Biografía George Custer

George Custer
Fotografía: Fotografía 12/Universal Images Group via Getty Images

George Custer

Biografía

(1839–1876)
George Custer fue un comandante de caballería estadounidense que en 1876 condujo a 210 hombres a la muerte en la batalla de Little Bighorn.

¿Quién fue George Custer?


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Durante la Guerra de Secesión, George Custer comandó varias divisiones de caballería y se distinguió por su valentía en algunas de sus batallas más importantes. En 1866, Custer se unió al Séptimo de Caballería en Kansas, y el 25 de junio de 1876 dirigió a 210 hombres contra guerreros lakotas y cheyennes en la batalla de Little Bighorn, donde él y todos sus hombres murieron.

Vida temprana y educación

George Armstrong Custer nació el 5 de diciembre de 1839 en New Rumley, Ohio. Siendo uno de cinco hijos, a una edad temprana fue enviado a vivir con una hermanastra mayor y un cuñado en Monroe, Michigan, y pasó gran parte de su juventud rebotando entre los dos estados. Después de la escuela secundaria, asistió a la McNeely Normal School y realizó trabajos esporádicos para ayudarse a pagar, y finalmente obtuvo un certificado de enseñanza.

Pero Custer tenía mayores ambiciones que ser un maestro de escuela primaria y pronto puso sus ojos en la academia militar de West Point. Aunque carecía de las calificaciones que tenían muchos de los otros candidatos, su confianza acabó por convencer a un congresista local, y con su recomendación, en 1857 Custer fue inscrito en la escuela.

Pero West Point no era el lugar perfecto para Custer, quien, aunque anhelaba ascender a un rango superior en la vida, poseía una profunda vena rebelde. Un mal estudiante propenso a la mala conducta, fue frecuentemente disciplinado, casi expulsado y finalmente terminó último en su clase de graduación en junio de 1861.

Compaginando su pobre desempeño académico, sólo unos días después de la graduación, Custer falló como oficial de la guardia para evitar una pelea entre dos cadetes. Casi sometido a un consejo de guerra, Custer fue salvado por el estallido de la Guerra Civil y la desesperada necesidad de oficiales.

Carrera militar

Custer fue puesto al mando de una unidad de caballería como subteniente, y en julio de 1861 se ganó rápidamente el reconocimiento por su brillante dirección de sus acciones en la Primera Batalla de Bull Run. También parecía poseer un don para evitar las lesiones, lo que llegó a llamarse "la suerte de Custer" (Por desgracia, los hombres bajo su mando no siempre tuvieron tanta suerte, sufriendo un número desproporcionadamente alto de bajas durante la guerra.)

Habiendo sido recientemente un estudiante poco notable, con sus valientes acciones en Bull Run y en otros lugares, Custer pronto se ganó la atención positiva de los oficiales de alto rango y se ganó una asignación al personal del general George B. McClellan&quot. A su vez, la visibilidad de ese puesto le llevó a ser ascendido a general de brigada en 1863.

El niño general

Colocado al mando de la Brigada de Caballería de Michigan, durante los siguientes años Custer se distinguió en batallas tan importantes como Gettysburg y Yellow Tavern y se ganó el apodo de "Niño General" en referencia a su relativamente corta edad.

«Los futuros escritores de ficción encontrarán en el general de brigada Custer la mayoría de las cualidades que conforman un héroe de primera clase»

El New York Tribune publicó en 1864.

Al final de la guerra, Custer había sido ascendido de nuevo al rango de general de división, y sus unidades de caballería fueron cruciales para bloquear los movimientos de las fuerzas en retirada del general confederado Robert E. Lee, lo que ayudó a acelerar su rendición en Appomattox, el 9 de abril de 1865.

En reconocimiento a su heroísmo, el teniente general Philip Sheridan regaló al joven héroe militar la mesa utilizada para firmar los términos de paz de la guerra, incluyendo con ella una nota dirigida a la esposa de Custer, Libbie, en la que elogiaba a su marido. Permítame decirle, señora», escribió, «que apenas hay un individuo en nuestro servicio que haya contribuido más a lograr este deseable resultado que su galante marido». Para ello, se creó el Séptimo de Caballería y se puso a Custer al mando del mismo. Tras cumplir una breve suspensión por desertar de su puesto en 1867, Custer volvió a la acción al año siguiente y participó en varias pequeñas batallas contra los nativos americanos de la región durante los años siguientes.

Pero la legendaria valentía de Custer en la batalla resultaría ser su perdición cuando, en 1876, Estados Unidos ordenó un ataque destinado a aplastar a los lakotas y cheyennes. Aunque el plan consistía en que tres fuerzas separadas—una de las cuales estaba dirigida por Custer—los rodearan y abrumaran, Custer y sus hombres avanzaron más rápidamente que las otras dos unidades, y el 25 de junio Custer ordenó a sus 210 hombres que atacaran una gran aldea de nativos americanos.

Al otro lado del ataque estaba Toro Sentado, el venerado jefe lakota que en un principio había querido la paz en Little Bighorn. Sin embargo, Custer estaba decidido a luchar. Ante la avalancha de miles de guerreros lakota, arapaho y cheyenne, Custer y todos sus hombres fueron rodeados, arrollados y asesinados.

La última batalla de Custer y su legado

La batalla de Little Bighorn fue un duro revés para el gobierno de EE. UU, que redobló sus esfuerzos y derrotó rápida y cruelmente a los lakota.

Por su papel en la batalla, Custer se ganó su lugar en la historia de Estados Unidos, aunque ciertamente no de la forma que él hubiera deseado. Durante sus últimos años, la esposa de Custer escribió relatos de la vida de su marido que lo presentaban como un héroe, pero ninguna historia pudo superar la debacle que se conoció como el Último Combate de Custer.

En 2018, Heritage Auctions anunció que había vendido un mechón de pelo de Custer por 12.500 dólares. El mechón procedía de la colección del artista y entusiasta del Oeste americano Glen Swanson, quien dijo que se conservó cuando Custer guardó su pelo tras una visita al barbero, por si necesitaba una peluca.

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