Biografía Gene Wilder

Gene Wilder
Fotografía: Gary Null/NBCU Fotografía Bank/NBCUniversal via Getty Images via Getty Images

Gene Wilder

Biografía

(1933–2016)
El actor Gene Wilder dio su primer gran salto como protagonista de la película «Willy Wonka y la fábrica de chocolate», entre otros papeles memorables.

¿Quién es Gene Wilder?


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Gene Wilder comenzó su carrera cinematográfica en Bonnie y Clyde (1967), pero se hizo famoso como favorito del guionista y director Mel Brooks. Sus disparatados papeles en películas como Willy Wonka y la fábrica de chocolate, Sillas de montar y El joven Frankensteinei le convirtieron en un inolvidable icono de la comedia. En sus últimos años, Wilder se convirtió en un novelista serio, escribiendo unas memorias y varias novelas. Estuvo casado con la también actriz y comediante Gilda Radner, hasta su muerte en 1989. Murió el 28 de agosto de 2016, a la edad de 83 años.

Vida temprana

Wilder nació como Jerome Silberman en Milwaukee, Wisconsin, el 11 de junio de 1933, en el seno de una familia judía. Su padre, William, había emigrado de Rusia. Su madre, Jeanne, estaba a menudo enferma por complicaciones de una cardiopatía reumática, y un médico le advirtió a Jerome, de ocho años, "No discutas nunca con tu madre… podrías matarla. Intenta hacerla reír" Estas circunstancias iniciaron la vocación de Wilder por la actuación, ya que hacía reír a su madre poniendo diferentes acentos. Tras una breve estancia en una academia militar de California, Wilder regresó a Milwaukee y se involucró en la escena teatral local, debutando en el escenario como Balthasar en una producción de Romeo y Julieta de Shakespeare.

Después de graduarse en el instituto, Wilder estudió comunicación y artes teatrales en la Universidad de Iowa, tras lo cual pasó un año estudiando teatro y esgrima en la Bristol Old Vic Theatre School de Bristol (Reino Unido). Regresó a Estados Unidos para estudiar el método Stanislavski de interpretación, pero enseguida fue reclutado por el ejército estadounidense durante dos años, en los que trabajó como médico en Pensilvania. A continuación, Wilder se trasladó a la ciudad de Nueva York, donde aceptó una serie de trabajos esporádicos, incluido un puesto como profesor de esgrima, para mantenerse mientras estudiaba interpretación.

Carrera temprana

A la edad de 26 años, Wilder decidió que «no podía ver una marquesina que dijera «Jerry Silberman como Macbeth» y adoptó el nombre artístico de Gene Wilder. Tomó su nuevo nombre de un personaje de una novela de Thomas Wolfe, y su apellido del dramaturgo Thornton Wilder. Comenzó a aparecer con cierta regularidad en espectáculos off-Broadway y Broadway. En una producción de 1963 de La madre coraje y sus hijos, conoció a Anne Bancroft, que le presentó a su novio, Mel Brooks. Wilder y Brooks se hicieron rápidamente amigos, y Brooks decidió que quería incluir a Wilder en una producción del guión que estaba escribiendo, Los productores.

Papeles en 'Willy Wonka'

Wilder debutó en el cine con un papel menor en Bonnie y Clyde, de 1967. Su primer papel importante lo consiguió un año después en Los productores, interpretando a Leo Bloom frente al Max Bialystock de Zero Mostel. La película fue un fracaso de taquilla y recibió críticas mixtas, pero Wilder obtuvo una nominación al Oscar como mejor actor de reparto. Rápidamente se convirtió en un actor muy solicitado en Hollywood, participando en varias comedias, incluyendo el idiosincrático personaje del título en Willy Wonka y la fábrica de chocolate.

Willy Wonka dio vida al extraño y alocado libro de Roald Dahl del mismo nombre, y consolidó a Wilder como un actor principal que podía mantenerse en cualquier situación cómica. En el papel del enigmático Wonka, Wilder se llevó una nominación a los Globos de Oro como mejor actor y se dio a conocer a una legión de jóvenes espectadores.

Pero a pesar del éxito personal de Wilder, ninguna de sus películas de esta época tuvo mucho éxito comercial. Finalmente rompió esa racha con un papel en la película de Woody Allen de 1972 Todo lo que siempre quisiste saber sobre el sexo* (*pero temías preguntar). Luego aceptó un papel de última hora en la comedia de Brooks de 1974 Sillas de montar, una decisión que ayudaría a definir su carrera.

