Biografía Franklin Pierce

Franklin Pierce
Fotografía: VCG Wilson/Corbis via Getty Images

Franklin Pierce

Biografía

(1804–1869)
Franklin Pierce, el decimocuarto presidente de los Estados Unidos, firmó la Ley Kansas-Nebraska, lo que provocó un sangriento conflicto sobre la situación de la esclavitud en Kansas.

¿Quién fue Franklin Pierce?


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Franklin Pierce fue elegido senador de Estados Unidos en 1837. Tras dimitir en 1842, Pierce se unió al movimiento antialcohólico y trabajó como abogado, antes de ir a luchar a las órdenes del general Winfield Scott en la guerra mexicano-estadounidense. En 1852, Pierce fue elegido presidente por un mandato. Como presidente, firmó la Ley Kansas-Nebraska, que provocó un sangriento conflicto sobre el estatus de la esclavitud en Kansas.

Vida temprana y carrera política

Franklin Pierce, el decimocuarto presidente de Estados Unidos, nació el 23 de noviembre de 1804 en Hillsboro, New Hampshire. Su padre, Benjamin, fue un héroe de la Guerra de la Independencia que tuvo cierta influencia política en el pueblo rural de la familia. Su madre, Anna Kendrick Pierce, tuvo ocho hijos, cuya educación fue su máxima prioridad.

A los 12 años, Pierce abandonó el sistema escolar público para asistir a academias privadas. Cuando cumplió los 15 años, se matriculó en el Bowdoin College de Maine, donde destacó en la oratoria. En 1824, Pierce se graduó como quinto de su clase.

En 1829, cuando Pierce tenía 24 años, fue elegido para la Legislatura del Estado de New Hampshire. En el plazo de dos años, fue seleccionado como su Presidente de la Cámara, con la ayuda de su padre, que para entonces había sido elegido gobernador.

En la década de 1830, Pierce fue enviado a Washington, D.C. como representante estatal. A pesar de su rápido ascenso en el mundo de la política, Pierce pronto encontró su vida en Washington tediosa y solitaria. Tras desarrollar una dependencia del alcohol, decidió que era hora de sentar la cabeza. En 1834 se casó con una tímida religiosa llamada Jane Means Appleton, que apoyaba el movimiento antialcohólico. A Jane le disgustaba el estilo de vida de Washington incluso más que a su marido. Sin embargo, un año después de que naciera el primero de los tres hijos de la pareja, Pierce aceptó su elección para el Senado de los Estados Unidos.

En 1841, bajo la persistente insistencia de su esposa, Pierce finalmente aceptó renunciar al Senado. Después, se unió al movimiento antialcohólico y comenzó a trabajar como abogado.

Servicio militar

Cuando comenzó la guerra mexicano-estadounidense, Pierce se convirtió en soldado raso, ayudando a reclutar hombres para los voluntarios de New Hampshire. En 1847, Pierce, para entonces general de brigada, dirigió una expedición para invadir las costas mexicanas de Veracruz bajo el mando del general Winfield Scott.

Cuando el gobierno mexicano aún no estaba dispuesto a ceder a las demandas de Estados Unidos, Pierce y Scott se dirigieron a Ciudad de México. Aunque obtuvieron dos victorias allí, Pierce se lesionó la pierna al ser arrojado de su caballo. Mientras se recuperaba, se perdió la victoria final del ejército en la batalla de Chapultepec, en 1847. Después de la guerra, Pierce volvió a casa con su familia en New Hampshire.

Presidencia de Estados Unidos

De vuelta a New Hampshire, Pierce se convirtió en el líder del Partido Demócrata del estado. A medida que se acercaban las elecciones presidenciales de 1852, el Partido Demócrata buscaba un candidato que estuviera a favor de la esclavitud en el norte—para atraer a los votantes de ambos lados de la cuestión de la esclavitud. Basándose en ese programa, Pierce era el candidato ideal, aunque eso significara que tenía que enfrentarse a su antiguo comandante, el general Scott, del Partido Whig. Tras un empate, Pierce fue elegido presidente, pero la alegría de su victoria se vio pronto eclipsada por la muerte de uno de sus hijos, causada por un accidente de tren.

Una vez en el cargo, Pierce se enfrentó a la cuestión del estatus de la esclavitud de Kansas' y Nebraska'. Cuando aceptó firmar la Ley Kansas-Nebraska en 1854, Kansas se convirtió en un campo de batalla para el conflicto del país sobre la esclavitud. La gestión de Pierce en este asunto hizo que sus partidarios demócratas lo abandonaran durante las elecciones presidenciales de 1856, en favor de su sucesor, James Buchanan.

Vida posterior y muerte

Después de su mandato como presidente, Pierce se retiró a Concord, New Hampshire. Durante la Guerra Civil, volvió a manifestar su punto de vista como norteño, con una visión más típicamente sureña de la esclavitud. También se opuso abiertamente al nuevo presidente de la nación, Abraham Lincoln. Su visión impopular le granjeó varios enemigos entre sus compañeros del Norte.

Cerca del final de su vida y desvaneciéndose rápidamente en la oscuridad, Pierce volvió a beber. Murió el 8 de octubre de 1869 en Concord, New Hampshire. Fue enterrado allí, en el Old North Cemetery.

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