Biografía Geoffrey Chaucer

Geoffrey Chaucer
Fotografía: Popperfoto via Getty Images/Getty Images

Geoffrey Chaucer

Biografía

(c. 1343–1400)
El poeta inglés Geoffrey Chaucer escribió la obra inacabada «Los cuentos de Canterbury». Se considera una de las mayores obras poéticas en inglés.

¿Quién fue Geoffrey Chaucer?


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En 1357, Geoffrey Chaucer se convirtió en servidor público de la condesa Isabel del Ulster y continuó en ese cargo con la corte británica durante toda su vida. Los cuentos de Canterbury se convirtieron en su obra más conocida y aclamada. Murió el 25 de octubre de 1400 en Londres, Inglaterra, y fue el primero en ser enterrado en la Abadía de Westminster’s Poet’s Corner.

Vida temprana

El poeta Geoffrey Chaucer nació alrededor de 1340, probablemente en la casa de sus padres en la calle del Támesis en Londres, Inglaterra. La familia de Chaucer pertenecía a la clase burguesa y descendía de una familia acomodada que ganaba dinero con el comercio del vino en Londres. Según algunas fuentes, el padre de Chaucer, John, continuó con el negocio de vinos de la familia.

Se cree que Geoffrey Chaucer asistió a la escuela de la catedral de San Pablo, donde probablemente conoció los influyentes escritos de Virgilio y Ovidio.

En 1357, Chaucer se convirtió en servidor público de la condesa Isabel del Ulster, esposa del duque de Clarence, por lo que recibía un pequeño estipendio, suficiente para pagar su comida y ropa. En 1359, el adolescente Chaucer partió a luchar en la Guerra de los Cien Años en Francia, y en Rethel fue capturado para pedir un rescate. Gracias a las conexiones reales de Chaucer, el rey Eduardo III ayudó a pagar su rescate. Tras la liberación de Chaucer, se incorporó al servicio real y viajó por Francia, España e Italia en misiones diplomáticas desde principios hasta mediados de la década de 1360. Por sus servicios, el rey Eduardo concedió a Chaucer una pensión de 20 marcos.

En 1366, Chaucer se casó con Philippa Roet, la hija de Sir Payne Roet, y el matrimonio contribuyó convenientemente a impulsar la carrera de Chaucer en la corte inglesa.

Servicio público

En 1368, el rey Eduardo III había nombrado a Chaucer uno de sus escuderos. La muerte de la reina en 1369 sirvió para reforzar la posición de Philippa y, posteriormente, la de Chaucer. De 1370 a 1373, volvió a salir al extranjero y cumplió misiones diplomáticas en Florencia y Génova, ayudando a establecer un puerto inglés en Génova. También se dedicó a familiarizarse con la obra de los poetas italianos Dante y Petrarca durante el viaje. A su regreso, Philippa y él prosperaban, y fue recompensado por sus actividades diplomáticas con un nombramiento como Contralor de Aduanas, un puesto lucrativo. Mientras tanto, Philippa y Chaucer también recibieron generosas pensiones de Juan de Gante, el primer duque de Lancaster.

En 1377 y 1388, Chaucer participó en más misiones diplomáticas, con el objetivo de encontrar una esposa francesa para Ricardo II y asegurar la ayuda militar en Italia. Ocupado con sus obligaciones, Chaucer tenía poco tiempo para dedicarse a escribir poesía, su verdadera pasión. En 1385 solicitó un permiso temporal. Durante los cuatro años siguientes vivió en Kent, pero trabajó como juez de paz y más tarde como miembro del Parlamento, en lugar de centrarse en su escritura.

Cuando Philippa falleció en 1387, Chaucer dejó de participar en sus rentas reales y sufrió dificultades financieras. Tuvo que seguir trabajando en el servicio público para ganarse la vida y pagar su creciente acumulación de deudas.

Obras principales: 'Los cuentos de Canterbury'

Las fechas precisas de muchas de las obras escritas por Chaucer&#x2019 son difíciles de precisar con certeza, pero una cosa está clara: sus obras principales han conservado su relevancia incluso en las aulas universitarias de hoy en día.

