Biografía Gene Kelly

Gene Kelly
Fotografía: Alfred Eisenstaedt/Time & Life Pictures/Getty Images

Gene Kelly

Biografía

(1912–1996)
Gene Kelly fue un bailarín cuyo estilo atlético transformó el cine musical e hizo mucho por cambiar la concepción que el público estadounidense tenía de los bailarines masculinos.

¿Quién era Gene Kelly?


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Gene Kelly fue un actor y director de cine estadounidense cuyo estilo atlético y técnica de ballet clásico transformaron el musical cinematográfico. Combinó con audacia el baile en solitario, el movimiento de masas y los ángulos de cámara poco convencionales para contar una historia en términos puramente visuales.

Atleta y enérgico, Kelly fue el rey de los musicales en los años 40 y 50. Kelly no sólo protagonizó algunas de las películas más famosas del género, sino que también trabajó entre bastidores, abriendo nuevos caminos con sus coreografías y su dirección. Kelly es recordado por su papel principal en Singin' in the Rain, considerada por algunos como la mejor película de baile jamás realizada.

Vida temprana

Uno de cinco hijos, Kelly nació el 23 de agosto de 1912 y creció en un barrio de clase trabajadora de Pittsburgh, Pensilvania. Mientras sus amigos jugaban al béisbol, él tomaba clases de baile. Kelly aprovechó sus lecciones en la universidad, dando clases en un estudio local para ayudarse a pagar su educación. También actuó con su hermano, Fred.

A finales de los años 30, Kelly se abrió paso en los escenarios de Broadway. Tuvo pequeños papeles en Déjalo en mis manos, protagonizada por Mary Martin, y en Uno por el dinero. En 1940, Kelly protagonizó la popular comedia musical Pal Joey. El ejecutivo de la MGM, Louis B. Mayer, se dio cuenta de la actuación estelar de Kelly y le ofreció un contrato cinematográfico con su estudio. En 1942, Kelly debutó en el cine junto a Judy Garland en Para mí y mi chica.

Películas y aspectos destacados de su carrera: 'Singin' in the Rain'

Aunque a menudo se le comparaba con otro famoso bailarín de cine, Fred Astaire, Kelly tenía su propio estilo. Llevó la danza a la vida real en sus películas, actuando en gran medida con ropa normal y en entornos comunes. "Todo mi baile surgió de la idea del hombre común" explicó una vez Kelly. También produjo algunos de los números de baile más innovadores y entusiastas del cine, ampliando los límites del género.

En Anchors Aweigh (1945), Kelly bailó a dúo con Jerry, un ratón de dibujos animados— una hazaña que no se había visto antes. En On the Town (1949), que protagonizó junto a Frank Sinatra, hizo que unos marineros realizaran movimientos de ballet. Trabajando con el director Vincente Minnelli, Kelly siguió llevando la danza al cine a un territorio desconocido con Un americano en París (1951). Fue el coreógrafo de la película, incluido su innovador final, una larga secuencia de ballet. Por sus esfuerzos en la película, Kelly recibió un premio honorífico de la Academia «en reconocimiento a su versatilidad como actor, cantante, director y bailarín, y específicamente por sus brillantes logros en el arte de la coreografía en el cine». En el papel de la estrella del cine mudo Don Lockwood, Kelly cantó y bailó bajo la lluvia, utilizando hábilmente un paraguas como atrezzo en lo que se convertiría en una de las actuaciones musicales más memorables de la historia del cine. Explicó que su inspiración para la famosa escena de baile fue la forma en que a los niños les gusta jugar bajo la lluvia.

Kelly siguió a su papel más célebre en la pantalla apareciendo en más películas musicales como Brigadoon (1954), Deep in My Heart (1954), It's Always Fair Weather (1955; que dirigió con Donen), Invitation to the Dance (1956; que también dirigió) y Les Girls (1957). En 1960, coprotagonizó con Natalie Wood el drama romántico Marjorie Morningstar.

Años posteriores

Cuando el interés por el musical cinematográfico empezó a decaer en la década de 1960, Kelly se decantó por la televisión. Protagonizó dos programas de corta duración—Going My Way, una adaptación de la película de Bing Crosby de 1944, y un programa de variedades de 1971 llamado The Funny Side. A Kelly le fue mejor con el telefilme de 1967 Jack and the Beanstalk, que dirigió, produjo y protagonizó. El telefilme infantil le valió un premio Emmy. En 1973, Kelly también actuó como invitado en Magnavox Presents Frank Sinatra, interpretando un popurrí con Sinatra que incluía las canciones "Can't Do That Anymore,” ”Take Me Out to the Ball Game,” ”For Me and My Gal” y ”New York, New York. Entre las últimas películas de Kelly se encuentran la adaptación cinematográfica de 1960 de la obra teatral Inherit the Wind, con Spencer Tracy y Frederic March, y la comedia de 1964 What a Way to Go!, coprotagonizada por Shirley MacLaine, Paul Newman, Dean Martin y Dick Van Dyke. Kelly también copresentó la serie de documentales Eso es entretenimiento! a mediados de la década de 1970 para ayudar a promover y preservar los grandes musicales de cine del pasado.

En la década de 1980, Kelly se retiró en gran medida de la actuación. Su última aparición en el cine fue en la fantasía musical de 1980 Xanadú con Olivia Newton-John, que resultó ser un fracaso de taquilla, pero un clásico de culto décadas después. En la pequeña pantalla, Kelly tuvo algunos papeles secundarios y papeles de invitado en series como El show de los Muppets y El barco del amor. A menudo aparecía como él mismo en los especiales de homenaje.

Muerte y legado

En 1994 y en 1995, Kelly sufrió una serie de derrames cerebrales. Murió el 2 de febrero de 1996 en su casa de Beverly Hills, California. Muchas estrellas de Hollywood lloraron su muerte, incluida su coprotagonista de Singin' in the Rain, Debbie Reynolds. "Nunca habrá otro Gene," dijo a la prensa. "Sólo tenía 18 años cuando hicimos esa película, y lo más difícil era seguir su energía.

En julio de 2012, la Sociedad Cinematográfica del Lincoln Center de Nueva York organizó un programa de un mes de duración en honor a Kelly, en el que se proyectaron casi dos docenas de películas de Kelly.

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