler y Terry Bradshaw — por todo el mundo, mientras comprueban su lista de deseos y exploran culturas extranjeras.

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