Biografía Gabby Douglas

Gabby Douglas
Fotografía: Charley Gallay/Getty Images for Elizabeth Glaser Pediatric AIDS Foundation

Gabby Douglas

Biografía

(1995–)
La gimnasta olímpica Gabby Douglas es más conocida por ser la primera afroamericana en ganar la prueba individual del all-around. También ganó medallas de oro para Estados Unidos en las competiciones por equipos en los Juegos Olímpicos de verano de 2012 y 2016.

¿Quién es Gabby Douglas?


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Gabby Douglas, es una gimnasta estadounidense que se convirtió en la primera afroamericana en la historia de los Juegos Olímpicos en ganar la prueba individual del all-around en los Juegos de Verano de 2012. Douglas, de 5' 2", también ganó las medallas de oro por equipos en los Juegos Olímpicos de Verano de 2012 y 2016. Douglas comenzó su entrenamiento formal de gimnasia a los seis años y ganó un campeonato estatal a los ocho. En 2016, Gabby Douglas presentó una muñeca Barbie Shero justo antes de los Juegos Olímpicos de Verano de Río.

Vida temprana

Douglas nació el 31 de diciembre de 1995 en Virginia Beach, Virginia, hija de Timothy Douglas y Natalie Hawkins. Su primera experiencia con la gimnasia se produjo a los tres años, cuando perfeccionó una voltereta recta utilizando una técnica que aprendió de su hermana mayor, Arielle, antigua gimnasta. A los cuatro años, Douglas ya había aprendido a hacer una voltereta con una sola mano.

Con el estímulo de la hermana de Gabby, la madre de Douglas permitió a Gabby empezar a tomar clases de gimnasia formal a los seis años. Sólo dos años más tarde, en 2004, fue nombrada campeona de gimnasia del estado de Virginia.

Carrera gimnástica

Cuando Douglas cumplió 14 años, dejó su ciudad natal y su familia, y se trasladó a West Des Moines, Iowa, para entrenar con el renombrado entrenador Liang Chow, conocido por haber moldeado al gimnasta estadounidense Shawn Johnson hasta convertirlo en campeón mundial y medallista de oro olímpico. Travis y Missy Parton se ofrecieron como familia de acogida de Douglas en West Des Moines. Según el sitio web oficial de Douglas, se convirtió en una hermana mayor para las cuatro hijas de los Parton, una de las cuales también fue alumna de Chow. En la Nastia Liukin SuperGirl Cup de 2010, una competición televisada que se celebró en Massachusetts, Douglas debutó en la escena nacional con un cuarto puesto en la prueba completa. También fue tercera en la viga de equilibrio, sexta en el salto y novena en el all-around en la división junior de su primer encuentro de élite, el CoverGirl Classic de 2010 en Chicago, Illinois.

Douglas siguió ganando la medalla de plata en la viga de equilibrio y el cuarto all-around en los Campeonatos Nacionales Junior de 2010, y luego se llevó el título de barras asimétricas en los Campeonatos Panamericanos de 2010. Su actuación en ese evento también situó a Douglas en el quinto puesto en el all-around y su actuación ayudó al equipo de Estados Unidos a ganar la medalla de oro.

Douglas fue miembro del equipo de Estados Unidos que ganó la medalla de oro en la final por equipos en los Campeonatos Mundiales de Gimnasia Artística de 2011 en Tokio, Japón. También ganó las pruebas olímpicas de 2012, que tuvieron lugar en San José (California), y fue seleccionada como miembro del equipo nacional que representó a Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de verano de 2012 en Londres.

"Su mezcla única de potencia, flexibilidad, alineación corporal y forma ha hecho que se la compare con la tres veces olímpica Dominique Dawes," según un artículo de American-Gymnast.com. Douglas es la primera afroamericana en formar parte del equipo olímpico de gimnasia femenina de Estados Unidos desde Dawes en 2000.

Las habilidades de alto vuelo de Douglas y su elevada puntuación de dificultad en las barras no sólo la compararon con Dawes, sino que llamaron la atención del equipo nacional femenino de Estados Unidos. En los Juegos Olímpicos de Verano de 2012, Douglas y otras integrantes del equipo olímpico de gimnasia femenina de Estados Unidos, Kyla Ross, McKayla Maroney, Aly Raisman y Jordyn Wieber, se llevaron a casa la medalla de oro por equipos. Los aficionados de todo el mundo vieron cómo los jueces anunciaban la victoria del equipo, la primera medalla de oro para el equipo estadounidense de gimnasia femenina desde 1996. Tras sus dos oros, compitió en las pruebas individuales de barras asimétricas y viga individual, pero no consiguió medalla en ninguna de ellas, quedando en octavo y séptimo lugar, respectivamente.

En 2012, Douglas, de 16 años, había demostrado ser una campeona, pasando de desvalida a olímpica en poco tiempo. Apareció en la portada de Sports Illustrated a principios de julio de 2012, junto con el resto del equipo olímpico de gimnasia femenina de Estados Unidos, y en una de las cinco portadas publicadas por la revista TIME ese mismo mes. También fue una olímpica destacada en la caja de edición especial de copos de maíz Wheaties de Kellogg.

Camino a los Juegos de Río

Después de su histórica victoria olímpica, Douglas se trasladó a Los Ángeles en 2013. En 2014, volvió a entrenar con Chow y ese mismo año empezó a entrenar con la entrenadora Kittia Carpenter.

