Biografía Franklin D Roosevelt

Franklin D. Roosevelt
Fotografía: Universal History Archive/Getty Images

Franklin D. Roosevelt

Biografía

(1882–1945)
Franklin D. Roosevelt y su New Deal dirigieron la nación durante la Gran Depresión. Elegido para cuatro mandatos, su presidencia contribuyó a la victoria en la Segunda Guerra Mundial.

¿Quién fue Franklin D. Roosevelt?


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Franklin Delano Roosevelt fue el 32º presidente estadounidense. FDR, como se le solía llamar, dirigió a Estados Unidos durante la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial, y amplió en gran medida los poderes del gobierno federal mediante una serie de programas y reformas conocidos como el New Deal.

Afectado por la poliomielitis en 1921, Roosevelt pasó gran parte de su vida adulta en una silla de ruedas. Toda una generación de estadounidenses creció sin conocer a ningún otro presidente, ya que Roosevelt ocupó el cargo durante cuatro mandatos, algo sin precedentes. Los programas sociales de Roosevelt reinventaron el papel del gobierno en la vida de los estadounidenses, mientras que su presidencia durante la Segunda Guerra Mundial estableció el liderazgo de Estados Unidos en el escenario mundial.

Vida temprana y educación

Roosevelt nació el 30 de enero de 1882 en Hyde Park, Nueva York. Nació en el seno de una familia acomodada como hijo único de James Roosevelt y Sara Ann Delano Roosevelt, y primo lejano del presidente Theodore Roosevelt.

Los Roosevelt habían sido prominentes durante varias generaciones, habiendo hecho su fortuna en el sector inmobiliario y el comercio, y vivían en Springwood, su finca en el valle del río Hudson, en el estado de Nueva York.

Mientras crecía, Roosevelt estaba rodeado de privilegios y de un sentido de autoimportancia.

Fue educado por tutores e institutrices hasta los 14 años, y toda la casa giraba en torno a él, siendo su madre la figura dominante en su vida incluso hasta la edad adulta. Su educación fue muy diferente a la de la gente común a la que más tarde defendería.

En 1896, Roosevelt asistió a la Escuela Groton para chicos, una prestigiosa escuela preparatoria episcopal en Massachusetts. La experiencia fue difícil para él, ya que no encajaba con los demás estudiantes. Los hombres de Groton destacaban en atletismo y Roosevelt no.

Se esforzó por complacer a los adultos y se tomó muy en serio las enseñanzas del director de Groton, Endicott Peabody, que instaba a los estudiantes a ayudar a los menos afortunados a través del servicio público.

Después de graduarse en Groton en 1900, Roosevelt entró en la Universidad de Harvard, decidido a hacer algo por sí mismo. Aunque sólo era un estudiante "C", fue miembro de la fraternidad Alpha Delta Phi, editor del periódico Harvard Crimson y recibió su título en sólo tres años.

Sin embargo, el consenso general de sus contemporáneos era que era un estudiante mediocre y sin brillo.

Roosevelt continuó estudiando derecho en la Facultad de Derecho de la Universidad de Columbia y aprobó el examen de abogacía en 1907, aunque no recibió el título. Durante los tres años siguientes, ejerció el derecho corporativo en Nueva York, viviendo la típica vida de clase alta.

Pero a Roosevelt el ejercicio de la abogacía le pareció aburrido y restrictivo. El 17 de marzo de 1905 se casó con Eleanor Roosevelt, su prima quinta y sobrina de Theodore Roosevelt. La pareja se comprometió durante el último año de Roosevelt en Harvard.

Hijos

Franklin y Eleanor tuvieron seis hijos: Anna, James, Franklin (que murió siendo un bebé), Elliott, Franklin Jr. y John. Salvo John, que eligió una carrera como empresario, todos los hijos de Roosevelt se dedicaron a la política y al servicio público.

Senado del Estado de Nueva York

En 1910, a la edad de 28 años, Roosevelt fue invitado a presentarse como candidato al Senado del Estado de Nueva York. Se presentó como demócrata en un distrito que había votado a los republicanos durante los últimos 32 años. Gracias a una dura campaña y a la ayuda de su nombre, ganó el escaño con una aplastante victoria demócrata.

Como senador estatal, Roosevelt se opuso a elementos de la maquinaria política demócrata de Nueva York. Esto le valió la ira de los líderes del partido, pero le hizo ganar notoriedad nacional y una valiosa experiencia en tácticas e intrigas políticas.

