Biografía Frank Lucas

Frank Lucas
Fotografía: David Howells/Corbis via Getty Images

Frank Lucas

Biografía

(1930–2019)
En la década de 1960, el gángster y capo de la droga Frank Lucas había construido una red internacional de narcotráfico que abarcaba desde Nueva York hasta el sudeste asiático.

¿Quién era Frank Lucas?


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Nacido el 9 de septiembre de 1930 en La Grange, Carolina del Norte, Frank Lucas se trasladó a Harlem en 1946, donde se introdujo en el mundo del crimen callejero. En la década de 1960, había construido un imperio internacional de la droga que abarcaba desde Nueva York hasta el sudeste asiático. Los asesinatos, la extorsión y los sobornos eran su modus operandi. Lucas tenía millones en efectivo y propiedades en varias ciudades cuando fue detenido en 1975.

Vida temprana

Nacido el 9 de septiembre de 1930 en La Grange, Carolina del Norte, Frank Lucas era un chico de campo que creció en Greensboro, Carolina del Norte. Al igual que ocurre con muchas personalidades más grandes que la vida, la biografía de Frank Lucas está rodeada de hechos, misterios y mitos, muchos de los cuales han sido perpetuados por el propio Lucas.

Lucas creció en la zona rural de Carolina del Norte durante las profundidades de la Gran Depresión. Muchos estadounidenses del sur rural eran pobres en esa época, pero la mayoría de los afroamericanos eran los que más sufrían la pobreza. Lucas pasó gran parte de su juventud cuidando de sus hermanos pequeños y metiéndose en problemas. Ha afirmado que el incidente que desencadenó su vida delictiva fue presenciar el asesinato de su primo. Sólo tenía seis años cuando cinco miembros del Ku Klux Klan, envueltos en sábanas y capuchas, se presentaron una noche en la choza donde vivía. Los hombres mataron a su primo de 13 años en el acto, alegando que había mirado a una mujer blanca de forma coqueta. Pero, al igual que la mayor parte del folclore que rodea a Frank Lucas, los investigadores nunca han encontrado pruebas que respalden esta afirmación.

Como niño mayor de la familia, Lucas tuvo que encontrar la manera de que la familia sobreviviera. Con la Depresión en marcha, era difícil conseguir y mantener un trabajo, así que recurrió a robar comida. Más tarde, cuando se hizo mayor y más fuerte, tuvo cierto éxito robando a clientes intoxicados en la taberna local. Al final de su adolescencia, consiguió un trabajo como conductor de camiones para una empresa de tuberías, hasta que le pillaron acostándose con la hija del jefe. En la pelea que siguió, Lucas golpeó al padre en la cabeza con una tubería, dejándolo inconsciente. Luego robó 400 dólares de la caja de la empresa y prendió fuego al establecimiento. Temiendo ser detenido y encarcelado durante gran parte de su vida, su madre le suplicó que huyera a Nueva York.

Mudanza a Nueva York

Lucas llegó a Harlem en el verano de 1946. La gente le decía que fuera inteligente y consiguiera un trabajo decente como ascensorista o portero en un hotel. Pero Lucas vio cómo se ganaba dinero de verdad en las calles, a través del juego ilegal y las drogas. Con cada delito que cometía, se volvía más audaz y despiadado. Primero robó un bar local a punta de pistola. Luego robó una bandeja de diamantes de una joyería, rompiendo la mandíbula de un guardia con un golpe de sus nudillos de metal. Sintiéndose confiado, irrumpió descaradamente en una partida de dados de alto riesgo en un club local y robó a todos los jugadores. Luego, en el verano de 1966, en una acera llena de gente, Lucas disparó a un matón local que incumplió un trato de drogas. Sus esfuerzos llamaron la atención de Ellsworth "Bumpy" Johnson, un antiguo gángster de Harlem que controlaba las operaciones de juego y extorsión.

