Biografía Fred Hampton

Fred Hampton
Fotografía: Chicago Tribune file Fotografía/Tribune News Service via Getty Images

Fred Hampton

Biografía

(1948–1969)
Fred Hampton fue un líder del Partido de las Panteras Negras que fue acosado y perseguido por las fuerzas del orden locales y el FBI, lo que provocó su asesinato durante una redada policial en su apartamento el 4 de diciembre de 1969.

¿Quién fue Fred Hampton?


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Fred Hampton se unió al Partido de las Panteras Negras en 1968. Rápidamente ascendió en sus filas, tanto en Chicago como a nivel nacional. Sin embargo, las Panteras Negras se convirtieron en un objetivo de las fuerzas del orden. En la madrugada del 4 de diciembre de 1969, la policía asaltó el apartamento de Hampton y mató a tiros al joven de 21 años. Una investigación posterior reveló que la policía había disparado casi 100 veces, mientras que sólo una bala procedía del interior del apartamento, y que antes de su muerte Hampton había sido vigilado y rastreado por el FBI.

Vida temprana y educación

Frederick Allen Hampton nació el 30 de agosto de 1948, hijo de Francis e Iberia Hampton. Su lugar de nacimiento varía según las fuentes. Se ha indicado como Chicago, así como los suburbios de Chicago de Summit, Maywood o Blue Island, Illinois. Un libro sobre el Partido de las Panteras Negras afirma que Hampton nació en Shreveport, Luisiana.

Hampton creció con un hermano y una hermana mayores. Su familia era amiga de la familia de Emmett Till antes del asesinato de Till en 1955. La familia de Hampton se trasladó a Maywood, otro suburbio de Chicago, cuando Hampton tenía 10 años.

Hampton asistió a la escuela primaria Irving y al instituto Proviso East. En el instituto, dirigió el Comité Interracial de la escuela. También protestó contra el hecho de que la escuela sólo nominara a chicas blancas para presentarse a reina del baile, lo que dio lugar a la inclusión de chicas negras.

Después de graduarse con honores en el Proviso East High School, Hampton estudió pregrado de derecho en el Triton Junior College. También asistió al Crane Junior College (más tarde Malcolm X College) y a la Universidad de Illinois en el Círculo de Chicago.

Hampton dirigió el Consejo Juvenil de la sección West Suburban de la NAACP, aumentando el número de miembros a más de 500. Abogó por una piscina comunitaria en su ciudad natal, Maywood, lo que le llevó a ser arrestado por «acción colectiva» tras una manifestación en 1967.

Participación en el Partido de las Panteras Negras

En noviembre de 1968, Hampton ayudó a fundar la sección de Illinois del Partido de las Panteras Negras. Desde su base en Chicago, fue presidente de esta sección local. Aunque Hampton sólo tenía 20 años, se convirtió en un respetado líder del Partido, ayudado por su talento para hablar en público y su experiencia en la organización comunitaria, que incluía el trabajo con la NAACP.

Como Pantera Negra, Hampton organizó servicios comunitarios como desayunos gratuitos y clínicas de salud. También supervisó la formación de una "Coalición Arco Iris" entre los Panteras y bandas locales como los Young Lords puertorriqueños y los Young Patriots blancos, cuyas familias habían emigrado desde los Apalaches. Desgraciadamente, los éxitos de Hampton y su creciente notoriedad dieron lugar a una atención negativa por parte de las fuerzas del orden.

El director del FBI, J. Edgar Hoover, declaró en una ocasión que el Partido de las Panteras Negras era «la mayor amenaza para la seguridad interna del país»; también temía el «surgimiento de un mesías que unificara y electrificara el movimiento nacionalista militante». Para contrarrestar estas amenazas percibidas, el Programa de Contrainteligencia del FBI, conocido como COINTELPRO, trató de desacreditar y socavar a los grupos y líderes negros. Dos semanas antes de su muerte, Hampton fue incluido en el Índice de Agitadores del FBI, una lista de personas que Hoover consideraba amenazas potenciales para la seguridad nacional. Mientras aparecía en televisión en enero de 1969, la policía de Chicago lo detuvo por una antigua orden de tráfico. Más tarde, ese mismo año, Hampton fue juzgado por robar barras de helado en el suburbio de Maywood, en Chicago, en 1968 (cargo que negó). Hampton fue declarado culpable y condenado a entre dos y cinco años de prisión. Las tensiones entre los Panthers y la policía también aumentaron cuando dos agentes y un Panther Negro murieron durante un tiroteo en noviembre de 1969. Las autoridades consideraron que el papel de Hampton en el partido lo relacionaba con las muertes de la policía, aunque estaba fuera de la ciudad cuando se produjo el enfrentamiento.