Durante este tiempo, formó una alianza con Louis Howe, que daría forma a su carrera política durante los siguientes 25 años. Roosevelt fue reelegido para el senado estatal en 1912 y fue presidente del comité de agricultura, aprobando proyectos de ley agrícolas y laborales y programas de bienestar social.

Durante la Convención Nacional Demócrata de 1912, Roosevelt apoyó al candidato presidencial Woodrow Wilson y fue recompensado con un nombramiento como subsecretario de la Marina, el mismo puesto que Theodore Roosevelt había utilizado para catapultarse a la presidencia.

Roosevelt era un administrador enérgico y eficiente. Se especializó en operaciones comerciales, trabajando con el Congreso para que se aprobaran los presupuestos y se modernizaran los sistemas, y fundó la Reserva Naval de Estados Unidos. Pero se sentía inquieto en el puesto de "segunda silla" de su jefe, el secretario de la Marina Josephus Daniels, que era menos entusiasta a la hora de apoyar una fuerza naval grande y eficiente.

Política nacional

En 1914, Roosevelt decidió presentarse como candidato al Senado de Estados Unidos por Nueva York. La propuesta estaba condenada desde el principio, ya que carecía del apoyo de la Casa Blanca. El presidente Wilson necesitaba la maquinaria política demócrata para conseguir la aprobación de sus reformas sociales y asegurar su reelección.

No podía apoyar a Roosevelt, que se había ganado demasiados enemigos políticos entre los demócratas de Nueva York. Roosevelt fue derrotado con contundencia en las elecciones primarias y aprendió la valiosa lección de que la estatura nacional no podía derrotar a una organización política local bien organizada.

A pesar de ello, Roosevelt se dedicó a la política en Washington y vio cómo su carrera prosperaba a medida que desarrollaba más relaciones personales. En la Convención Demócrata de 1920, aceptó la candidatura a la vicepresidencia como compañero de fórmula de James M. Cox. La pareja fue derrotada por el republicano Warren G. Harding en las elecciones generales, pero la experiencia dio a Roosevelt exposición nacional.

Roosevelt reparó su relación con la maquinaria política demócrata de Nueva York. Apareció en las Convenciones Nacionales Demócratas de 1924 y 1928 para nominar al gobernador de Nueva York Al Smith para la presidencia, lo que aumentó su exposición nacional.

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Afair con Lucy Mercer

En 1914, Roosevelt entabló una relación con Lucy Mercer, la secretaria social de su esposa, que se convirtió en un romance. Cuando Eleanor descubrió la relación, dio a Franklin un ultimátum en 1918 para que dejara de ver a Lucy o pediría el divorcio.

Roosevelt accedió a dejar de ver a Mercer románticamente, pero años más tarde comenzó a ver a Mercer en secreto de nuevo. De hecho, ella estaba con él en el momento de su muerte.

Polio y parálisis

En 1921, a la edad de 39 años, a Roosevelt se le diagnosticó polio mientras estaba de vacaciones en la isla de Campobello, Nueva Brunswick, Canadá. Al principio, negándose a aceptar que estaba permanentemente paralizado, Roosevelt probó numerosas terapias e incluso compró el complejo turístico Warm Springs en Georgia en busca de una cura.

A pesar de sus esfuerzos, nunca recuperó el uso de sus piernas. Más tarde creó una fundación en Warm Springs para ayudar a otros e instituyó el programa March of Dimes que acabó financiando una vacuna eficaz contra la polio. La pequeña casa blanca de Roosevelt en Warm Springs es ahora un parque estatal de Georgia y un monumento histórico nacional. Pero su esposa Eleanor y su confidente político Louis Howe le animaron a seguir adelante.

Durante los siguientes años, Roosevelt trabajó para mejorar su imagen física y política. Se enseñó a sí mismo a caminar distancias cortas con sus aparatos ortopédicos. Y se cuidó de no ser visto en público usando su silla de ruedas.

Gobernador de Nueva York

En 1928, el gobernador saliente de Nueva York, Al Smith, instó a Roosevelt a presentarse como candidato a su puesto. Roosevelt fue elegido por un estrecho margen, y la victoria le hizo confiar en que su estrella política estaba ascendiendo.

Como gobernador, FDR creía en un gobierno progresista e instituyó una serie de nuevos programas sociales.