Frank Lucas aprendió bien de Johnson, pero llevó sus enseñanzas a un nivel completamente nuevo, desarrollando una de las organizaciones criminales más lucrativas del siglo XX. Johnson murió en 1968, dejando el control de Harlem en juego. Lucas aprovechó la oportunidad para hacerse con todo el territorio que pudiera.

Tráfico internacional de drogas

Frank Lucas quería ser rico — lo que él llamaba "Donald Trump rich." No sólo creía que podía triunfar en el mundo de la droga, sino que también sabía cómo hacerlo. Empezó con la planificación. Lo llamaba «retroceso». Se encerraba en una habitación de hotel, lejos de cualquier distracción, durante uno o dos meses. Recordaba todas sus experiencias pasadas y lo que había aprendido. Luego miraba hacia el futuro, incluyendo todos los detalles posibles y los detalles de los detalles, asegurándose de recorrer mentalmente cada paso de la operación.

Frank Lucas se dio cuenta de que para hacerse con la operación de Johnson necesitaba romper el monopolio de la mafia italiana. Su idea era evitar el comercio de heroína de la mafia en Harlem e ir directamente a la fuente de la droga. En 1968, la guerra de Vietnam llevaba ya varios años. Se sabía que el personal militar estadounidense había estado expuesto a muchas drogas ilegales diferentes, incluida la heroína. Cuando regresaban a Estados Unidos con sus adicciones, buscaban nuevas fuentes. A finales de la década de 1960 y principios de la de 1970, la droga hacía estragos en la mayoría de las grandes ciudades estadounidenses, con marcas como Mean Machine, Can’apos’t Get Enough of that Funky Stuff y Harlem Hijack. Decidió viajar al sudeste asiático.

Asociación con Leslie "Ike" Atkinson

Frank Lucas tenía lo que se llama una "expectativa de invencibilidad"; Realmente no pensó nada en subirse a un avión solo y viajar por medio mundo hasta Tailandia. Sabía poco del país y no hablaba el idioma. Sin embargo, se dedicaba a una de las ocupaciones más mortíferas que se puedan imaginar: el tráfico internacional de drogas. A su llegada a Bangkok en 1968, Lucas se registró en el hotel Dusit Thani. Allí conoció a Leslie "Ike" Atkinson en el Jack's American Bar, un lugar de descanso y relajación para los soldados afroamericanos. Atkinson regentaba el bar y estaba bien relacionado con muchos soldados del ejército estadounidense en el sudeste asiático, a los que a menudo suministraba drogas por encargo. Atkinson también procedía de Greensboro (Carolina del Norte) y se había casado con uno de los primos de Lucas. Así, Lucas inició la política de contratar sólo a familiares o amigos cercanos.

Atkinson aceptó suministrar la heroína a Lucas, pero éste quiso ver las operaciones por sí mismo. Los dos hombres viajaron durante casi dos semanas por las selvas de Tailandia hasta que localizaron a la principal conexión y socio comercial de Atkinson, un caballero chino-tailandés llamado Luetchi Rubiwat. Rubiwat — también conocido por el nombre en clave "007" — controlaba varios cientos de acres de campos de amapola en el Triángulo de Oro, una densa zona selvática en la frontera de Tailandia, Birmania y Laos. Junto a los campos de adormidera había cuevas excavadas en las montañas, donde se procesaba la adormidera para convertirla en heroína. En su primer viaje, Lucas compró 132 kilos de heroína de alta calidad por 4.200 dólares la unidad. En Harlem habría pagado 50.000 dólares por un kilo a la Mafia.

Lucas y Atkinson crearon un «ejército dentro del ejército» de reclutas y hombres alistados para establecer el sistema de distribución internacional. El personal militar clave tuvo que ser «comprado» en el sistema, incluidos los oficiales de alto rango, tanto estadounidenses como survietnamitas. Lucas utilizó una combinación de encanto y sobornos caros para reclutar a su equipo. Como hizo con casi todas las partes de su empresa, Lucas supervisaba las operaciones personalmente en el sudeste asiático, a veces disfrazado de oficial del ejército.