El conjunto de obras más conocidas de Chaucer incluye el Parlamento de las faltas, también conocido como el Parlamento de las faltas, en la ortografía del inglés medio. Algunos historiadores de la obra de Chaucer afirman que fue escrita en 1380, durante las negociaciones matrimoniales entre Ricardo y Ana de Bohemia. El crítico J.A.W. Bennet interpretó el Parlamento de las faltas como un estudio del amor cristiano. Lo identificó como salpicado de ideas neoplatónicas inspiradas en los poetas Cicerón y Jean De Meun, entre otros. El poema utiliza la alegoría e incorpora elementos de ironía y sátira al señalar la calidad inauténtica del amor cortés. Chaucer conoció bien el tema de primera mano—durante su servicio en la corte y su matrimonio de conveniencia con una mujer cuya posición social sirvió para elevar la suya.

Se cree que Chaucer escribió el poema Troilo y Criseida en algún momento de mediados de la década de 1380. Troilo y Criseida es un poema narrativo que vuelve a contar la trágica historia de amor de Troilo y Criseida en el contexto de la Guerra de Troya. Chaucer escribió el poema utilizando la rima real, una técnica que él mismo creó. La rima real consiste en rimar estrofas de siete versos cada una.

Troilo y Criseida se considera en general una de las mejores obras de Chaucer, y tiene fama de ser más completa y autocontenida que la mayoría de los escritos de Chaucer, de los que sus famosos Cuentos de Canterbury no son una excepción.

El período de tiempo durante el cual Chaucer escribió La leyenda de las buenas mujeres es incierto, aunque la mayoría de los estudiosos coinciden en que Chaucer parece haberla abandonado antes de su finalización. Se cree que la reina mencionada en la obra es la esposa de Ricardo II, Ana de Bohemia. La mención que hace Chaucer de los palacios reales de Eltham y Sheen sirve para apoyar esta teoría. Al escribir La leyenda de las buenas mujeres, Chaucer jugó con otro formato nuevo e innovador: El poema comprende una serie de narraciones más cortas, junto con el uso de pareados en pentámetro yámbico (vistos por primera vez en inglés).

Los cuentos de Canterbury es, con mucho, la obra más conocida y aclamada de Chaucer. Inicialmente Chaucer había planeado que cada uno de sus personajes contara cuatro historias por pieza. Los dos primeros relatos tendrían lugar cuando el personaje se dirigiera a Canterbury, y los dos siguientes cuando se dirigiera a su casa. Al parecer, el objetivo de Chaucer de escribir 120 historias era demasiado ambicioso. En realidad, Los cuentos de Canterbury se compone de sólo 24 cuentos y termina de forma bastante abrupta antes de que sus personajes lleguen a Canterbury. Los cuentos están fragmentados y presentan un orden variado, y los estudiosos siguen debatiendo si los cuentos se publicaron en su orden correcto. A pesar de sus cualidades erráticas, Los cuentos de Canterbury siguen siendo reconocidos por el bello ritmo del lenguaje de Chaucer y su característico uso del ingenio satírico.

Tratado sobre el astrolabio es una de las obras de no ficción de Chaucer. Es un ensayo sobre el astrolabio, una herramienta utilizada por los astrónomos y exploradores para localizar las posiciones del sol, la luna y los planetas. Chaucer planeó escribir el ensayo en cinco partes, pero finalmente sólo completó las dos primeras. Hoy en día es una de las obras más antiguas que se conservan en las que se explica cómo utilizar una compleja herramienta científica, y se cree que lo hace con una claridad admirable.

Vida posterior

De 1389 a 1391, después de que Ricardo II subiera al trono, Chaucer ocupó un puesto agotador y peligroso como secretario de obras. Fue asaltado por salteadores de caminos en dos ocasiones mientras trabajaba, lo que sólo sirvió para agravar sus problemas económicos. Para empeorar las cosas, Chaucer había dejado de recibir su pensión. Finalmente, Chaucer renunció a su puesto por un nombramiento más bajo pero menos estresante como subforestador, o jardinero, en el parque del Rey en Somersetshire.

Cuando Ricardo II fue depuesto en 1399, su primo y sucesor, Enrique IV, se apiadó de Chaucer y le restableció la pensión anterior. Con el dinero, Chaucer pudo alquilar un apartamento en el jardín de la capilla de Santa María de Westminster, donde vivió modestamente el resto de sus días.

Muerte

El legendario poeta inglés del siglo XIV Geoffrey Chaucer murió el 25 de octubre de 1400 en Londres, Inglaterra. Murió por causas desconocidas y tenía 60 años en ese momento. Chaucer fue enterrado en la Abadía de Westminster. Su lápida se convirtió en el centro de lo que se llamaría Poet’s Corner, un lugar donde más tarde se honró y enterró a escritores británicos tan famosos como Robert Browning y Charles Dickens.

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