Biografía Fred Shuttlesworth

Fred Shuttlesworth

Fred Shuttlesworth

Biografía

(1922–2011)
Fred Shuttlesworth era un ministro baptista que fue uno de los principales líderes del Movimiento por los Derechos Civiles, trabajando con Martin Luther King Jr. y el SCLC.

¿Quién fue Fred Shuttlesworth?


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Fred Shuttlesworth fue un ministro bautista y uno de los líderes de los derechos civiles más destacados del Sur. Trabajó estrechamente con el Dr. Martin Luther King Jr., cofundando la SCLC y organizando protestas de acción directa en Birmingham, negándose a flaquear incluso después de múltiples ataques. También activista comunitario en Cincinnati, murió el 5 de octubre de 2011.

Antecedentes y llamada al púlpito

Freddie Lee Robinson nació en Mount Meigs, Alabama, el 18 de marzo de 1922. Nacido en el seno de un numeroso clan que acabó trasladándose a Birmingham cuando él era un niño pequeño, Robinson tomó el apellido Shuttlesworth de su padrastro, William, que se había casado con su madre Alberta y trabajaba como granjero y minero del carbón.

Graduado con el mejor expediente académico de su instituto, Fred Shuttlesworth desempeñó diversos trabajos antes de encontrar su vocación en el púlpito, estudiando en la institución ministerial Selma University y obteniendo la licenciatura en 1951, para posteriormente licenciarse en el Alabama State College.

Líder de los derechos civiles

Shuttlesworth se convirtió en pastor de la Bethel Baptist Church de Birmingham en 1953. Tras la sentencia de Brown contra el Consejo de Educación, se sintió más inspirado para participar activamente en el creciente Movimiento de Derechos Civiles. Pidió la contratación de agentes de policía afroamericanos y, con la prohibición de la NAACP en su estado natal, Shuttlesworth creó el Movimiento Cristiano de Alabama por los Derechos Humanos en 1956.

También cofundó la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur con otros líderes, como Martin Luther King Jr. y Bayard Rustin. Shuttlesworth, junto con King y su colega Ralph D. Abernathy, sería considerado más tarde como uno de los «tres grandes» del movimiento.

Después de la desegregación de los autobuses de Montgomery debido al boicot de toda la ciudad inspirado por Rosa Parks, Shuttlesworth estaba organizando esfuerzos en su ciudad para implementar también la desegregación de los autobuses cuando su residencia fue bombardeada en Navidad, con el pastor dentro. No obstante, siguió adelante con sus planes; más tarde, cuando él y su esposa llevaron a su hija a integrar una escuela de blancos, la pareja fue brutalmente atacada por una turba del Ku Klux Klan.

Protestas juveniles y derecho al voto

Shuttlesworth se mantuvo firme en su creencia en la acción directa y fue un líder clave a lo largo de la historia del movimiento, aunque se había trasladado a Cincinnati a principios de la década de 1960 y, por tanto, viajaba habitualmente al Sur. Tras los atentados del 14 de mayo de 1961 contra los Freedom Riders, Shuttlesworth proporcionó refugio a los activistas, y se dirigió al fiscal general Robert Kennedy para pedirle ayuda. También convenció al Dr. King para que Birmingham se convirtiera en un punto central del movimiento y organizó marchas y protestas bien documentadas impulsadas por los jóvenes, en las que resultó gravemente herido en un momento de 1963. Y Shuttlesworth fue uno de los organizadores de la marcha por el derecho al voto de Selma a Montgomery en 1965.

Shuttlesworth fue arrestado muchas, muchas veces en el transcurso de su activismo, pero en entrevistas posteriores hablaría del poder de su fe para sostenerlo.

Años posteriores

Shuttlesworth estableció más tarde la Iglesia Bautista Greater New Light a mediados de la década de 1960 en Cincinnati. En la década de 1980, fundó otra organización, la Shuttlesworth Housing Foundation, que concedía subvenciones para la adquisición de viviendas.

En el nuevo milenio, Shuttlesworth recibió la Medalla Presidencial del Ciudadano de manos de Bill Clinton en 2001, y el Aeropuerto Internacional de Birmingham-Shuttlesworth fue nombrado en su honor en 2008. Shuttlesworth también se convirtió en presidente del SCLC a mediados de la década, aunque pronto lo abandonó por desacuerdos con el funcionamiento interno de la organización.

En 2007, Fred Shuttlesworth se trasladó de nuevo a Birmingham, donde falleció el 5 de octubre de 2011, a los 89 años. El ministro llegó a pensar que no llegaría a los 40 años, ya que vivía en el sur profundo durante los disturbios. Le sobreviven Sephira Bailey, su segunda esposa, y una gran familia. Andrew M. Manis escribió una premiada biografía sobre Shuttlesworth en 1999: Un fuego que no puedes apagar.

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