El plan consistía en enviar cargamentos de heroína en aviones militares a las bases militares de la costa oriental. Desde allí, los paquetes se enviaban a cómplices que desempaquetaban la heroína y la preparaban para su venta. La hipérbole sugiere que gran parte de la droga se introducía en los ataúdes de los militares muertos, o incluso en los cadáveres. Lucas testificó que reclutó a un carpintero de Carolina del Norte y lo llevó en avión a Bangkok para que construyera más de dos docenas de ataúdes con fondos falsos, lo suficientemente grandes como para cargar entre 6 y 8 kilos de heroína. Pero se ha informado de que Atkinson sólo empaquetó la heroína de contrabando en los muebles.

Frank Lucas' Brothers: the 'Country Boys'

Al establecer su organización de vuelta a los Estados Unidos, Frank Lucas combinó la dureza con la inteligencia, siendo muy cuidadoso para asegurarse de que se cubrían todos los detalles. Sólo contrató a familiares y amigos cercanos de confianza de Carolina del Norte; gente como Leslie Atkinson. Creía que era menos probable que le robaran y se dejaran tentar por los vicios de la ciudad. Reclutó a sus cinco hermanos menores y los trasladó a Nueva York. En la ciudad, se les conoció como los "Country Boys" y controlaban el territorio de la calle 116 entre las avenidas 7 y 8 de Harlem.

Lucas abordó la comercialización de su producto como cualquier empresario, ofreciendo valor por el precio adecuado. Como obtenía heroína casi pura directamente de la fuente, podía "cortar" la droga a un nivel más alto— normalmente entre el 10 y el 12 por ciento— cuando la mayoría de la heroína de la calle sólo tenía un cinco o seis por ciento. Lucas contrató a varias mujeres jóvenes para que mezclaran la heroína importada con mannita y quinina. Para evitar robos, estas mujeres sólo llevaban guantes de plástico. Para proteger su inversión, Lucas ejercía una violencia brutal contra cualquiera que se interpusiera en su camino, infundiendo miedo en los adversarios e inspirando el respeto de sus amigos y socios comerciales.

Viviendo la gran vida

Almacenando millones en las Islas Caimán

Tal y como Lucas había planeado, el dinero llegó a raudales. A menudo presumía de que ganaba un millón de dólares al día. A menudo no había espacio suficiente para esconder el dinero, así que lo blanqueaba, llevando personalmente grandes bolsas de billetes a un banco del Bronx donde los banqueros lo contaban y lo cambiaban por billetes legítimos. Los ejecutivos del banco se declararían más tarde culpables de 200 delitos menores de violación de la Ley de Secreto Bancario. En el punto álgido de su carrera, tenía más de 52 millones de dólares en varios bancos de las Islas Caimán y 1.000 kilos de heroína a mano por valor de 300.000 dólares el kilo. Para "ocultar" el dinero intercambiado, Lucas compró negocios legítimos — como una serie de tintorerías y gasolineras — con la esperanza de evitar la detección. También poseía edificios de oficinas en Detroit, apartamentos en Los Ángeles, Miami y Puerto Rico, y un rancho de varios miles de acres llamado "Paradise Valley" en Carolina del Norte, donde tenía 300 cabezas de ganado Black Angus y toros de cría de premio.

Amigo de los famosos

Lucas también hacía las rondas en el circuito de famosos de Nueva York. A menudo se le veía en varios de los clubes nocturnos más importantes de Manhattan, codeándose con atletas famosos como Joe Louis y Muhammad Ali y artistas como James Brown, Berry Gordy y Diana Ross. Lucas tenía previsto participar en una película de gángsters de Hollywood titulada La estafa, ambientada en las calles de Nueva York. Aportó casi 100.000 dólares a la película y prestó a la producción varios de sus exóticos automóviles. Sin embargo, la película nunca se terminó. Gastó dinero libremente, comprando una vez un par de brazaletes Van Cleef de 140.000 dólares para él y su esposa, Julie. Ella le compró un abrigo de chinchilla de 50.000 dólares y un sombrero de 10.000 dólares a juego. Sin embargo, la mayoría de las veces Lucas prefería vestir de forma muy informal, para no llamar la atención.

