Biografía Gene Simmons

Gene Simmons
Fotografía: Kevin Nixon/Classic Rock Magazine/Future via Getty Images/Future via Getty Images

Gene Simmons

Biografía

(1949–)
Gene Simmons es más conocido por ser el bajista de KISS, la banda de rock que cofundó a principios de la década de 1970.

¿Quién es Gene Simmons?


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El músico Gene Simmons decidió por primera vez que quería formar parte de una banda cuando estaba en la escuela secundaria, después de ver a las chicas gritar a los Beatles en la televisión. Formó parte de varias bandas antes de cofundar KISS con Paul Stanley en la década de 1970. Más tarde, Simmons se interesó por la moda, la edición y la actuación, y protagonizó el reality show de A&E Gene Simmons Family Jewels.

Vida temprana

Simmons nació como Chaim Witz el 25 de agosto de 1949 en Haifa, Israel. Su madre, Flora, fue una superviviente húngara del Holocausto, que vio morir a su familia en los campos de concentración cuando sólo tenía 14 años. Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, Flora se dirigió a Israel. Allí conoció al carpintero Yeichel Witz, el hombre que acabaría convirtiéndose en el padre de Simmons.

El matrimonio de Yeichel y Flora empezó a disolverse poco después del nacimiento de Simmons, principalmente por discusiones sobre el dinero. Finalmente, los padres de Simmons acordaron separarse y Yeichel se marchó a Tel Aviv en busca de trabajo. La familia nunca se reunió, y Simmons no volvió a ver a su padre.

La madre de Simmons comenzó a criarlo sola, y la familia siguió luchando en la pobreza. Flora encontró trabajo en una cafetería y a menudo dejaba a Simmons al cuidado de niñeras. Como resultado, rápidamente llegó a dominar el turco, el húngaro, el hebreo y el español, para poder comunicarse con los cuidadores.

En 1958, cuando Simmons tenía 8 años, él y su madre emigraron a Nueva York para vivir con unos parientes en Flushing, Queens. Tras entrar en el país, Simmons se cambió el nombre a Gene porque era más fácil de pronunciar, y adoptó el apellido de su madre, Klein. Aprendió rápidamente el inglés a través de los cómics y la televisión y entró en el seminario teológico jasídico, llamado yeshiva, a los nueve años. Estudió rigurosamente mientras su madre trabajaba en una fábrica de botones en Williamsburg, Brooklyn.

Interés por la música

Tras un año en la yeshiva, se trasladó a una escuela pública en Jackson Heights. Fue durante este tiempo que comenzó a desarrollar un interés por la música. En su autobiografía, Beso y Maquillaje, Simmons admite que sus intereses musicales surgieron mientras veía a los Beatles en la televisión una noche. Pensó: Si monto una banda, quizá las chicas me griten; así que, mientras asistía a la escuela secundaria Joseph Pulitzer, Simmons y un par de amigos crearon una banda llamada The Missing Links para llamar la atención de sus compañeras de clase. El grupo, liderado por Simmons, ganó un concurso de talentos de la escuela y dio a Simmons una modesta fama.

Esto llevó a Simmons a una serie de bandas, incluyendo Long Island Sounds y Bullfrong Bheer. Simmons seguía soñando con el estrellato, pero tampoco quería defraudar a su madre, que le instaba a obtener un título universitario. Así que, después del instituto, Simmons se dirigió al Sullivan County Community College para obtener su título de asociado en educación. Tras pasar dos años allí, regresó a Nueva York para asistir al Richmond College y terminar su licenciatura.

Poco después de graduarse en 1970, su compañero de banda y amigo de la infancia Steve Coronel le presentó al guitarrista Stanley Eisen (más tarde conocido como Paul Stanley). Stanley decidió unirse a la banda de Simmons y Coronel, Wicked Lester, y el grupo comenzó a tener cierto éxito en el circuito de clubes nocturnos. Pero la banda no ganaba suficiente dinero y, para mantener sus aspiraciones musicales, Simmons trabajó brevemente como profesor de sexto grado en Spanish Harlem, y luego como asistente en el Consejo Interinstitucional Puertorriqueño. Otros trabajos extraños incluyeron un tiempo en la Agencia Kelly como temporero, un trabajo como cajero en una tienda de delicatessen, un papel como asistente en Glamour y un trabajo en Vogue como asistente de la editora Kate Lloyd.

