Biografía Genghis Khan

Genghis Khan

Genghis Khan

Biografía

(c. 1162–c. 1227)
El guerrero y gobernante mongol Gengis Khan creó el mayor imperio del mundo, el Imperio Mongol, destruyendo tribus individuales en el noreste de Asia.

Sinopsis


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Gengis Kan nació "Temujin" en Mongolia alrededor de 1162. Se casó a los 16 años, pero tuvo muchas esposas durante su vida. A los 20 años comenzó a formar un gran ejército con la intención de destruir a las distintas tribus del noreste de Asia y unirlas bajo su dominio. Tuvo éxito; el Imperio Mongol fue el mayor imperio del mundo antes del Imperio Británico, y duró mucho después de su propia muerte en 1227.

Vida temprana

Nacido en el norte de Mongolia central alrededor de 1162, Gengis Khan fue originalmente llamado "Temujin" por un jefe tártaro que su padre, Yesukhei, había capturado. El joven Temujin era miembro de la tribu Borjigin y descendiente de Khabul Khan, que unió brevemente a los mongoles contra la dinastía Jin (Chin) del norte de China a principios del siglo XIX. Según la "Historia secreta de los mongoles" (un relato contemporáneo de la historia mongola), Temujin nació con un coágulo de sangre en la mano, señal en el folclore mongol de que estaba destinado a convertirse en un líder. Su madre, Hoelun, le enseñó la cruda realidad de la vida en la turbulenta sociedad tribal mongola y la necesidad de las alianzas.

Cuando Temujin tenía 9 años, su padre lo llevó a vivir con la familia de su futura esposa, Borte. En el viaje de vuelta a casa, Yesukhei se encontró con miembros de la tribu tártara rival, que le invitaron a una comida conciliadora, en la que fue envenenado por sus transgresiones pasadas contra los tártaros. Al enterarse de la muerte de su padre, Temujin regresó a su casa para reclamar su posición como jefe del clan. Sin embargo, el clan se negó a reconocer el liderazgo del joven y condenó al ostracismo a su familia de hermanos y hermanastros menores, hasta convertirlos en casi refugiados. La presión sobre la familia era grande, y en una disputa por el botín de una expedición de caza, Temujin se peleó con su hermanastro, Bekhter, y lo mató, confirmando su posición como jefe de la familia.

A los 16 años, Temujin se casó con Borte, consolidando la alianza entre la tribu Konkirat y la suya. Poco después, Borte fue secuestrada por la tribu rival Merkit y entregada a un cacique como esposa. Temujin logró rescatarla y, poco después, dio a luz a su primer hijo, Jochi. Aunque el cautiverio de Borte en la tribu Konkirat puso en duda el nacimiento de Jochi, Temujin lo aceptó como propio. Con Borte, Temujin tuvo cuatro hijos y muchos otros con otras esposas, como era costumbre en Mongolia. Sin embargo, sólo sus hijos varones con Borte tenían derecho a la sucesión en la familia.

El 'gobernante universal'

Cuando Temujin tenía unos 20 años, fue capturado en una incursión por antiguos aliados de la familia, los Taichi'uts, y esclavizado temporalmente. Escapó con la ayuda de un captor simpatizante y se unió a sus hermanos y a otros miembros del clan para formar una unidad de combate. Temujin comenzó su lento ascenso al poder creando un gran ejército de más de 20.000 hombres. Se propuso destruir las divisiones tradicionales entre las distintas tribus y unir a los mongoles bajo su dominio.

A través de una combinación de excelentes tácticas militares y brutalidad despiadada, Temujin vengó el asesinato de su padre diezmando el ejército tártaro, y ordenó la matanza de todos los varones tártaros que tuvieran más de un metro de altura (más alto que el eje de una rueda de carro). Los mongoles de Temujin derrotaron entonces a los taichi'ut mediante una serie de ataques masivos de caballería, que incluyeron hacer hervir vivos a todos los jefes taichi'ut. En 1206, Temujin también había derrotado a la poderosa tribu Naiman, dándole así el control del centro y el este de Mongolia.

