Biografía Frank Lloyd Wright

Frank Lloyd Wright

Frank Lloyd Wright

Biografía

(1867–1959)
Frank Lloyd Wright fue un arquitecto moderno que desarrolló un estilo orgánico y claramente americano. Diseñó numerosos edificios emblemáticos, como Fallingwater y el Museo Guggenheim.

¿Quién fue Frank Lloyd Wright?


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Frank Lloyd Wright fue un arquitecto y escritor cuyo estilo distintivo le ayudó a convertirse en una de las mayores fuerzas de la arquitectura estadounidense. Después de la universidad, se convirtió en asistente principal del arquitecto Louis Sullivan. A continuación, Wright fundó su propia empresa y desarrolló un estilo conocido como la Escuela de la Pradera, que buscaba una «arquitectura orgánica» en los diseños de viviendas y edificios comerciales. A lo largo de su carrera, creó numerosos edificios emblemáticos en todo el mundo.

Vida temprana

Wright nació el 8 de junio de 1867 en Richland Center, Wisconsin. Su madre, Anna Lloyd Jones, era una maestra de una numerosa familia galesa que se había establecido en Spring Green, Wisconsin, donde Wright construyó posteriormente su famosa casa, Taliesin. Su padre, William Carey Wright, era predicador y músico.

La familia de Wright se mudó con frecuencia durante sus primeros años, viviendo en Rhode Island, Massachusetts y Iowa antes de establecerse en Madison, Wisconsin, cuando Wright tenía 12 años. Pasó los veranos con la familia de su madre en Spring Green, y se enamoró del paisaje de Wisconsin que exploró de niño. "El modelado de las colinas, el tejido y la tela que se adhiere a ellas, el aspecto de todo ello en un verde tierno o cubierto de nieve o en pleno resplandor del verano que estalla en el glorioso resplandor del otoño" recordó más tarde.

Todavía me siento tan parte de ello como lo son los árboles, los pájaros y las abejas, y los rojos graneros.

En 1885, el año en que Wright se graduó en el instituto de Madison, sus padres se divorciaron y su padre se marchó, sin volver a saber de él. Ese año, Wright se matriculó en la Universidad de Wisconsin en Madison para estudiar ingeniería civil. Para pagar la matrícula y ayudar a su familia, trabajó para el decano del departamento de ingeniería y ayudó al aclamado arquitecto Joseph Silsbee en la construcción de la Capilla de la Unidad. La experiencia convenció a Wright de que quería ser arquitecto, y en 1887 abandonó los estudios para ir a trabajar con Silsbee en Chicago.

Arquitectura de la Escuela de la Pradera

Un año más tarde, Wright comenzó un aprendizaje en el estudio de arquitectura de Chicago de Adler y Sullivan, trabajando directamente con Louis Sullivan, el gran arquitecto estadounidense más conocido como «el padre de los rascacielos». Sullivan, que rechazaba los estilos europeos ornamentados en favor de una estética más limpia, resumida en su máxima «la forma sigue a la función», ejerció una profunda influencia sobre Wright, que acabaría llevando a cabo el sueño de Sullivan de definir un estilo arquitectónico exclusivamente estadounidense. Wright trabajó para Sullivan hasta 1893, cuando incumplió su contrato al aceptar encargos privados para diseñar casas y ambos se separaron.

En 1889, un año después de empezar a trabajar para Louis Sullivan, Wright, de 22 años, se casó con una mujer de 19 años llamada Catherine Tobin, y acabaron teniendo seis hijos juntos. Su casa, situada en el barrio de Oak Park, en Chicago, conocida actualmente como la casa y el estudio de Frank Lloyd Wright, se considera su primera obra maestra de arquitectura. Fue allí donde Wright estableció su propio estudio de arquitectura al dejar Adler y Sullivan en 1893. Ese mismo año, diseñó la Casa Winslow en River Forest, que, con su énfasis horizontal y sus espacios interiores amplios y abiertos, es el primer ejemplo del revolucionario estilo de Wright, más tarde denominado «arquitectura orgánica». Se trataba de casas de una sola planta con tejados bajos e inclinados y largas hileras de ventanas abatibles, en las que sólo se utilizaban materiales locales y madera sin teñir ni pintar, para resaltar su belleza natural. Entre los edificios más célebres de la Escuela de la Pradera de Wright se encuentran la Casa Robie de Chicago y el Templo de la Unidad de Oak Park. Aunque estas obras convirtieron a Wright en una celebridad y su trabajo fue muy aclamado en Europa, siguió siendo relativamente desconocido fuera de los círculos arquitectónicos de Estados Unidos.

Beca Taliesin

En 1909, tras 20 años de matrimonio, Wright abandonó repentinamente a su mujer, sus hijos y su consulta y se trasladó a Alemania con una mujer llamada Mamah Borthwick Cheney, esposa de un cliente. En colaboración con el aclamado editor Ernst Wasmuth, Wright recopiló durante su estancia en Alemania dos carteras de trabajos que elevaron aún más su perfil internacional como uno de los mejores arquitectos vivos.