¿Quién fue Frank Lucas'

El mentor de Lucas fue el gángster de Harlem Ellsworth "Bumpy" Johnson. Hay cierto desacuerdo sobre la proximidad de Lucas a Johnson. Lucas afirma que Johnson lo tomó bajo su tutela, y eventualmente se convirtió en la mano derecha de Bumpy. Otros cercanos a Johnson, incluyendo su viuda, Mayme, testifican que Johnson desconfiaba de Lucas y nunca lo hizo más que un lacayo.

Juicio penal

Así como Frank Lucas no habría tenido éxito en la obtención y el transporte de la heroína desde el sudeste asiático sin el apoyo de militares corruptos, tampoco habría podido vender el material en las calles de Harlem sin policías deshonestos. Durante las décadas de 1960 y 1970, la Unidad de Investigaciones Especiales (SIU) del Departamento de Policía de Nueva York era irremediablemente corrupta. Tenía jurisdicción en toda la ciudad y una autoridad casi ilimitada. La unidad había desarrollado una mentalidad de cowboy, irrumpiendo y realizando registros sin orden judicial a presuntos traficantes de drogas; creando escuchas telefónicas ilegales; utilizando el soborno; y controlando a los informantes adictos con la heroína confiscada. Varios de los agentes estaban "en la toma" con los traficantes de drogas locales para mirar hacia otro lado. En un momento dado, Frank Lucas fue sorprendido por el jefe de la UEI, Bob Leuci, con varios kilos de heroína y cocaína en el maletero de su coche. Según Lucas, le llevaron a la comisaría, donde tuvo que negociar su liberación con una oferta de 30.000 dólares y dos "llaves" de heroína. Esta era una práctica habitual, y convirtió a muchos policías neoyorquinos en partícipes de los delitos que se suponía que debían detener.

El fiscal Richard 'Richie' Roberts

Con el tiempo, la corrupción policial se convirtió en noticia nacional, y el Departamento de Justicia quiso acabar con ella. En 1971, los funcionarios del condado de Essex (Nueva Jersey) crearon una unidad de investigación de narcóticos denominada Grupo Especial de Narcóticos (SNTF), dirigida por el entonces fiscal adjunto Richard "Richie" Roberts. Roberts, que trabajaba como detective en el condado de Essex desde 1963, era un ex marine estadounidense y recién licenciado en derecho por la Universidad de Seaton Hall. Era muy inteligente en la calle, y se le conocía como un policía que hacía lo que tenía que hacer para llevar a cabo el trabajo. A diferencia de algunos de sus homólogos en el Departamento de Policía de Nueva York, Roberts era incorruptible.

Asalto a la casa de Frank Lucas

El 28 de enero de 1975, tras una larga investigación del SNTF, una fuerza de ataque de la DEA realizó un asalto sorpresa a la casa de Frank Lucas en el exclusivo barrio de Teaneck, Nueva Jersey. En medio del pánico, la esposa de Lucas, Julie, arrojó por la ventana varias maletas llenas de dinero. En total, se recuperaron 584.000 dólares, lo que Lucas denominó «dinero de la calle». También se encontraron las llaves de varias cajas de seguridad de las Islas Caimán, títulos de propiedad y una entrada para un baile de las Naciones Unidas, cortesía del embajador de Honduras. En poco tiempo se detuvo a 10 personas, pero ninguna de ellas era Frank Lucas. Hasta el momento, no había pruebas directas que relacionaran a Lucas con la operación de drogas.

Entonces se produjo una ruptura. Durante el interrogatorio de los sospechosos, Lucas' sobrino — uno de los Country Boys — se quebró. Dio nombres, mostró a los investigadores dónde se hacían las compras e identificó los teléfonos públicos que se utilizaban para hacer tratos con la droga. El fiscal adjunto Roberts utilizó las pruebas para acusar a 43 personas, muchas de ellas de la familia inmediata de Lucas, del delito de tráfico de drogas. Es cierto que Roberts tenía un caso débil contra Lucas, pero con la corroboración de los coacusados, fue capaz de reunir suficientes pruebas para ir a juicio.

