Biografía Fred Korematsu

Fred Korematsu
Fotografía: Gary Fong/San Francisco Chronicle via Getty Images

Fred Korematsu

Biografía

(1919–)
Fred Korematsu fue un ciudadano estadounidense de origen japonés que defendió sus derechos civiles durante la Segunda Guerra Mundial cuando el gobierno lo detuvo por su ascendencia japonesa.

¿Quién era Fred Korematsu?


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Fred Korematsu creía que la decisión de Estados Unidos de enviar a los japoneses americanos a campos de internamiento durante la Segunda Guerra Mundial era una discriminación racial y una violación de la Constitución. Su caso de impugnación de las órdenes que dieron lugar a su encarcelamiento fracasó en el Tribunal Supremo en 1944. En 1981, se descubrieron documentos que demostraban que el gobierno había suprimido pruebas en sus argumentos ante el tribunal, lo que llevó a la anulación de la condena de Korematsu en 1983. Entonces abogó por una disculpa y una compensación para los internados supervivientes. Korematsu murió en 2005 a la edad de 86 años.

Vida temprana

Toyosaburo Korematsu nació en Oakland, California, el 30 de enero de 1919. Sus padres, Kakusaburo Korematsu y Kotsui Aoki, habían emigrado de Japón y tenían un vivero. Era el tercero de sus cuatro hijos. Korematsu recibió el apodo de «Fred» en la escuela.

Korematsu contra Estados Unidos

Tras el ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 y la posterior entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, el presidente Franklin D. Roosevelt emitió la Orden Ejecutiva 9066 el 19 de febrero de 1942. Declarando la necesidad de "protección contra el espionaje y contra el sabotaje," dio instrucciones "para prescribir áreas militares en los lugares y de la extensión que él o el Comandante Militar apropiado puede determinar, de los cuales cualquier o todas las personas pueden ser excluidas.

Esto dio lugar a la detención de alrededor de 120.000 personas de ascendencia japonesa, incluso aquellos que eran ciudadanos estadounidenses, ya que los militares creían que algunos podían ayudar a Japón en la guerra.

Korematsu, un soldador que vivía en California, recibió la orden el 3 de mayo de 1942 de presentarse en un centro de reunión para ser reubicado en un campo de internamiento. Aunque su familia obedeció la orden, Korematsu no lo hizo. En su lugar, adoptó una identidad falsa e incluso se sometió a cirugía plástica en un intento de alterar su apariencia. A pesar de ello, Korematsu fue detenido el 30 de mayo de 1942 en San Leandro, California. Mientras Korematsu estaba entre rejas, un abogado de la Unión Americana de Libertades Civiles le pidió que participara en una demanda que cuestionaba la constitucionalidad del internamiento. Korematsu, que se enfrentaba a cargos federales por no obedecer una orden de reubicación militar, aceptó. Fue enviado a un centro de reagrupación, donde se reunió con su familia, mientras su caso comenzaba a abrirse camino en el sistema. En su juicio, en septiembre de 1942, Korematsu, que había intentado alistarse en la marina, proclamó su lealtad como ciudadano. Aun así, fue declarado culpable y recibió cinco años de libertad condicional.

Korematsu apeló su condena, pero ésta fue confirmada por un tribunal federal de apelaciones. El caso fue llevado al Tribunal Supremo y los argumentos se celebraron en octubre de 1944. La decisión se tomó el 18 de diciembre de 1944. En una votación de 6-3, el tribunal dictaminó que la condena de Korematsu había sido constitucional. La mayoría decidió que la detención de Korematsu y otros no se debió a la raza, sino a «peligros militares reales». La opinión decía: «No podemos rechazar la conclusión de las autoridades militares de que era imposible separar inmediatamente a los desleales de los leales». Uno de los tres jueces de la minoría señaló que el internamiento fue estimulado por «la desinformación, las medias verdades y las insinuaciones que durante años han sido dirigidas contra los japoneses-americanos por personas con prejuicios raciales y económicos», y declaró que disentía de «la legalización del racismo».

Encarcelamiento y liberación

Korematsu pasó sus primeros meses de detención en una pista de carreras de caballos que servía de centro de reunión, donde fue obligado a vivir en un establo. A continuación, él y su familia fueron trasladados al campo de internamiento de Topaz, en Utah. Este lugar estaba vigilado por la policía militar y rodeado de alambre de espino. Los seis adultos de su familia tuvieron que apretujarse en dos polvorientos barracones.

Otros detenidos y la familia de Korematsu desaprobaron su decisión de desafiar la orden del gobierno. La novia con la que esperaba casarse, una italoamericana, rompió con él, en parte porque estaba sometida a la presión de la policía.

En noviembre de 1942, Korematsu y otros jóvenes residentes del campo recibieron permiso para salir del campo de Utah para trabajar. Recibió un permiso indefinido de internamiento en enero de 1944, aunque no se le permitió volver a la Costa Oeste. Korematsu se trasladó a Detroit, Michigan, cuando terminó la guerra y se cerraron los campos.

Condena anulada y activismo

Aunque Korematsu encontró trabajo como dibujante, su condena le persiguió y restringió las oportunidades laborales durante toda su vida. Cuatro décadas después de que se decidiera su caso, salió a la luz que el gobierno había suprimido información sobre la lealtad de los japoneses-estadounidenses, demostrando que no suponían una amenaza para la seguridad, en su presentación ante el Tribunal Supremo. Argumentando que las pruebas falsas habían engañado al tribunal, un equipo legal, formado en su mayoría por abogados japoneses-americanos, solicitó la reapertura del caso de Korematsu. El 10 de noviembre de 1983, cuando Korematsu tenía 63 años, un juez federal anuló su condena. El presidente Bill Clinton concedió a Korematsu la Medalla Presidencial de la Libertad en 1998.

En los años siguientes, en particular tras los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001, Korematsu intentó llamar la atención sobre otras posibles violaciones de las libertades civiles. Criticó partes de la Ley Patriótica y presentó un escrito de apoyo al Tribunal Supremo en favor de los presos de la estación naval de Guantánamo (Cuba).

Vida personal

Korematsu se casó con Kathryn Pearson en Michigan en 1946. Se trasladaron a California tres años después. Tuvieron dos hijos, Karen y Ken.

La hija de Korematsu declaró en una entrevista de 2012 que su padre "se sentía responsable de la pérdida de su caso en el Tribunal Supremo en 1944 con respecto al resto de japoneses y japoneses-americanos que habían sido encarcelados, y cargó con el peso de esa vergüenza durante casi 40 años. Como a Korematsu le resultaba demasiado doloroso hablar de su caso con sus hijos, ambos lo aprendieron en la escuela.

Muerte

Korematsu falleció a la edad de 86 años el 30 de marzo de 2005, en Larkspur, California.

Legado

El Instituto Fred T. Korematsu proporciona materiales para enseñar a las generaciones más jóvenes sobre el internamiento de los japoneses-americanos. Su directora ejecutiva es la hija de Korematsu, Karen.

La biografía de grado medio Fred Korematsu Speaks Up, la biografía Enduring Conviction: Fred Korematsu and His Quest for Justice y el documental Of Civil Wrongs and Rights: The Fred Korematsu Story comparten la vida de Korematsu.

Múltiples estados y ciudades reconocen ahora el cumpleaños de Korematsu como el Día de Fred Korematsu. Es el primer día en Estados Unidos nombrado en honor a un asiático-americano.

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