El temprano éxito del ejército mongol se debió en gran medida a las brillantes tácticas militares de Gengis Kan, así como a su comprensión de las motivaciones de sus enemigos. Empleó una amplia red de espías y adoptó rápidamente las nuevas tecnologías de sus enemigos. El bien entrenado ejército mongol de 80.000 combatientes coordinaba su avance con un sofisticado sistema de señales de humo y antorchas encendidas. Los grandes tambores hacían sonar las órdenes de carga, y otras órdenes se transmitían con señales de banderas. Cada soldado estaba completamente equipado con un arco, flechas, un escudo, una daga y un lazo. También llevaba grandes alforjas para la comida, las herramientas y la ropa de repuesto. La alforja era impermeable y podía inflarse para que sirviera de salvavidas al cruzar ríos profundos y caudalosos. Los soldados de caballería llevaban una espada pequeña, jabalinas, armadura, un hacha de batalla o maza y una lanza con un gancho para tirar a los enemigos de sus caballos. Los mongoles eran devastadores en sus ataques. Como podían maniobrar con un caballo al galope utilizando sólo las piernas, tenían las manos libres para lanzar flechas. Todo el ejército era seguido por un sistema de suministro bien organizado de carros de bueyes que llevaban comida para los soldados y las bestias por igual, así como equipo militar, chamanes para la ayuda espiritual y médica, y funcionarios para catalogar el botín.

Después de las victorias sobre las tribus mongolas rivales, otros líderes tribales acordaron la paz y otorgaron a Temujin el título de "Gengis Khan," que significa "gobernante universal." El título no sólo tenía importancia política, sino también un significado espiritual. El chamán principal declaró a Gengis Khan representante de Mongke Koko Tengri (el "Eterno Cielo Azul"), el dios supremo de los mongoles. Con esta declaración de estatus divino, se aceptó que su destino era gobernar el mundo. En el Imperio Mongol se practicaba la tolerancia religiosa, pero desafiar al Gran Khan equivalía a desafiar la voluntad de Dios. Fue con tal fervor religioso que se supone que Gengis Kan dijo a uno de sus enemigos: «Yo soy el mayordomo de Dios. Si no hubieras cometido grandes pecados, Dios no habría enviado un castigo como el mío sobre ti.

Mayores conquistas

Genghis Khan no perdió tiempo en capitalizar su estatura divina. Aunque la inspiración espiritual motivó a sus ejércitos, los mongoles probablemente se vieron impulsados también por las circunstancias ambientales. Los alimentos y los recursos eran cada vez más escasos a medida que la población crecía. En 1207, dirigió sus ejércitos contra el reino de Xi Xia y, después de dos años, lo obligó a rendirse. En 1211, los ejércitos de Gengis Khan atacaron a la dinastía Jin en el norte de China, atraídos no por las grandes ciudades, las maravillas artísticas y científicas, sino por los aparentemente interminables campos de arroz y la fácil recolección de riqueza.

Aunque la campaña contra la dinastía Jin duró casi 20 años, los ejércitos de Gengis Khan también estuvieron activos en el oeste contra los imperios fronterizos y el mundo musulmán. Al principio, Gengis Kan utilizó la diplomacia para establecer relaciones comerciales con la dinastía Khwarizm, un imperio dominado por los turcos que incluía el Turquestán, Persia y Afganistán. Pero la misión diplomática mongola fue atacada por el gobernador de Otrar, que posiblemente creyó que la caravana era una tapadera para una misión de espionaje. Cuando Gengis Kan se enteró de esta afrenta, exigió que el gobernador fuera extraditado a él y envió un diplomático para recuperarlo. Shah Muhammad, el líder de la dinastía Khwarizm, no sólo rechazó la demanda, sino que, en desafío, devolvió la cabeza del diplomático mongol.

Este acto desató una furia que se extendería por Asia central y Europa oriental. En 1219, Genghis Khan asumió personalmente el control de la planificación y ejecución de un ataque en tres frentes de 200.000 soldados mongoles contra la dinastía Khwarizm. Los mongoles barrieron todas las fortificaciones de las ciudades con un salvajismo imparable. Los que no fueron masacrados inmediatamente fueron conducidos frente al ejército mongol, sirviendo como escudos humanos cuando los mongoles tomaron la siguiente ciudad. No se perdonó a ningún ser vivo, incluidos los pequeños animales domésticos y el ganado. Los cráneos de hombres, mujeres y niños se apilaban en grandes montículos piramidales. Ciudad tras ciudad fue puesta de rodillas, y finalmente el Shah Muhammad y más tarde su hijo fueron capturados y asesinados, poniendo fin a la dinastía Khwarizm en 1221.

