Biografía George Carruthers

George Carruthers

George Carruthers

Biografía

(1939–2020)
El científico George Carruthers creó inventos, como la cámara ultravioleta, o espectrógrafo, que fue utilizada por la NASA en el vuelo Apolo 16 de 1972, revelando los misterios del espacio y la atmósfera terrestre.

¿Quién era George Carruthers?


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El científico George Carruthers construyó su primer telescopio a los 10 años. Se doctoró en ingeniería aeronáutica y astronáutica en la Universidad de Illinois en 1964 y empezó a trabajar en el Laboratorio de Investigación Naval de Estados Unidos. Su telescopio y su convertidor de imágenes se utilizaron para identificar el hidrógeno molecular en el espacio y su cámara/espectrógrafo ultravioleta fue utilizado por el Apolo 16 durante el vuelo a la Luna.

Vida temprana

Carruthers nació el 1 de octubre de 1939 en Cincinnati, Ohio, siendo el mayor de George y Sophia Carruthers' cuatro hijos. George Carruthers, padre, era ingeniero civil del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos y fomentó el interés de su hijo por la ciencia. A los 10 años, el joven Carruthers ya había construido su propio telescopio con tubos de cartón y lentes compradas por correo con el dinero que ganaba como repartidor.

El padre de Carruthers murió cuando el niño tenía sólo 12 años. Tras su muerte, la familia se trasladó a Chicago, donde Sophia entró a trabajar en el Servicio Postal de Estados Unidos. A pesar de este contratiempo emocional, Carruthers siguió dedicándose a la ciencia. Como uno de los pocos afroamericanos que competían en las ferias de ciencias de los institutos de Chicago, ganó tres premios, incluido el primero por un telescopio que diseñó y construyó.

En 1957, Carruthers se graduó en el instituto Englewood de Chicago y entró en el programa de ingeniería del campus de Champaign-Urbana de la Universidad de Illinois. Durante sus estudios universitarios, Carruthers se centró en la ingeniería aeroespacial y la astronomía. Tras licenciarse en física en 1961, Carruthers continuó en la Universidad de Illinois y obtuvo un máster en ingeniería nuclear en 1962 y un doctorado en ingeniería aeronáutica y astronáutica en 1964.

Invenciones científicas

En 1964 entró a trabajar en el Laboratorio de Investigación Naval de Estados Unidos como becario postdoctoral de la Fundación Nacional de la Ciencia. Dos años más tarde, se convirtió en físico investigador a tiempo completo en el Centro E. O. Hurlburt de Investigación Espacial del NRL.

El 11 de noviembre de 1969, Carruthers recibió una patente por su «Convertidor de imágenes para detectar la radiación electromagnética, especialmente en longitudes de onda cortas». Durante un vuelo de cohete en 1970, el telescopio ultravioleta, o espectrógrafo, y el convertidor de imágenes de Carruthers proporcionaron la primera prueba de la existencia de hidrógeno molecular en el espacio interestelar. El invento de Carruthers se utilizó el 21 de abril de 1972 durante el primer paseo lunar de la misión Apolo 16. Por primera vez, los científicos pudieron examinar la atmósfera terrestre en busca de concentraciones de contaminantes y ver imágenes ultravioletas de más de 550 estrellas, nebulosas y galaxias. Carruthers recibió la Medalla al Logro Científico Excepcional de la NASA por su trabajo en el proyecto.

En la década de 1980, uno de los inventos de Carruthers captó una imagen ultravioleta del cometa Halley. En 1991, inventó una cámara que se utilizó en la misión del transbordador espacial.

Años posteriores y muerte

Carruthers también extiende sus esfuerzos a la educación. Ayudó a crear un programa llamado Science & Engineers Apprentice Program, que daba a los estudiantes de secundaria la oportunidad de trabajar en el Laboratorio de Investigación Naval. En 1996 y 1997, impartió un curso de Ciencias de la Tierra y del Espacio para los profesores de Ciencias de las escuelas públicas de Washington. Después, en 2002, Carruthers comenzó a impartir un curso de Ciencias de la Tierra y del Espacio en la Universidad Howard.

En 2003, Carruthers fue incluido en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales por su trabajo en ciencia e ingeniería.

Carruthers falleció el 26 de diciembre de 2020 en un hospital de Washington.

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