Biografía Fred Astaire

Fred Astaire

Fred Astaire

Biografía

(1899–1987)
Fred Astaire fue un bailarín estadounidense de teatro y cine, conocido sobre todo por una serie de exitosas películas de comedia musical que protagonizó junto a Ginger Rogers.

¿Quién era Fred Astaire?


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Fred Astaire es considerado por muchos como el mejor bailarín de música popular de todos los tiempos. Astaire suele ser recordado por sus parejas con Ginger Rogers, que protagonizó varias películas con él, entre ellas Swing Time (1936).

Años tempranos

Ligero de pies, Fred Astaire revolucionó el musical cinematográfico con su estilo de baile elegante y aparentemente sin esfuerzo. Puede que hiciera que el baile pareciera fácil, pero era un conocido perfeccionista, y su trabajo era el producto de interminables horas de práctica.

Astaire empezó a actuar de niño, formando pareja con su hermana mayor Adele. Los dos recorrieron el circuito de vodevil antes de llegar a Broadway en 1917. Entre sus muchas producciones, el equipo de hermanos protagonizó en 1927 el musical de George e Ira Gershwin Funny Face. Sin embargo, a pesar de su éxito inicial, Astaire no pudo hacer carrera en el cine. Había hecho una prueba de pantalla, pero no logró atraer ningún interés. Un ejecutivo del estudio escribió en su momento: «No puede cantar. No sabe actuar. Ligeramente calvo. Can't dance a little.

En 1932, Astaire sufrió un revés en su carrera. Su hermana Adele se retiró de la actuación para casarse con un aristócrata británico. Se tambaleó un poco profesionalmente sin su pareja habitual, pero luego decidió ir a Hollywood para intentar una vez más entrar en el cine.

Carrera cinematográfica

Finalmente, Astaire consiguió un pequeño papel en Dancing Lady, de 1933, con Joan Crawford. El papel le abrió las puertas a nuevas oportunidades, y Astaire firmó un contrato con RKO Radio Pictures. Se unió a otro talento de Broadway, Ginger Rogers, para Flying Down to Rio, también en 1933. Como actores secundarios, su número de baile se convirtió en el protagonista de la película. Astaire y Rogers aparecieron juntos en varias películas más, como The Gay Divorcee (1934) y Top Hat (1935). El dúo se convirtió en el equipo de baile más querido del cine. Sus rutinas eran un híbrido de estilos, con elementos de claqué, salón de baile e incluso ballet. Katharine Hepburn describió en una ocasión lo que cada uno de ellos aportó a su exitosa pareja: «Fred le dio clase a Ginger, y Ginger le dio sexo a Fred». No le importaba ensayar una escena durante días, y Rogers acabó cansándose de su agotadora agenda. La pareja se separó después de La historia de Vernon e Irene Castle, de 1939. Años más tarde, volvieron a reunirse para Los Barkleys de Broadway, de 1949.

Tras la ruptura con Rogers en 1939, Astaire actuó con actrices como Rita Hayworth, Cyd Charisse, Judy Garland, Leslie Caron y Audrey Hepburn. Algunos de los musicales más famosos de su última carrera son Easter Parade con Garland y Funny Face con Hepburn.

Los últimos años y la muerte

Cuando sus papeles en el cine disminuyeron, Astaire trabajó más en televisión. A menudo aparecía como él mismo en programas especiales de homenaje. Astaire se interesó cada vez más por los papeles dramáticos, trabajando en series como Dr. Kildare. También trabajó con otro legendario bailarín, Gene Kelly, en el documental That's Entertainment, que exploraba la época dorada del musical cinematográfico.

Por esta época, Astaire recibió su única nominación al Oscar por su papel secundario en la película de catástrofes de 1974 The Towering Inferno. También ganó un premio Emmy por su trabajo en el especial de televisión Una familia al revés en 1978. Pronto le siguieron más reconocimientos. Astaire recibió un premio a la trayectoria del American Film Institute en 1981.

Unos años después, Astaire fue hospitalizado por una neumonía. Murió el 22 de junio de 1987 en Los Ángeles, California. Con su fallecimiento, Hollywood había perdido a uno de sus mayores talentos. El ex actor y presidente Ronald Reagan, al enterarse de la noticia, calificó a Astaire de "leyenda americana" y de "el mejor bailarín"; Rogers dijo que Astaire "era el mejor compañero que alguien podría tener"

Vida personal y esposa

Fuera de la pantalla, Astaire era más desenfadado que sus personajes de la alta sociedad. Era devoto de su familia. Astaire y su primera esposa, la socialité Phyllis Baker Potter, se casaron en 1933 y tuvieron dos hijos juntos, Fred Jr. y Ava. También ayudó a criar al hijo de ella de una unión anterior. Fred y Phyllis siguieron siendo pareja hasta la muerte de ella en 1954.

Astaire sorprendió a amigos y familiares cuando volvió a casarse en 1980. Su segunda esposa fue Robyn Smith, una famosa jinete. A pesar de la diferencia de edad de más de 40 años, el interés mutuo de la pareja por los caballos y las carreras se convirtió en un romance. Tras su muerte en 1987, su viuda ha sido una feroz protectora de su nombre e imagen. Ha interpuesto numerosas demandas para impedir cualquier uso no autorizado de su imagen o nombre. Sin embargo, en 1997 concedió permiso para que se modificaran fragmentos de películas de Astaire y se utilizaran para una serie de anuncios de aspiradoras.

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