Elecciones presidenciales

Después del desplome del mercado de valores de 1929, se culpaba a los republicanos de la Gran Depresión. Percibiendo la oportunidad, Roosevelt comenzó su carrera a la presidencia pidiendo la intervención del gobierno en la economía para proporcionar alivio, recuperación y reforma. Su enfoque positivo y su encanto personal le ayudaron a derrotar al republicano Herbert Hoover en noviembre de 1932.

Cuando FDR se presentó a su segundo mandato en 1936, fue reelegido para el cargo el 3 de noviembre de 1936, con una aplastante victoria sobre Alfred M. “Alf” Landon, el gobernador de Kansas.

A principios de 1940, Roosevelt no había anunciado públicamente que se presentaría a un tercer mandato presidencial sin precedentes. Pero en privado, en medio de la Segunda Guerra Mundial, con las victorias de Alemania en Europa y el creciente dominio de Japón en Asia, Roosevelt sintió que sólo él tenía la experiencia y las habilidades para liderar a Estados Unidos en tiempos tan difíciles.

En la Convención Nacional Demócrata de Chicago, Roosevelt arrasó con todos los aspirantes y recibió la nominación. En noviembre de 1940, ganó las elecciones presidenciales contra el republicano Wendell Willkie.

Cuando se acercaba el final del tercer mandato de Roosevelt como presidente, Estados Unidos estaba profundamente involucrado en la guerra, y no había duda de que se presentaría para un cuarto mandato. Roosevelt eligió al senador de Missouri Harry S. Truman como su compañero de fórmula, y juntos derrotaron al candidato republicano Thomas E. Dewey en las elecciones presidenciales de 1944, ganando en 36 de los 48 estados.

Chats junto al fuego

El 12 de marzo de 1933, sólo ocho días después de tomar posesión, Roosevelt inició su primera de las más de 30 charlas junto al fuego. Retransmitidos en directo por la radio desde la Casa Blanca, los discursos, serios y accesibles, fueron una poderosa táctica para recabar el apoyo de los estadounidenses a las políticas de FDR’s New Deal y de la Segunda Guerra Mundial.

El New Deal

En sus primeros 100 días después de asumir el cargo en marzo de 1933, Roosevelt hizo un llamamiento a un "New Deal" para los estadounidenses, proponiendo amplias reformas económicas para hacer frente a la Gran Depresión.

La mayor crisis en la historia de Estados Unidos desde la Guerra Civil, 13 millones de estadounidenses estaban desempleados y cientos de bancos estaban cerrados. Roosevelt ordenó el cierre temporal de todos los bancos para detener la corrida de depósitos.

Formó un "Brain Trust" de asesores económicos que diseñaron las "agencias del alfabeto" como la AAA (Administración de Ajuste Agrícola), para apoyar los precios agrícolas mediante la reducción de la producción agrícola a través de subsidios; el CCC (Cuerpo de Conservación Civil), para emplear a jóvenes solteros para trabajar en la restauración de tierras públicas y parques nacionales; y la NRA (Administración de Recuperación Nacional), que regulaba los salarios y los precios.

Otros organismos aseguraban los depósitos bancarios, regulaban el mercado de valores, subvencionaban las hipotecas y proporcionaban ayuda a los desempleados.

En 1936 la economía estadounidense mostraba signos de mejora: El producto nacional bruto había aumentado un 34% y el desempleo había bajado del 25% al 14%. Pero FDR se enfrentó a las críticas por el aumento del gasto público, los presupuestos desequilibrados y lo que algunos percibían como un avance hacia el socialismo.

A mediados de la década de 1930, varias leyes del Nuevo Trato fueron declaradas inconstitucionales por el Tribunal Supremo. Roosevelt tomó represalias proponiendo «empaquetar» el tribunal con jueces más favorables a sus reformas.

Muchos en el Congreso, incluidos algunos demócratas, rechazaron la idea. En 1938, la publicidad negativa, la persistente debilidad de la economía y las victorias republicanas en las elecciones de mitad de mandato prácticamente acabaron con la capacidad de Roosevelt para aprobar más leyes de reforma.

Política exterior

En 1933, FDR se apartó del principio unilateral de la Doctrina Monroe y estableció la Política de Buena Vecindad con América Latina.

Desde el final de la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos había mantenido una política aislacionista en asuntos exteriores, y a principios de la década de 1930, el Congreso aprobó las Leyes de Neutralidad para evitar que Estados Unidos se viera envuelto en conflictos extranjeros.