Gran oportunidad

El malvado Lester tuvo un golpe de suerte después de que Stanley consiguiera el número de un ingeniero del estudio de Jimi Hendrix, Electric Lady Studios. Sin embargo, en lugar de llamar al ingeniero, Simmons llamó al jefe del estudio, Ron Johnsen. Stanley consiguió convencer a Johnson de que viera a la banda actuar y, tras reconocer la promesa del grupo, Johnson accedió a grabar y vender la maqueta de Wicked Lester. Mientras tanto, Simmons y Stanley hacían trabajos de sesión, cantando de fondo para artistas como Lynn Christopher, y aprendían a utilizar el equipo de grabación.

Con la ayuda de Johnson, el grupo fue elegido por Epic Records, que aceptó financiar la grabación de un álbum completo. Sin embargo, una de las condiciones era sustituir a Stephen Coronel por el músico de sesión Ron Leejack. Simmons y Stanley aceptaron el acuerdo y dedicaron casi un año a completar el nuevo álbum. Sin embargo, una vez terminado, el director de A&R de Epic dijo que odiaba el álbum y se negó a publicarlo. Al día siguiente, el grupo fue retirado de Epic.

Formación de KISS

Determinados a no dejar que el fracaso les afectara, Simmons y Stanley reestructuraron el grupo. El primer miembro nuevo fue el batería Peter Criss, que había puesto un anuncio en Rolling Stone. Su segundo nuevo miembro, el guitarrista Paul "Ace" Frehley, fue elegido tras responder a un anuncio en The Village Voice. En diciembre de 1972, el grupo había instituido un riguroso régimen de prácticas y se rebautizó como KISS.

Inspirado por su obsesión infantil por los cómics y las películas de terror, Simmons sugirió que el grupo se sometiera también a una transformación física, poniéndose un maquillaje salvaje y ropa totalmente negra. Simmons reveló más tarde que el personaje de los cómics de Marvel, Black Bolt, inspiró su maquillaje facial con alas de murciélago, un aspecto que apodó "El Demonio"

Con la ayuda de un entrenador, Simmons también aprendió a respirar fuego para sus actuaciones. El nuevo grupo dio su primer concierto el 30 de enero de 1973, en el Popcorn Club de Queens, Nueva York. Sólo había tres miembros en el público.

En octubre de 1973, el productor de televisión Bill Aucoin, que había visto actuar al grupo, se ofreció a ser el manager de la banda. Simmons y sus compañeros aceptaron, con la condición de que Aucoin consiguiera un contrato de grabación para el grupo en dos semanas. Armado con una cinta de demostración producida por el legendario ingeniero Eddie Kramer, que había trabajado con Simmons y Stanley durante su época en Electric Lady Land, Aucoin consiguió un contrato para KISS con Casablanca Records.

Éxito comercial

A lo largo de la década de 1970, la banda realizó giras prácticamente sin parar y se hizo enormemente popular por sus payasadas en el escenario. KISS desarrolló un gran número de seguidores de culto durante esta época, con fans llamados el «KISS Army», que a menudo imitaban la vestimenta y el maquillaje del grupo. Pero aunque KISS salía a la carretera constantemente, no ganaron popularidad hasta que su álbum en directo Alive! (1975), llegó a las tiendas. El álbum dio lugar al primer single de éxito del grupo, «Rock and Roll All Nite», que saltó a las listas de los 40 principales de Billboard.

Su siguiente álbum, una ambiciosa grabación llamada «Destroyer» (1976), se convirtió en el segundo álbum en alcanzar el oro. Con el lanzamiento del single Beth, que alcanzó el número 7 en las listas, el álbum se convirtió en platino. Ese mismo año, el grupo publicó otro álbum de éxito, Rock and Roll Over, al que siguieron en 1977 Love Gun y Alive II. Los tres álbumes alcanzaron el disco de platino y, a finales de ese año, KISS fue nombrado el grupo más popular de Estados Unidos. KISS también causó sensación a nivel internacional. Encabezaron las listas de éxitos en Japón, Canadá, Suecia y Alemania, y ofrecieron cinco conciertos con todas las entradas agotadas en el Budokan Hall de Japón, superando el récord de cuatro de los Beatles. Criss se había vuelto cada vez más obstinado, negándose a ensayar e incluso parando en medio de las canciones durante los conciertos. En diciembre de 1979, Criss dejó oficialmente el grupo. Tras numerosas audiciones, fue sustituido por el músico Paul Caravello — más tarde conocido por el nombre artístico de Eric Carr. En 1982, Frehley, frustrado con la nueva dirección musical del grupo, también dejó KISS. El sustituto de Frehley, el guitarrista Vinne Vincent, no encajó bien en el grupo y pasó por una serie de despidos y recontrataciones antes de marcharse definitivamente en 1984. Le sucedieron los guitarristas Mark St. John y, finalmente, Bruce Kulick.