En el juicio, varias personas testificaron sobre los efectos devastadores de la heroína, en particular Lucas' "Blue Magic" marca, que era mucho más potente que la mayoría de la heroína, y causó muchas muertes por sobredosis. Roberts presentó el caso contra Lucas, declarando que había "matado a más negros que el KKK con la venta de Blue Magic" El jurado emitió un veredicto de culpabilidad, y Lucas fue condenado a 70 años de prisión. Al cabo de unos meses, Lucas se convirtió en informante y dio nombres de cómplices de la mafia y de miembros corruptos del Departamento de Policía de Nueva York. Incluso delató a Atkinson, que era su conexión con la heroína en Tailandia. El testimonio de Lucas dio lugar a 150 casos con varios acusados, entre los que se encontraban tres cuartas partes de la Agencia Antidroga de Nueva York y 30 miembros de su familia.

Las consecuencias y la película

Como recompensa por su información, la condena de Lucas se redujo a 15 años y fue liberado en 1981. Fue detenido de nuevo en 1984 por intentar cambiar una onza de heroína y 13.000 dólares por un kilo de cocaína. Para entonces, Richie Roberts había pasado a ejercer como abogado defensor y, al enterarse de la detención de su antiguo némesis, se puso en contacto con Lucas. A pesar de que Lucas había ordenado un contrato de 100.000 dólares sobre la vida de Roberts durante el primer juicio, estaba dispuesto a defender a Lucas, que aceptó. En gran parte gracias a los esfuerzos de Roberts, Lucas recibió una sentencia de siete años, una pena leve para un hombre que había sido condenado dos veces por un delito similar. Cuando salió de la cárcel en 1991, Roberts se puso en contacto con Lucas y le ofreció de nuevo su ayuda, esta vez para enderezar su vida. Lucas había desarrollado una tibia relación con Roberts durante la investigación posterior al juicio. Ahora la relación se fortaleció, ya que Roberts creía de verdad que Lucas estaba arrepentido. En el proceso, Roberts se convirtió en el padrino del hijo de Lucas.

Después de su liberación final de la prisión, Lucas regresó a un Harlem devastado para ser testigo de la pobreza y la miseria, causadas en parte por su negocio de drogas. Posiblemente por primera vez, empezó a darse cuenta de lo destructiva que había sido su empresa para las personas y para toda una comunidad. Lucas se arrepintió y dijo: «He hecho cosas terribles… Estoy terriblemente arrepentido de haberlas hecho. De verdad que sí." Como resultado, ha pasado gran parte de lo que le queda de vida trabajando para reparar el daño que causó. Aunó esfuerzos con la organización sin ánimo de lucro de su hija, Yellow Brick Roads, que proporciona un refugio seguro a los hijos de padres encarcelados. En 2007, Hollywood volvió a visitar a Lucas con la película biográfica American Gangster, protagonizada por Denzel Washington, en la que se describe su vida delictiva.

Esposa e hija

La esposa de Lucas fue la ex reina del baile puertorriqueño Julianna Farrait. Pasó cinco años en prisión por participar en la empresa de drogas de su marido. Una vez que Farrait salió de la cárcel, la pareja vivió separada durante muchos años, pero volvieron a estar juntos en 2006.

En 2010 fue detenida de nuevo por intentar vender drogas— esta vez en su Puerto Rico natal. La condenaron a cinco años de cárcel.

Entre sus siete hijos, Lucas' la hija, Francine Lucas-Sinclair, puso en marcha el servicio Yellow Brick Roads, un refugio para los hijos de padres encarcelados.

Muerte

Lucas falleció por causas naturales el 30 de mayo de 2019 en un centro de Cedar Grove, Nueva Jersey.

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