Biografía George Eastman

George Eastman

George Eastman

Biografía

(1854–1932)
George Eastman inventó la cámara Kodak, ayudando a que la fotografía fuera accesible al público. Su empresa sigue siendo una de las mayores del sector.

¿Quién fue George Eastman?


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En 1880, George Eastman abrió la Eastman Dry Plate and Film Company. Su primera cámara, la Kodak, se vendió en 1888 y consistía en una cámara de caja con 100 exposiciones. Más tarde ofreció la primera cámara Brownie, destinada a los niños. En 1927, Eastman Kodak era la mayor empresa estadounidense del sector. Eastman se suicidó en 1932.

Vida temprana y educación

Nombrado en honor a su padre George Washington Eastman, George Eastman nació el 12 de julio de 1854 en Waterville, Nueva York. George padre había creado una pequeña escuela de negocios, el Eastman Commercial College, en Rochester, donde trasladó a la familia en 1860. Pero murió repentinamente cuando Eastman tenía ocho años. Una de las dos hermanas mayores del joven Eastman quedó postrada en una silla de ruedas a causa de la poliomielitis y murió cuando Eastman tenía 16 años.

La madre de Eastman, Mary, acogió a huéspedes para mantener a la familia, y Eastman abandonó la escuela secundaria a los 14 años para aumentar los ingresos familiares. Comenzó como mensajero y oficinista para compañías de seguros y estudió contabilidad en su casa para poder obtener un salario más alto. Finalmente consiguió un trabajo como contable en la Caja de Ahorros de Rochester.

Invenciones

Cuando Eastman tenía 24 años, planeó visitar Santo Domingo y, por consejo de un colega, decidió documentar el viaje. Pero sólo el equipo fotográfico era enorme, pesado y costoso. Compró todo el equipo, pero nunca realizó el viaje.

En lugar de ello, comenzó a investigar cómo hacer que la fotografía fuera menos engorrosa y más fácil de disfrutar para el ciudadano medio. Después de ver una fórmula para una emulsión de «placa seca» en una publicación británica, y de recibir la tutela de dos fotógrafos aficionados locales, Eastman formuló una película de papel a base de gelatina y un dispositivo para recubrir las placas secas.

Fotografía Kodak

Dimitió de su trabajo en el banco tras lanzar su incipiente empresa de fotografía en abril de 1880. En 1885, se dirigió a la oficina de patentes con un dispositivo portarrollos que él y el inventor de cámaras William Hall Walker habían desarrollado. Esto permitió que las cámaras fueran más pequeñas y más baratas.

Eastman también ideó el nombre Kodak, porque creía que los productos debían tener su propia identidad, sin asociarse a nada más. Así, en 1888, lanzó la primera cámara Kodak (unos años más tarde, modificó el nombre de la empresa a Eastman Kodak).

El eslogan de la empresa era "Usted pulsa el botón, nosotros hacemos el resto" lo que significaba que la cámara se enviaba a la empresa después de haber utilizado las 100 exposiciones del rollo de película; ellos la revelaban y la devolvían al cliente. En 1889, Eastman contrató al químico Henry Reichenbach para que desarrollara un tipo de película flexible que pudiera insertarse más fácilmente en las cámaras. Thomas Edison adaptó la película para utilizarla en la cámara de cine que estaba desarrollando, impulsando aún más el éxito de la empresa Eastman.

La cámara Brownie

La cámara Brownie se lanzó en 1900 para dirigirse a los nuevos fotógrafos aficionados — los niños — y con su precio de un dólar, también se convirtió en la favorita de los militares. Eastman también apoyó a los militares de otras maneras, desarrollando lentes de vidrio irrompibles para máscaras de gas y una cámara especial para tomar fotos desde aviones durante la Primera Guerra Mundial.

En total, las innovaciones de Eastman iniciaron la moda de la fotografía amateur que aún sigue vigente.

Filántropo

Aunque su empresa fue esencialmente un monopolio durante muchos años, Eastman no era el típico industrial corporativo. Fue uno de los primeros industriales estadounidenses en adoptar e implementar el concepto de participación en los beneficios de los empleados en Estados Unidos y, además, hizo un regalo directo con su propio dinero a cada uno de sus trabajadores. En 1919, añadió lo que ahora se conoce como opciones sobre acciones.

Su generosidad se extendió más allá de su propia empresa, ya que hizo donaciones al Instituto de Mecánica de Rochester, que estaba en dificultades y que se convirtió en el Instituto de Tecnología de Rochester, así como al M.I.T. (Instituto Tecnológico de Massachusetts). Su gran aprecio por la educación en general le llevó a contribuir a la Universidad de Rochester y a los institutos de Hampton y Tuskegee. "El progreso del mundo depende casi por completo de la educación," decía.

Las clínicas dentales, tanto en Rochester como en Europa, también fueron objeto de su preocupación.

Es un hecho médico,

que los niños pueden tener más oportunidades en la vida, con mejor aspecto, mejor salud y más vigor, si los dientes, la nariz, la garganta y la boca se cuidan adecuadamente en la época crucial de la infancia. "

En total, se calcula que Eastman aportó más de 100 millones de dólares de su patrimonio para fines filantrópicos durante su vida.

Muerte y legado

Avida ciclista, Eastman notó una inmovilidad progresiva, resultado de una enfermedad degenerativa que implicaba un endurecimiento de las células de la parte inferior de la médula espinal. También padecía una grave diabetes. Así que el 14 de marzo de 1932, a la edad de 77 años, se quitó la vida de un solo disparo en el corazón. Una nota que dejó decía, "Mi trabajo está hecho. ¿Por qué esperar?

“La vida de nuestras comunidades en el futuro necesita lo que nuestras escuelas de música y de otras bellas artes pueden darles. Es necesario que la gente se interese por la vida fuera de sus ocupaciones." – George Eastman

Nunca se casó ni tuvo familia, alegando estar demasiado ocupado y ser demasiado pobre cuando era joven. Fue un entusiasta coleccionista de arte en sus largos viajes a Europa, y un amante de la música, estableciendo la prestigiosa Escuela de Música Eastman en 1921 en Rochester, Nueva York.

En general, se cree que disfrutó de su vida, y dio a innumerables millones la oportunidad de disfrutar de la suya con recuerdos duraderos capturados en la película.

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