'Sillas de montar' y 'El jovencito Frankenstein'

Sillas de montar fue un western como ningún otro, y se propuso ofender a todos los espectadores por igual, convirtiéndose en un clásico de culto. 1974 fue un año especialmente intenso para los estrenos de Wilder, ya que se reunió con Mostel para Rinoceronte, interpretó a un zorro en El Principito y coescribió El jovencito Frankenstein con Brooks. Al igual que Sillas de montar, El jovencito Frankenstein se propuso dar un giro a un género establecido, esta vez el de terror. Protagonizada por Wilder en el papel del nieto del infame Dr. Frankenstein, la película favorita del público es implacable en sus chistes y bromas, y está protagonizada por Cloris Leachman, Teri Garr, Madeline Kahn y Peter Boyle como el monstruo.

Wilder también escribió, dirigió y protagonizó La aventura de Sherlock Holmes y El mejor amante del mundo en 1975. Mientras que El jovencito Frankenstein fue un éxito y logró un enorme seguimiento de culto, las demás no lograron una respuesta positiva de la crítica y no tuvieron éxito comercial.

Películas con Richard Pryor

Aún así, Wilder pudo seguir adelante con su carrera cinematográfica hasta bien entrada la siguiente década. Coprotagonizó con Richard Pryor cuatro proyectos: Silver Streak (1976), Stir Crazy (1980), See No Evil, Hear No Evil (1989) y Another You (1991). Loco de remate, en la que Wilder y Pryor interpretaban a reclusos, fue un éxito notable y, al igual que Sillas de montar, la película contribuyó a consolidar la reputación de Wilder como leyenda de la pantalla.

En 1979, la actuación de Wilder en otra comedia del oeste, The Frisco Kid, suscitó elogios. En la película, interpreta a un rabino polaco que viaja al oeste y se hace amigo de un ladrón de bancos, interpretado por Harrison Ford. Otras películas de esta época son La mujer de rojo (1984) y Luna de miel embrujada (1986).

Relación con Gilda Radner

En 1981, Wilder coprotagonizó con Radner, una comediante más conocida por su papel como miembro del reparto original de Saturday Night Live, la película Hanky Panky, dirigida por Sidney Poitier. Aunque ambos estaban casados en ese momento, iniciaron una relación en el plató y buscaron el divorcio para poder casarse en 1984. Los dos se tenían un gran afecto, aunque Wilder recordó más tarde que se sentía frustrado por la necesidad de ella. Mientras intentaba quedarse embarazada, a Radner se le diagnosticó un cáncer de ovarios y falleció en 1989. Para honrar su memoria, Wilder fundó el Gilda's Club, un grupo de apoyo para pacientes con cáncer.

Retirada

Durante la década de 1990, Wilder participó en una serie de películas que fracasaron y en programas de televisión que se cancelaron rápidamente. Pero en 1999, Wilder protagonizó y coescribió Asesinato en un pueblo pequeño, de A+E Television. Ambientada en 1938, la TV-movie cuenta la historia de "Cash" Carter (Wilder), un exitoso director de Broadway que deja la ciudad de Nueva York para dirigir una compañía de teatro en Connecticut. Allí forma equipo con su amigo policía y se ve involucrado en la resolución del asesinato de un rico hombre de negocios. Cuando se estrenó Asesinato en un pueblo pequeño, se convirtió en la segunda película original de A&E mejor valorada. Ese mismo año, Wilder anunció que le habían diagnosticado un linfoma no Hodgkins, del que se recuperó con la ayuda de quimioterapia y trasplantes de células madre. Cuando los años 90 llegaron a su fin, Wilder se retiró del mundo del espectáculo. Aunque apareció como estrella invitada en Will y Grace en 2002 y 2003, pronto abandonó el mundo del espectáculo: Me gusta el espectáculo, pero no me gusta el negocio. En 2005, publicó sus memorias, Kiss Me Like a Stranger: My Search for Love and Art.

Vida de escritor

Wilder siguió escribiendo y publicó dos novelas y una colección de relatos desde 2007. "No soy un escritor natural como, digamos, — no hablo de Arthur Miller, eso— pero digamos de Woody Allen. Pero cuanto más escribo, más descubro que hay un pozo profundo en mí que quiere expresar cosas que no voy a encontrar a menos que las escriba yo mismo», dijo Wilder en una entrevista con el New York Times en 1999. Su primer matrimonio con su esposa Mary Mercier duró cinco años, entre 1960 y 1965. Luego se casó con Mary Joan Schutz en 1967 y adoptó a su hija, Katharine, de la que más tarde se distanció después de que él y Schutz se separaran. Wilder se casó con la ex alumna de SNL Radner en 1984 y estuvieron juntos hasta su muerte en 1989. Wilder se casó con Karen Webb en 1991.

Wilder murió por complicaciones de la enfermedad de Alzheimer’el 28 de agosto de 2016, en Stamford, Connecticut. Tenía 83 años.

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