En 1913, Wright y Cheney regresaron a Estados Unidos, y Wright les diseñó una casa en las tierras de sus antepasados maternos en Spring Green, Wisconsin. Llamada Taliesin, que en galés significa «frente brillante», fue una de las obras más aclamadas de su vida. Sin embargo, la tragedia llegó en 1914, cuando un sirviente trastornado prendió fuego a la casa, quemándola hasta los cimientos y matando a Cheney y a otras seis personas. Aunque Wright estaba devastado por la pérdida de su amante y de su hogar, inmediatamente comenzó a reconstruir Taliesin para, según sus propias palabras, «borrar la cicatriz de la colina». Pasó los siguientes siete años en el proyecto, un edificio hermoso y revolucionario que Wright afirmó que era «a prueba de terremotos». Sólo un año después de su finalización, el Gran Terremoto de Kanto de 1923 devastó la ciudad y puso a prueba la afirmación del arquitecto. El Hotel Imperial de Wright fue la única gran estructura de la ciudad que sobrevivió intacta al terremoto.

De vuelta a Estados Unidos, se casó con una escultora llamada Miriam Noel en 1923; permanecieron juntos durante cuatro años antes de divorciarse en 1927. En 1925, otro incendio, causado por un problema eléctrico, destruyó Taliesin, obligándole a reconstruirlo de nuevo. En 1928, Wright se casó con su tercera esposa, Olga (Olgivanna) Ivanovna Lazovich — que también se llamaba Olga Lazovich Milanov, en honor a su famoso abuelo Marko.

Cuando los encargos de arquitectura se paralizaron a principios de la década de 1930 debido a la Gran Depresión, Wright se dedicó a escribir y enseñar. En 1932 publicó Una autobiografía y La ciudad que desaparece, que se han convertido en piedras angulares de la literatura arquitectónica. Ese mismo año fundó la Taliesin Fellowship, una escuela de arquitectura inmersiva con sede en su propia casa y estudio. Cinco años más tarde, él y sus aprendices comenzaron a trabajar en «Taliesin West», una residencia y estudio en Arizona que albergaba la Taliesin Fellowship durante los meses de invierno. Wright anunció su regreso a la profesión de forma espectacular en 1935 con Fallingwater, una residencia para la aclamada familia Kaufmann de Pittsburgh.

Sorprendentemente original y de asombrosa belleza, Fallingwater se caracteriza por una serie de balcones y terrazas en voladizo construidos sobre una cascada en el suroeste rural de Pensilvania. Sigue siendo una de las obras más célebres de Wright, un hito nacional ampliamente considerado como una de las casas más bellas jamás construidas.

Otras obras y el Museo Guggenheim

A finales de la década de 1930, Wright construyó unas 60 viviendas de renta media conocidas como "Casas Usonianas. Precursoras estéticas de las modernas «casas rancho», estas escasas pero elegantes casas empleaban varias características de diseño revolucionarias, como la calefacción solar, la refrigeración natural y los cobertizos para guardar los coches.

Durante sus últimos años, Wright se dedicó cada vez más a diseñar edificios públicos, además de viviendas privadas. Diseñó el famoso edificio de la Administración de Cera de SC Johnson que se inauguró en Racine, Wisconsin, en 1939. En 1938, Wright propuso un impresionante diseño para el centro cívico Monona Terrace con vistas al lago Monona en Madison, Wisconsin, pero no pudo seguir adelante con la construcción al no conseguir financiación pública.

En 1943, Wright comenzó un proyecto que consumió los últimos 16 años de su vida — el diseño del Museo Guggenheim de arte moderno y contemporáneo en la ciudad de Nueva York. —Por primera vez el arte se verá como a través de una ventana abierta, y, de todos los lugares, en Nueva York. Me asombra», dijo Wright al recibir el encargo. El museo, un enorme edificio cilíndrico blanco que asciende en espiral hacia una cúpula de plexiglás, consta de una única galería a lo largo de una rampa que sube en espiral desde la planta baja. Aunque el diseño de Lloyd fue muy controvertido en su momento, hoy es venerado como uno de los mejores edificios de la ciudad de Nueva York.

Muerte y legado

Wright falleció el 9 de abril de 1959, a los 91 años, seis meses antes de que el Guggenheim abriera sus puertas. Considerado por muchos como el mejor arquitecto del siglo XX y el mejor arquitecto estadounidense de todos los tiempos, perfeccionó un estilo arquitectónico claramente estadounidense que enfatizaba la simplicidad y la belleza natural en contraste con la arquitectura elaborada y ornamentada que había prevalecido en Europa. Con una energía y una persistencia aparentemente sobrehumanas, Wright diseñó más de 1.100 edificios a lo largo de su vida, casi un tercio de los cuales se realizaron durante su última década.

El historiador Robert Twombly escribió sobre Wright, "Su oleada de creatividad después de dos décadas de frustración fue uno de los resurgimientos más dramáticos de la historia del arte estadounidense, que se hace más impresionante por el hecho de que Wright tenía setenta años en 1937." Wright sigue vivo a través de los hermosos edificios que diseñó, así como a través de la idea poderosa y duradera que guió todo su trabajo — que los edificios deben servir para honrar y mejorar la belleza natural que los rodea. Me gustaría tener una arquitectura libre», escribió Wright, «una arquitectura que pertenezca al lugar en el que se encuentra y que sea una gracia para el paisaje en lugar de una desgracia». En 1992, Wisconsin aprobó finalmente la financiación de la estructura proyectada por Wright en la orilla del lago Monona, en Madison, y el Centro Comunitario y de Convenciones de Monona Terrace se completó en 1997, casi 60 años después de que Wright entregara sus diseños.

En enero de 2018, se anunció que el último diseño residencial de Wright, la Norman Lykes Home en Phoenix, Arizona, estaba en el mercado. Diseñada justo antes de la muerte del arquitecto en 1959, y construida en 1967 por el aprendiz John Rattenbury, la casa circular en la ladera de la montaña se considera un ejemplo muy bien conservado del último estilo de Wright.

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