Biografía Galileo

Galileo
Fotografía: Popperfoto via Getty Images/Getty Images

Galileo

Biografía

(1564–1642)
Galileo fue un científico y erudito italiano entre cuyos inventos se encuentra el telescopio. Sus descubrimientos sentaron las bases de la física y la astronomía modernas.

¿Quién fue Galileo?


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Galileo fue un astrónomo, matemático, físico, filósofo y profesor italiano que realizó observaciones pioneras de la naturaleza con implicaciones duraderas para el estudio de la física.

También construyó un telescopio y apoyó la teoría copernicana, que sostiene un sistema solar centrado en el sol. Galileo fue acusado dos veces de herejía por la iglesia por sus creencias, y escribió varios libros sobre sus ideas.

Vida temprana

Galileo Galilei nació en Pisa, en el Ducado de Florencia, Italia, el 15 de febrero de 1564.

Galileo fue el primero de los seis hijos de Vincenzo Galilei, un conocido músico y teórico de la música, y Giulia Ammannati. En 1574, la familia se trasladó a Florencia, donde Galileo comenzó su educación formal en el monasterio camaldulense de Vallombrosa.

Educación

En 1583, Galileo ingresó en la Universidad de Pisa para estudiar medicina. Dotado de una inteligencia y un empuje prodigiosos, pronto se sintió fascinado por muchas materias, sobre todo por las matemáticas y la física.

Durante su estancia en Pisa, Galileo conoció la visión aristotélica del mundo, que era entonces la principal autoridad científica y la única sancionada por la Iglesia Católica Romana.

Al principio, Galileo apoyó esta visión, como cualquier otro intelectual de su tiempo, y estaba en camino de ser profesor universitario. Sin embargo, debido a las dificultades económicas, Galileo abandonó la universidad en 1585 antes de obtener su título.

Carrera como profesor

Galileo continuó estudiando matemáticas después de dejar la universidad, manteniéndose con pequeños puestos de profesor.

Durante este tiempo comenzó su estudio de dos décadas sobre los objetos en movimiento y publicó La Pequeña Balanza, describiendo los principios hidrostáticos para pesar pequeñas cantidades, lo que le dio cierta fama. Esto le valió un puesto de profesor en la Universidad de Pisa, en 1589.

Mientras estaba allí, Galileo llevó a cabo sus legendarios experimentos con objetos que caen y produjo su manuscrito Du Motu (Sobre el movimiento), que se aparta de los puntos de vista aristotélicos sobre el movimiento y la caída de los objetos. Galileo desarrolló una arrogancia sobre su trabajo, y sus estridentes críticas a Aristóteles le dejaron aislado entre sus colegas. En 1592, su contrato con la Universidad de Pisa no fue renovado.

Galileo encontró rápidamente un nuevo puesto en la Universidad de Padua, donde enseñaba geometría, mecánica y astronomía. El nombramiento fue afortunado, ya que su padre había muerto en 1591, dejando a Galileo al cuidado de su hermano menor.

Durante los 18 años que permaneció en Padua, impartió entretenidas conferencias y atrajo a grandes multitudes de seguidores, lo que aumentó su fama y su sentido de misión.

Hijas e hijo

En 1600, Galileo conoció a Marina Gamba, una mujer veneciana, que le dio tres hijos fuera del matrimonio: las hijas Virginia y Livia, y el hijo Vincenzo. Nunca se casó con Marina, posiblemente por problemas económicos y por temor a que sus hijos ilegítimos amenazaran su posición social.

Galileo se preocupó de que sus hijas nunca se casaran bien, y cuando fueron mayores, las hizo ingresar en un convento. En 1616, en el Convento de San Mateo, Virginia cambió su nombre por el de María Celeste y Livia se convirtió en Sor Arcangela, cuando se hicieron monjas. María Celeste siguió en contacto y apoyó a su padre a través de cartas hasta su muerte.

No se conservan cartas de Arcangela. Su hijo’fue finalmente legitimado y se convirtió en un músico de éxito.

Telescopio

En julio de 1609, Galileo se enteró de la existencia de un sencillo telescopio construido por fabricantes de gafas holandeses y pronto desarrolló uno propio. En agosto, hizo una demostración a unos mercaderes venecianos, que vieron su valor para la navegación y el avistamiento de barcos. Los mercaderes le dieron un sueldo a Galileo para que fabricara varios de ellos.

La ambición de Galileo le empujó a ir más allá, y en el otoño de 1609 tomó la fatídica decisión de dirigir su telescopio hacia los cielos. Utilizando su telescopio para explorar el universo, Galileo observó la luna y descubrió que Venus tenía fases como la luna, demostrando que giraba alrededor del sol, lo que refutaba la doctrina aristotélica de que la Tierra era el centro del universo.

También descubrió que Júpiter tenía lunas giratorias que no giraban alrededor del planeta Tierra. En 1613, publicó sus observaciones de las manchas solares, que también refutaron la doctrina aristotélica de que el sol era perfecto.

Libros

Galileo publicó varios libros a lo largo de su carrera, entre ellos:

Las operaciones de la brújula geométrica y militar (1604), que revelaba las habilidades de Galileo con los experimentos y las aplicaciones tecnológicas prácticas.

