Biografía Gabrielle Giffords

Gabrielle Giffords
Fotografía: Ilya S. Savenok/Getty Images for Glamour

Gabrielle Giffords

Biografía

(1970–)
Gabrielle Giffords es una ex congresista de Arizona que saltó a los titulares cuando fue víctima de un intento de asesinato, del que se recuperó posteriormente.

¿Quién es Gabrielle Giffords?


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Gabrielle Giffords trabajó como planificadora urbana antes de ganar la elección a la Cámara de Representantes del Estado de Arizona en 2000. Fue elegida para el Congreso de Estados Unidos en 2005— sólo la tercera mujer de Arizona en hacerlo. Giffords fue víctima de un intento de asesinato en 2011. Se recuperó a tiempo para ver a su marido dirigir el último vuelo del transbordador espacial Endeavor y para votar la ley del techo de la deuda, antes de dimitir del Congreso en 2012. Giffords pasó a cofundar el grupo de defensa Americans for Responsible Solutions.

Vida temprana y carrera

Gabrielle Dee "Gabby" Giffords nació el 8 de junio de 1970 en Tucson, Arizona. Su padre, Spencer, trabajaba como empresario y dirigía la empresa familiar de neumáticos, y su madre, Gloria Kay, se dedicaba a las artes como pintora y restauradora de arte. Giffords vivió algunas aventuras interesantes mientras crecía. Ella y su hermana mayor, Melissa, pasaron algunos de sus veranos cruzando la frontera para ir de campamento a México. Giffords también desarrolló una pasión por los caballos, y trabajó en un establo para ganar el dinero necesario para cubrir las clases de equitación. Según sus memorias de 2011, Gabby: A Story of Courage and Hope, contó más tarde a los votantes que "aprendí mucho limpiando esos establos. Fue un buen entrenamiento, toda esa limpieza de estiércol, para cuando entré en la política.

Después de graduarse en el University High School de Tucson, Giffords se matriculó en el Scripps College, una pequeña escuela sólo para mujeres en California. Allí se licenció en historia y sociología latinoamericanas. Su duro trabajo fue recompensado con una codiciada beca William Fulbright, que utilizó para estudiar en Chihuahua, México, durante un año.

A continuación, Giffords cursó un máster en planificación regional en la Universidad de Cornell. Tras completar sus estudios, consiguió un trabajo en Price Waterhouse en Nueva York en 1996. Giffords abandonó su carrera empresarial para volver a Tucson y ayudar en el negocio familiar. Se convirtió en presidenta y directora general de El Campo Tire, y permaneció en la empresa hasta el año 2000, cuando fue vendida a Goodyear Tire.

Carrera política

Después de su regreso a Tucson, Giffords se interesó por ayudar a la gente de su comunidad. Decidió que la mejor manera de mejorar las cosas era entrar en la política. Giffords se inscribió por primera vez como republicana cuando era adolescente, pero luego se pasó al partido demócrata. Giffords fue elegida para un escaño en la Cámara de Representantes del Estado de Arizona en su primer intento por el cargo en el año 2000. Después se presentó a un escaño en el Senado de Arizona en 2002. Al salir victoriosa, Giffords se convirtió en la mujer más joven elegida para el Senado de Arizona. Fue reelegida en 2004.

Buscando una nueva oportunidad para ayudar a la gente de Arizona, Giffords renunció a su cargo en diciembre de 2005 para aspirar al escaño del Congreso que dejaba vacante el representante Jim Kolbe, del octavo distrito del Congreso. Al ser la primera en anunciar su candidatura para el escaño de Kolbe, Giffords se erigió en su sustituta natural y comenzó una agresiva campaña por el escaño. A la hora de las elecciones, la ex senadora estatal derrotó al republicano Randy Graf al obtener aproximadamente el 54 por ciento de los votos.

Giffords consiguió la reelección en 2008, derrotando al presidente del Senado estatal republicano Timothy Bee, un compañero de colegio de la infancia, con casi el 55 por ciento de los votos. También formó parte de los comités de Servicios Armados y de Asuntos Exteriores. Giffords también participó en el comité de Ciencia y Tecnología y presidió su subcomité de Espacio y Aeronáutica en su siguiente mandato.

Como jefa de un distrito que comparte una frontera de 160 kilómetros con México, Giffords centró sus esfuerzos en abordar la seguridad fronteriza y la violencia asociada al narcotráfico en la región. En 2009, invitó a 60 agentes de la ley federales, estatales y locales a una cumbre sobre la violencia del narcotráfico, con el fin de abordar los problemas del tráfico en el norte de México y su efecto en Estados Unidos.