Sin embargo, a medida que surgían conflictos militares en Asia y Europa, Roosevelt trató de ayudar a China en su guerra con Japón y declaró que Francia y Gran Bretaña eran la primera línea de defensa de Estados Unidos contra la Alemania nazi.

Segunda Guerra Mundial

En 1940, Roosevelt inició una serie de medidas para ayudar a defender a Francia y Gran Bretaña de la agresión nazi en la Segunda Guerra Mundial, incluyendo el acuerdo de préstamo-arrendamiento, que el Congreso aprobó como Ley de Préstamo-arrendamiento en 1941.

A principios de 1941, con la guerra haciendo estragos en Europa, FDR presionó para que las fábricas de Estados Unidos se convirtieran en un "arsenal de democracia" para los aliados— Francia, Gran Bretaña y Rusia. A medida que los estadounidenses se enteraron de las atrocidades de la guerra, el sentimiento aislacionista disminuyó.

Roosevelt se aprovechó de ello y se mantuvo firme frente a las potencias del Eje: Alemania, Italia y Japón. El apoyo bipartidista en el Congreso amplió el Ejército y la Marina y aumentó el flujo de suministros a los Aliados.

Sin embargo, cualquier esperanza de mantener a Estados Unidos fuera de la guerra terminó con el ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941.

Internamiento de japoneses

A los pocos meses de declarar la guerra, Roosevelt firmó la Orden Ejecutiva 9066, que ordenaba a todas las personas de ascendencia japonesa abandonar la Costa Oeste. Como resultado, 120.000 personas, muchas de ellas ciudadanos estadounidenses, fueron enviadas a campos de internamiento situados en el interior.

Extrañamente, esta orden no se aplicó a Hawái, donde un tercio de la población era de ascendencia japonesa, ni a los estadounidenses de ascendencia italiana o alemana que vivían en Estados Unidos.

Casi todos los japoneses-americanos de la Costa Oeste se vieron obligados a dejar sus trabajos y a vender sus propiedades y negocios con enormes pérdidas. Todo su orden social se puso patas arriba, ya que a las familias se les dio sólo unos días para abandonar sus casas y barrios y ser transportadas a los campos de internamiento.

Comandante en Jefe

Durante la Segunda Guerra Mundial, Roosevelt fue un comandante en jefe que trabajó con sus asesores militares y a veces los rodeó. Ayudó a desarrollar una estrategia para derrotar a Alemania en Europa a través de una serie de invasiones, primero en el norte de África en noviembre de 1942, luego en Sicilia e Italia en 1943, seguida de la invasión del Día D en Europa en 1944.

Al mismo tiempo, las fuerzas aliadas hicieron retroceder a Japón en Asia y el Pacífico oriental. En febrero de 1945, Roosevelt asistió a la Conferencia de Yalta con el Primer Ministro británico Winston Churchill y el Secretario General soviético Joseph Stalin para discutir la reorganización de la posguerra. Luego regresó a Estados Unidos y al santuario de Warm Springs, Georgia.

Muerte

En la tarde del 12 de abril de 1945, Roosevelt sufrió una hemorragia cerebral masiva y murió. El estrés de la Segunda Guerra Mundial había hecho mella en su salud y, en marzo de 1944, las pruebas del hospital indicaron que padecía aterosclerosis, enfermedad de las arterias coronarias e insuficiencia cardíaca congestiva.

Al lado de Roosevelt en el momento de su muerte estaban dos primas, Laura Delano y Margaret Suckley, y su antigua amante Lucy Mercer Rutherford (entonces viuda), con la que había mantenido su relación.

A las pocas horas del fallecimiento de Roosevelt, el vicepresidente Harry S. Truman fue convocado a la Casa Blanca, donde juró su cargo. La repentina muerte de Roosevelt conmocionó a la opinión pública estadounidense. Aunque muchos habían notado que parecía agotado en las fotografías y los noticiarios, nadie parecía estar preparado para su fallecimiento.

Legado

En los anales de la historia de Estados Unidos, Roosevelt está considerado como uno de los mejores presidentes que ha dirigido la nación: Su nombre se menciona habitualmente junto a los de George Washington y Abraham Lincoln.

El liderazgo y el valor de Roosevelt durante los peores años de la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial se recuerdan como sus logros más duraderos. Como señaló un biógrafo, "Se levantó de una silla de ruedas para levantar a la nación de sus rodillas.

Mira "FDR: The War Years" en HISTORY Vault

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