El mensajero estrellado (1610), un pequeño folleto que revelaba los descubrimientos de Galileo de que la luna no era plana y lisa, sino una esfera con montañas y cráteres.

Discurso sobre los cuerpos en el agua (1612), que refutaba la explicación aristotélica de por qué los objetos flotaban en el agua, diciendo que no se debía a su forma plana, sino al peso del objeto en relación con el agua que desplazaba.

Diálogo sobre los dos principales sistemas del mundo (1632), una discusión entre tres personas: una que apoya la teoría heliocéntrica del universo de Copérnico, otra que argumenta en contra y otra que es imparcial. Aunque Galileo afirmaba que los Diálogos eran neutrales, es evidente que no lo eran. El defensor de la creencia aristotélica aparece como un simplón, atrapado en sus propios argumentos.

Dos nuevas ciencias (1638), un resumen del trabajo de Galileo en su vida sobre la ciencia del movimiento y la resistencia de los materiales.

¿Qué descubrió Galileo?

Además del telescopio y de sus numerosos descubrimientos matemáticos y científicos, en 1604 Galileo construyó una balanza hidrostática para medir objetos pequeños.

Ese mismo año también perfeccionó sus teorías sobre el movimiento y la caída de los objetos, y desarrolló la ley universal de la aceleración, a la que obedecían todos los objetos del universo. También ideó un tipo de termómetro sencillo.

Termómetro

Un sencillo termómetro de bulbo de vidrio conocido como termómetro de Galileo no fue inventado por Galileo, sino que se basó en su comprensión de que la densidad de los líquidos cambia en función de su temperatura.

El termoscopio que Galileo diseñó (o ayudó a diseñar) es similar a los termómetros actuales. En el interior del termoscopio, un líquido sube y baja en un tubo de vidrio a medida que la temperatura del líquido sube o baja.

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Galileo y la Iglesia

Después de que Galileo construyera su telescopio en 1609, empezó a reunir un conjunto de pruebas y a apoyar abiertamente la teoría copernicana de que la Tierra y los planetas giran alrededor del Sol. La teoría copernicana, sin embargo, desafiaba la doctrina de Aristóteles y el orden establecido por la Iglesia católica.

En 1613, Galileo escribió una carta a un estudiante para explicarle cómo la teoría copernicana no contradecía los pasajes bíblicos, afirmando que las escrituras estaban escritas desde una perspectiva terrenal y que implicaban que la ciencia proporcionaba una perspectiva diferente y más precisa.

La carta se hizo pública y los asesores de la Inquisición de la Iglesia declararon herética la teoría copernicana. En 1616, se ordenó a Galileo que no sostuviera, enseñara ni defendiera en modo alguno la teoría copernicana. Galileo obedeció la orden durante siete años, en parte para facilitar su vida y en parte porque era un católico devoto.

En 1623, un amigo de Galileo, el cardenal Maffeo Barberini, fue elegido Papa Urbano VIII. Permitió a Galileo continuar con su trabajo sobre astronomía e incluso le animó a publicarlo, con la condición de que fuera objetivo y no defendiera la teoría copernicana. Esto llevó a Galileo a publicar el Diálogo sobre los dos principales sistemas mundiales en 1632, que defendía la teoría.

La reacción de la Iglesia no se hizo esperar y Galileo fue convocado a Roma. El proceso de Galileo’en la Inquisición duró desde septiembre de 1632 hasta julio de 1633. Durante la mayor parte de este tiempo, Galileo fue tratado con respeto y nunca fue encarcelado.

Sin embargo, en un último intento por doblegarlo, Galileo fue amenazado con la tortura, y finalmente admitió que había apoyado la teoría copernicana, pero que en privado sostenía que sus declaraciones eran correctas. Fue condenado por herejía y pasó los años que le quedaban bajo arresto domiciliario.

Aunque se le ordenó que no recibiera visitas ni se imprimiera ninguna de sus obras fuera de Italia, hizo caso omiso de ambas cosas. En 1634 se publicó una traducción al francés de su estudio sobre las fuerzas y sus efectos en la materia, y un año después se publicaron en Holanda ejemplares del Diálogo.

Mientras estaba bajo arresto domiciliario, Galileo escribió Dos nuevas ciencias, publicado en Holanda en 1638. Para entonces, Galileo se había quedado ciego y su salud era precaria.

Con el tiempo, sin embargo, la Iglesia no pudo negar la verdad de la ciencia. En 1758, levantó la prohibición de la mayoría de las obras que apoyaban la teoría copernicana. No fue hasta 1835 cuando el Vaticano abandonó por completo su oposición al heliocentrismo.

En el siglo XX, varios papas reconocieron la gran labor de Galileo, y en 1992, el Papa Juan Pablo II expresó su pesar por cómo se manejó el asunto de Galileo.

Muerte

Galileo murió tras sufrir fiebre y palpitaciones el 8 de enero de 1642, en Arcetri, cerca de Florencia, Italia.

La contribución de Galileo a nuestra comprensión del universo fue significativa no sólo por sus descubrimientos, sino por los métodos que desarrolló y el uso de las matemáticas para demostrarlos. Desempeñó un papel importante en la Revolución Científica y se ganó el título de «Padre de la Ciencia Moderna».

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