Los estudiosos describen el período posterior a la campaña Khwarizm como la Pax Mongolica. Con el tiempo, las conquistas de Gengis Kan conectaron los principales centros comerciales de China y Europa. El imperio se regía por un código legal conocido como Yassa. Desarrollado por Gengis Kan, el código se basaba en el derecho consuetudinario mongol, pero contenía edictos que prohibían las luchas de sangre, el adulterio, el robo y el falso testimonio. También incluía leyes que reflejaban el respeto de los mongoles por el medio ambiente, como la prohibición de bañarse en ríos y arroyos y la orden de que cualquier soldado que siguiera a otro recogiera todo lo que el primero dejara caer. La infracción de cualquiera de estas leyes solía castigarse con la muerte. El ascenso en los rangos militares y gubernamentales no se basaba en las líneas tradicionales de herencia o etnia, sino en el mérito. Había exenciones fiscales para los líderes religiosos y algunos profesionales, así como un grado de tolerancia religiosa que reflejaba la larga tradición mongola de que la religión era una convicción personal no sujeta a la ley ni a la interferencia. Esta tradición tenía aplicaciones prácticas, ya que había tantos grupos religiosos diferentes en el imperio, que habría sido una carga adicional para obligar a una sola religión en ellos.

Con la aniquilación de la dinastía Khwarizm, Genghis Khan una vez más dirigió su atención hacia el este, a China. Los Tanguts de Xi Xia habían desafiado sus órdenes de contribuir con tropas a la campaña de Khwarizm y estaban en abierta rebelión. En una serie de victorias contra las ciudades tangutas, Gengis Kan derrotó a los ejércitos enemigos y saqueó la capital de Ning Hia. Pronto, un funcionario Tangut se rindió tras otro, y la resistencia terminó. Sin embargo, Gengis Kan no había obtenido toda la venganza que quería por la traición de los Tangut, y ordenó la ejecución de la familia imperial, acabando así con el linaje de los Tangut.

Muerte de Gengis Kan

Gengis Kan murió en 1227, poco después de la sumisión de los Xi Xia. La causa exacta de su muerte es desconocida. Algunos historiadores sostienen que se cayó de un caballo durante una cacería y que murió de fatiga y heridas. Otros sostienen que murió de una enfermedad respiratoria. Gengis Kan fue enterrado sin marcas, según las costumbres de su tribu, en algún lugar cercano a su lugar de nacimiento—cerca del río Onon y las montañas Khentii, en el norte de Mongolia. Según la leyenda, la escolta funeraria mató a todo lo que encontró para ocultar la ubicación del lugar de enterramiento, y se desvió un río sobre la tumba de Gengis Khan para que fuera imposible encontrarla.

Antes de su muerte, Gengis Khan otorgó el liderazgo supremo a su hijo Ogedei, que controlaba la mayor parte de Asia oriental, incluida China. El resto del imperio se dividió entre sus otros hijos: Chagatai se hizo cargo de Asia central y el norte de Irán; Tolui, al ser el más joven, recibió un pequeño territorio cerca de la patria mongola; y Jochi (que fue asesinado antes de la muerte de Gengis Kan). Jochi y su hijo, Batu, tomaron el control de la Rusia moderna y formaron la Horda de Oro. La expansión del imperio continuó y alcanzó su punto álgido bajo el liderazgo de Ogedei Khan. Los ejércitos mongoles acabaron invadiendo Persia, la dinastía Song en el sur de China y los Balcanes. Justo cuando los ejércitos mongoles habían llegado a las puertas de Viena, Austria, el comandante principal Batu recibió la noticia de la muerte del Gran Khan Ogedei' y fue llamado a regresar a Mongolia. Posteriormente, la campaña perdió impulso, marcando la invasión más lejana de los mongoles en Europa.

Entre los muchos descendientes de Gengis Khan está Kublai Khan, que era el hijo de Tolui, el hijo menor de Gengis Khan. Desde muy joven, Kublai se interesó por la civilización china y, a lo largo de su vida, hizo mucho por incorporar las costumbres y la cultura chinas al gobierno mongol. Kublai alcanzó la fama en 1251, cuando su hermano mayor, Mongke, se convirtió en Kan del Imperio Mongol y lo colocó como gobernador de los territorios del sur. Kublai se distinguió por aumentar la producción agrícola y ampliar el territorio mongol. Tras la muerte de Mongke, Kublai y su otro hermano, Arik Boke, lucharon por el control del imperio. Después de tres años de guerra intertribal, Kublai salió victorioso y fue nombrado Gran Kan y emperador de la dinastía Yuan de China.

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