KISS Rocks On

Stanley, Simmons, Carr y Kulick resultaron encajar bien creativamente, y el grupo comenzó a publicar álbumes de platino como Asylum de 1985, Crazy Nights de 1987 y la recopilación de grandes éxitos de 1988 Smashes, Thrashes & Hits. El grupo también había comenzado a aparecer sin maquillaje en 1983, confiando menos en el espectáculo llamativo y más en la sustancia.

Simmons luchó para mantener el entusiasmo por la nueva encarnación de su banda, sin embargo, en lugar de centrarse en una carrera cinematográfica. Sus películas, sin embargo, incluyendo películas de serie B como Runaway (1984) y Trick or Treat (1986), nunca llegaron a despegar en la taquilla. Simmons y sus compañeros de banda sufrieron otro revés cuando Carr descubrió que había desarrollado un cáncer. Después de luchar contra la enfermedad durante varios años, Carr finalmente murió de hemorragia cerebral en 1991.

KISS se recuperó en medio de su duelo, contratando al nuevo batería Eric Singer, y lanzó el álbum, Revenge en 1992. El álbum alcanzó la categoría de oro y aterrizó en el Top 10 de Billboard. Mientras la encarnación más reciente de KISS continuaba grabando y haciendo giras, Simmons y Stanley también montaron una gira de reunión de los miembros originales en 1996. Las actuaciones con el grupo original continuaron con maquillaje y vestuario completo, y recaudaron más de 43,6 millones de dólares, convirtiendo a KISS en el mejor concierto de 1996.

Proyectos posteriores

Pero para entonces, Simmons estaba ocupado persiguiendo otros intereses, incluyendo la publicación, la moda y la actuación. El grupo original lanzó el álbum Psycho Circus en 1998, el primer álbum en casi 20 años del cuarteto original. Sin embargo, el grupo original volvió a disolverse, con Tommy Thayer sustituyendo a Frehley en la guitarra principal y Eric Singer sustituyendo a Peter Criss en la batería. El grupo reformado siguió de gira durante la última década. Luego, en 2009, Stanley y Simmons anunciaron que los KISS originales volverían a salir de gira y lanzarían otro álbum. Sonic Boom llegó a las tiendas en octubre de 2009. El grupo se encuentra actualmente en su gira de despedida.

Vida personal

Simmons ha sido relacionado sentimentalmente con Liza Minnelli, Cher y Diana Ross, pero vive con la actriz y ex playmate de Playboy Shannon Tweed desde mediados de los años 80. La pareja tiene dos hijos, su hijo Nick y su hija Sophie. La familia dio el salto a la telerrealidad en 2006 en la cadena de televisión A&E con el programa Gene Simmons Family Jewels. Cada episodio presentaba una aventura familiar diferente, desde que Tweed y Simmons se sometían juntos a una operación de cirugía estética hasta que Simmons dirigía la banda de Nick. El programa duró seis temporadas, y en la sexta temporada se presentó la boda de Simmons y Tweed, que tuvo lugar el 1 de octubre de 2011 en Beverly Hills, California.

Especial de biografía de A&E

"Biografía: KISStory" relata las cinco décadas de la banda mientras los fundadores Stanley y Simmons reflexionan sobre su histórica carrera.

Después de 50 años de rockear y rodar toda la noche y festejar todos los días, la banda número 1 en ventas de Discos de Oro de todos los tiempos, KISS, compartió su historia de éxito antes de finalmente romper su última guitarra y extinguir el demonio que escupe fuego. Stanley y Simmons, junto con los miembros actuales Thayer y Singer, así como los invitados Dave Grohl (Nirvana, Foo Fighters), Tom Morello (Rage Against the Machine), el mánager Doc McGhee (Motley Crue, Bon Jovi), el productor musical Bob Ezrin (Alice Cooper, Pink Floyd) y más, contaron la salvaje historia de la banda más exitosa e influyente del mundo. Vea un avance:

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Biografía de Gene Simmons

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