Hampton no era el único Panther que estaba bajo presión. Otros miembros del partido habían sido asesinados, estaban entre rejas o habían abandonado Estados Unidos. Con líderes como Huey P. Newton y Bobby Seale fuera de servicio mientras se enfrentaban a cargos criminales, Hampton fue elevado a portavoz nacional del partido poco antes de su muerte.

Muerte y secuelas

El 4 de diciembre de 1969, Hampton estaba en su apartamento del West Side de Chicago. Otros Panthers, incluida la prometida embarazada de Hampton, también estaban en la residencia. Aproximadamente a las 4:45 de la madrugada, una docena de agentes de policía ejecutaron una orden de registro de armas ilegales y allanaron el apartamento. Casi inmediatamente después de que abrieran la puerta, el compañero de los Panteras Negras, Mark Clark, fue asesinado por una bala que impactó en su corazón.

Un plano del apartamento de Hampton, proporcionado por William O'Neal, un informante del FBI que se había unido a los Panteras, había sido entregado a la policía antes de la redada. La noche de la redada, O'Neal también habría administrado a Hampton un barbitúrico para inducir el sueño. Los agentes de policía se dirigieron a la habitación de Hampton y dispararon contra la cama, golpeando a Hampton pero sin que su prometida, Akua Njeri (conocida entonces como Debra Johnson), saliera herida. Njeri declaró posteriormente que, después de que la policÃa la sacara de la habitación, le dijeron que Hampton estaba "apenas vivo"; y que luego escuchó dos disparos, seguidos de las palabras, "Está bien y ahora está muerto". Como el apartamento no estaba precintado, el Partido de las Panteras Negras ofreció posteriormente visitas al lugar de los hechos. Aunque la policía dijo que habían respondido a los disparos, esta historia fue desmentida cuando se demostró que los agujeros creados por las balas de las Panteras eran en realidad cabezas de clavos.

Los cargos contra las Panteras que sobrevivieron al asalto fueron desestimados en 1970. Ese mismo año, una investigación del gran jurado federal también descubrió que la policía había disparado entre 82 y 99 veces, y que sólo uno de los disparos procedía de los que estaban en el apartamento. El fiscal del condado de Cook, Edward Hanrahan, que había dirigido la redada, fue acusado de obstrucción a la justicia en 1971, junto con un asistente y 12 agentes de la redada. Sin embargo, estos cargos no dieron lugar a ninguna condena.

Hanrahan fue destituido en 1972. Esto fue un presagio de un cambio en la política de Chicago, que llevó a la elección del primer alcalde negro de Chicago, Harold Washington, en 1983. Ese mismo año se llegó a un acuerdo para que la ciudad de Chicago, el condado de Cook y el gobierno federal pagaran 1,85 millones de dólares a los supervivientes de la redada y a las familias de Hampton y Clark, con una sentencia que declaraba que el gobierno había conspirado contra el Partido de las Panteras Negras y había violado los derechos civiles de los demandantes.

El funeral de Hampton se celebró en la Primera Iglesia Bautista de Melrose Park el 9 de diciembre de 1969. Asistieron más de 5.000 personas. Uno de los elogios fue pronunciado por el reverendo Jesse Jackson.

Legado y películas

La historia de Hampton ha sido contada en el documental de 1971 El asesinato de Fred Hampton y en la película de 2021 Judas y el Mesías Negro dirigida por Shaka King y protagonizada por Daniel Kaluuya como Hampton.

Hampton también fue retratado por Kelvin Harrison Jr. en la película de 2020 El juicio de los 7 de Chicago.

La piscina comunitaria de Maywood por la que Hampton había abogado fue bautizada con su nombre en 1970.

En 1990 y 2004 el Ayuntamiento de Chicago aprobó sendas resoluciones en las que se designaba el 4 de diciembre como el Día de Fred Hampton.

Vida personal

El hijo de Hampton, Fred Hampton Jr. nació apenas unas semanas después de la muerte de su padre.

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