Cuando Giffords ganó las elecciones generales de noviembre de 2010, continuó su lucha para proteger las fronteras de Arizona. Se unió a otros miembros demócratas de la delegación del Congreso de su estado para apoyar un proyecto de ley de seguridad fronteriza de 600 millones de dólares. Esta legislación, firmada posteriormente por el presidente Barack Obama, permitió la contratación de 1.000 agentes de control fronterizo y la dotación de personal adicional en otras áreas relacionadas con la frontera. Según el Tucson Sentinel, dijo que los fondos recién aprobados eran "un anticipo de los esfuerzos largamente esperados para asegurar nuestra frontera."

Además de sus esfuerzos en materia de seguridad fronteriza, Giffords impulsó la reducción de impuestos a las pequeñas empresas y los límites al impuesto mínimo alternativo. También fue una firme defensora de la ley de reforma sanitaria de 2010, también conocida como Ley de Protección al Paciente y Cuidado de la Salud Asequible. Su impulso a la sanidad universal suscitó las críticas de algunos de sus electores; la senadora fue supuestamente acosada por su apoyo a la medida. Su oficina fue posteriormente objeto de vandalismo, un ataque que podría estar relacionado con su voto en apoyo de la Ley de Asistencia Asequible.

Intento de asesinato

El 8 de enero de 2011, Giffords acudió a un evento llamado "El Congreso en tu esquina" en una tienda de comestibles de Tucson. Quería dar a sus electores la oportunidad de reunirse con ella, pero el evento pronto se volvió mortal cuando Jared Lee Loughner, de 22 años, disparó a Giffords en la cabeza. Además de herir a la congresista, Loughner hirió a varias personas y mató a seis, entre ellas al juez del tribunal de distrito John M. Roll, a una niña de 9 años y a un ayudante de Giffords. Horas después del tiroteo, el presidente Obama emitió un comunicado en el que condenaba el ataque, afirmando que «un acto de violencia tan insensato y terrible no tiene cabida en una sociedad libre. Pido a todos los estadounidenses que se unan a mí y a Michelle para tener en nuestras oraciones a la representante Giffords, a las víctimas de esta tragedia y a sus familias.

Después del tiroteo, Giffords fue trasladada de urgencia al hospital, donde fue operada de urgencia. En las semanas y meses siguientes se recuperó notablemente de sus heridas. Recuperó su capacidad para hablar, caminar y realizar otras actividades cotidianas tras someterse a una exhaustiva rehabilitación. Giffords incluso estuvo lo suficientemente bien como para asistir al lanzamiento del transbordador espacial Endeavour ese mes de mayo. Su marido, Mark Kelly, era el comandante de esa misión.

Su agresor, Jared Lee Loughner, se declaró inocente de los cargos relacionados con el tiroteo en 2011. En agosto siguiente, cambió su declaración a culpable para evitar la pena de muerte. En noviembre de 2012, fue condenado a siete cadenas perpetuas más 140 años de prisión, según el New York Times.

Renuncia al Congreso

En enero de 2012, más de un año después del atentado contra su vida, Giffords renunció al Congreso para dedicarse a su recuperación. La representante Debbie Wasserman Schultz, amiga y colega de Giffords, leyó su carta de renuncia en voz alta ante la Cámara. La nota decía, en parte: "La única forma en la que he servido a mi distrito en el Congreso ha sido dando el 100%. Este último año, eso es lo que he dado a mi recuperación." Giffords, que estaba presente en la lectura, afirmó que algún día volvería a presentarse a las elecciones. En su carta, dijo a sus colegas, "Cada día estoy trabajando duro. Me recuperaré y volveré y trabajaremos juntos de nuevo por Arizona y por todos los estadounidenses.

Su calvario, que le ha cambiado la vida, no ha hecho más que fortalecer su matrimonio con Kelly, que se retiró de la NASA en 2011. La pareja escribió un libro juntos sobre su recuperación, Gabby: A Story of Courage and Hope, que se publicó en 2011. Giffords y Kelly también cofundaron Americans for Responsible Solutions, una organización que busca reducir la violencia con armas de fuego. Su misión, según su página de Facebook, es "animar a los funcionarios electos a defender soluciones para prevenir la violencia con armas de fuego y proteger la tenencia responsable de las mismas, comunicándose directamente con los electores que los eligen"

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