Biografía Gary Gilmore

Gary Gilmore
Fotografía: Bettmann/Contributor

Gary Gilmore

Biografía

(1940–1977)
El asesino Gary Gilmore fue ejecutado por un pelotón de fusilamiento voluntario en 1977. Su muerte inspiró el libro de no ficción de Norman Mailer «La canción del verdugo».

¿Quién era Gary Gilmore?


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Tras cometer una serie de delitos menores en Oregón durante su adolescencia, Gary Gilmore fue enviado a un reformatorio y posteriormente cumplió su primera condena en prisión. A los 35 años, había pasado la mitad de su vida en prisión. Tras obtener la libertad condicional en mayo de 1976, Gilmore se mudó a casa de un primo en Provo, Utah, y llevó brevemente una vida normal. Sin embargo, dos meses después mató a dos hombres a sangre fría durante sendos robos y fue detenido poco después. Declarado culpable de asesinato en primer grado en su juicio de octubre de 1976, Gilmore decidió no apelar su sentencia de muerte. Su caso se convirtió en un punto de encuentro para los opositores a la pena de muerte, y su ejecución se retrasó durante un tiempo. Fue ejecutado por un pelotón de fusilamiento en enero de 1977.

Vida temprana

Gary Mark Gilmore nació el 4 de diciembre de 1940 en McCamey, Texas. Uno de los cuatro hijos del pequeño estafador Frank y su esposa Bessie, Gilmore sufrió una infancia problemática. La familia se desplazaba constantemente por el país mientras Frank ejercía su oficio de delincuente, lo que creó un entorno inestable agravado por su alcoholismo y sus agresiones físicas.

Para cuando Gilmore tenía 10 años, vivían en Portland, Oregón, y Gilmore empezaba a mostrar signos de problemas. Habiendo absorbido el desprecio de su padre por la ley, y profundamente marcado por sus explosiones de violencia, el propio Gilmore emprendió un camino criminal, cometiendo varios delitos menores que fueron aumentando en gravedad con el tiempo. Cuando era adolescente fue detenido por robo de coches y pasó un tiempo en el Reform School for Boys de MacLaren, y finalmente fue recluido en la Oregon State Correctional Institution como adulto.

Delitos

Pero el castigo de Gilmore no sirvió para disuadirle de cometer futuros delitos. Por el contrario, sus delitos fueron cada vez más graves, llegando a cometer robos a mano armada y agresiones, y pronto pasó tanto tiempo en la cárcel como fuera de ella. Sin embargo, a pesar de su propensión a la violencia, Gilmore era también extremadamente inteligente y dedicó muchas horas de su encarcelamiento a escribir poesía y crear obras de arte. En 1972 este talento le valió a Gilmore la libertad condicional para poder asistir a clases de arte en un colegio comunitario, pero rápidamente cometió otro robo y fue condenado a nueve años más.

Mientras cumplía su condena en un centro de máxima seguridad en Illinois, Gilmore inició una correspondencia con su prima Brenda Nicol, que se convenció de que Gilmore merecía una segunda oportunidad. En 1976, volvió a ser puesto en libertad condicional, esta vez para vivir con Nicol en Provo, donde ella le ayudaría a encontrar trabajo y le daría el apoyo que necesitaba para reformarse. Sin embargo, tras un breve intento de vida en el camino recto, Gilmore volvió a caer en sus viejos hábitos y comenzó un descenso que se saldría de control.

Asesinatos

Mientras vivía en Provo, Gilmore, de 35 años, comenzó una relación con Nicole Baker Barrett, de 19 años, pero cuando su comportamiento se volvió cada vez más amenazante, ella lo dejó unos meses después. Su separación sólo sirvió para subrayar la incapacidad de Gilmore para adaptarse a la vida en el exterior.

El 19 de julio de 1976, Gilmore robó a punta de pistola al empleado de la gasolinera Max Jensen en Orem, Utah. A pesar de que Jensen accedió a sus exigencias, Gilmore le disparó dos veces en la cabeza y lo mató. Al día siguiente, en Provo, Gilmore asaltó al gerente de un motel, Ben Bushnell, quien, al igual que Jensen, accedió a las exigencias de Gilmore, pero fue disparado y asesinado. Gilmore se disparó accidentalmente en la mano durante el incidente, y cuando el mecánico que estaba reparando la camioneta de Gilmore&#x2019 notó la herida reciente, avisó a la policía. En busca de ayuda para su herida, Gilmore se puso en contacto con su prima, pero ésta también llamó a la policía. Gilmore fue detenido en las afueras de la ciudad poco después.

Ejecución

Aunque admitió haber matado tanto a Jensen como a Bushnell, debido a la falta de pruebas en el asesinato de Jensen’Gilmore sólo fue juzgado por el asesinato de Bushnell. El caso llegó a juicio el 5 de octubre de 1976 y duró sólo dos días. Tras una breve deliberación, el jurado declaró a Gilmore culpable de asesinato en primer grado, y fue condenado a muerte. Cuando se le dio a elegir el modo de ejecución -fusilamiento o ahorcamiento- Gilmore optó por el fusilamiento. La sentencia debía cumplirse al mes siguiente.

Cuando los abogados de Gilmore intentaron apelar su caso, Gilmore los despidió, eligiendo en su lugar aceptar su destino. Sin embargo, su negativa a apelar impulsó a la Unión Americana de Libertades Civiles y a la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color a realizar denodados intentos para detener la ejecución, en nombre de los numerosos presos condenados a muerte en todo Estados Unidos.

Durante las consiguientes disputas legales, Gilmore intentó suicidarse en dos ocasiones y luego inició una huelga de hambre en protesta por el retraso. Cuando su madre trató de intervenir en su favor, también hizo publicar una carta en la prensa para pedirle que dejara de hacerlo. El 17 de enero de 1977, Gilmore fue ejecutado por un pelotón de fusilamiento voluntario en la prisión estatal de Utah, en Draper.

Impacto, libro y película

Gilmore fue el primer hombre ejecutado en Estados Unidos en 10 años, y el primero después de que el Tribunal Supremo de Estados Unidos restableciera la pena de muerte. Desde 1977, se han llevado a cabo más de 1.400 ejecuciones en Estados Unidos. La historia de Gilmore y los acontecimientos que rodearon su ejecución sirvieron de tema para el libro de Norman Mailer, ganador del Premio Pulitzer, La canción del verdugo, publicado en 1979. En 1982 se estrenó una adaptación televisiva del libro protagonizada por Tommy Lee Jones como Gilmore y Rosanna Arquette como Barrett.

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