Douglas no compitió en 2014 pero volvió a la competición internacional en 2015. Quedó cuarta en el all-around en el Trofeo Ciudad de Jesolo 2015, segunda en el all-around en el U.S. Classic y quinta en la general en el P&G Championships. Fue nombrada para el equipo nacional senior y fue seleccionada para el equipo del Campeonato Mundial Femenino de Estados Unidos de 2015. También ganó la plata en el all-around en los Campeonatos Mundiales de Gimnasia Artística de 2015 en Glasgow, Escocia.

En 2016, Douglas ganó el título del all-around en el Trofeo Ciudad de Jesolo y quedó cuarta en el all-around en los Campeonatos P&G.

En las pruebas olímpicas de julio de 2016, Douglas terminó séptima, tras dos caídas en la viga de equilibrio. A pesar de ello, se ganó un puesto en el equipo olímpico de 2016, junto a sus compañeras Simone Biles, Laurie Hernández, Madison Kocian y Raisman, para convertirse en la primera campeona olímpica de salto completo que vuelve a competir en unos segundos Juegos Olímpicos desde Nadia Comaneci en 1980. Ella y su compañera Raisman, también miembro del equipo que ganó la medalla de oro en 2012, fueron las primeras gimnastas estadounidenses en volver a los Juegos Olímpicos desde Dawes y Amy Chow en 2000.

Juegos Olímpicos de 2016

El 9 de agosto de 2016, Douglas ayudó al equipo de gimnasia femenina de Estados Unidos a hacerse de nuevo con el oro con su impresionante actuación en las barras asimétricas, en las que obtuvo una puntuación de 15. 766.

Douglas compartió el oro por equipos con Biles, Raisman, Hernández y Kocian, un equipo que se autodenominó “The Final Five.

Raisman explicó el significado del apodo del equipo en el Today Show: «Somos los Cinco Finales porque estos son los últimos Juegos Olímpicos de [la entrenadora] Marta [Karolyi], y sin ella nada de esto habría sido posible. … Queríamos hacerlo por ella, porque está con nosotras todos los días. En las próximas Olimpiadas sólo habrá un equipo de cuatro personas.

Las cinco finalistas se convirtieron en el tercer equipo de gimnasia femenina estadounidense en ganar el oro, tras las victorias por equipos de 1996 y 2012.

Douglas tuvo la tercera mejor puntuación de las 61 participantes en las rondas de clasificación para competir en la prueba individual all-around femenina. Sin embargo, una norma que sólo permite competir a dos gimnastas por país impidió a Douglas participar y defender su título de 2012. Sus compañeras de equipo Biles y Raisman terminaron por delante de ella en la ronda de clasificación y se llevaron el oro y la plata, respectivamente, en la competición.

Douglas sí compitió en la final de barras asimétricas, pero se encontró con una mayor decepción cuando cometió un error en una parada de manos, obteniendo un séptimo puesto. Su compañera de equipo Madison Kocian se llevó a casa la medalla de plata en la prueba.

La campeona olímpica también estaba "desconsolada" por los ataques en Internet, según su madre Natalie Hawkins. “Ha tenido que lidiar con gente que criticaba su pelo, o gente que la acusaba de blanquearse la piel. Dijeron que se había aumentado el pecho, que no sonreía lo suficiente, que era antipatriota. Luego pasó a no apoyar a sus compañeros de equipo. Ahora es ‘Crabby Gabby,’ ” dijo Hawkins en una entrevista con Reuters. “Nómbralo, y la pisotearon. ¿Qué le hizo ella a alguien?”

Douglas, que con lágrimas en los ojos dijo a los periodistas que los ataques eran ” dolorosos,” dijo que seguiría siendo positiva. Sigo queriendo a la gente que me quiere, sigo queriendo a la gente que me odia, y me voy a mantener en esa línea», dijo en una entrevista con The Washington Post.

Películas, programas de televisión y libros sobre Gabby Douglas

Douglas publicó su autobiografía Grace, Gold, and Glory: My Leap of Faith en 2012.

La historia de Gabby Douglas, una película para televisión sobre la vida de la gimnasta, emitida en Lifetime en 2014. Douglas Family Gold, un programa de telerrealidad que sigue a Douglas y a su familia, se estrenó en el canal Oxygen en 2016.

Muñeca Barbie

El 11 de julio de 2016, un día después de ser nombrada miembro del equipo olímpico, Gabby Douglas estrenó su nueva muñeca Barbie Shero.

Polémica por agresión sexual

Douglas se vio envuelta en la polémica después de que se hicieran públicas las noticias sobre las acciones inapropiadas del exmédico del equipo de gimnasia de Estados Unidos, Larry Nassar, hacia sus pacientes, entre los que se encontraban miembros del célebre equipo olímpico de 2012.

Mientras Nassar era juzgado por cargos de conducta sexual criminal en noviembre de 2017, Raisman hizo varias apariciones en los medios de comunicación por su nueva autobiografía, en la que reveló que había sido abusada por Nassar. Douglas respondió entonces a un tuit de Raisman señalando que las mujeres deberían «vestirse modestamente y con clase… vestirse de forma provocativa/sexual atrae al público equivocado». Después de responder a algunas de las críticas, Douglas intentó aclarar las cosas con una larga disculpa en Instagram, en la que insinuaba que ella también había sido acosada por Nassar. Su publicista confirmó más tarde que Douglas sí estaba revelando esa noticia con su post.

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