Biografía Frank Abagnale

Frank Abagnale
Fotografía: Chris Ratcliffe/Bloomberg via Getty Images

Frank Abagnale

Biografía

(1948–)
Frank Abagnale adquirió notoriedad en Estados Unidos y en el extranjero por sus delitos fraudulentos. Más tarde fue contratado por el FBI como experto en falsificación y robo de documentos, convirtiéndose en el protagonista de la película «Atrápame si puedes».

¿Quién es Frank Abagnale?


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Hijo del propietario de un negocio de papelería, Frank Abagnale se introdujo en el mundo de la delincuencia de joven con esquemas de tarjetas de crédito y cheques. Más tarde se hizo pasar por varios profesionales de cuello blanco, creando un rastro en el extranjero, y fue detenido a los 21 años por la policía francesa. Con el tiempo, Abagnale fue contratado por el FBI como consultor y luego creó su propia agencia, educando a corporaciones, instituciones financieras y organizaciones gubernamentales sobre cómo detectar y manejar el fraude. Una parte de su vida fue objeto de la popular película de 2002 Atrápame si puedes.

Vida temprana

Frank Abagnale Jr. nació el 27 de abril de 1948 en Bronxville, Nueva York. Gran parte de la información conocida por el público sobre su historia personal fue compartida en sus memorias de 1980 Atrápame si puedes. Abagnale diría más tarde a través de su página web que algunos de los detalles del libro eran exagerados, y en el prefacio también se decía que ciertos detalles de la historia fueron alterados para proteger a otras partes.

Según las memorias, Abagnale fue el tercero de los cuatro hijos de sus padres, Paulette Abagnale y Frank Abagnale Sr. La pareja se conoció en Argel durante la Segunda Guerra Mundial, mientras Frank Sr. estaba destinado en Orán, y Paulette era aún adolescente cuando se casaron. Después de la guerra, los dos se trasladaron a Nueva York, donde Frank Sr. inició su propio negocio.

Abagnale declararía más tarde que tuvo una infancia estable y que estuvo especialmente unido a su padre, que viajaba a menudo y se involucró profundamente en la política local republicana. Cuando su madre decidió abandonar a Frank padre debido a las ausencias de su marido, la vida del joven Frank dio un vuelco. No sólo sus hermanos estaban desolados, sino también su padre, que seguía enamorado de su esposa. Mientras su madre se independizaba, Frank Jr. decidió vivir con su padre tras el divorcio, y a menudo le acompañaba en sus negocios. Fue durante este tiempo que Frank Jr. aprendió sobre las transacciones de cuello blanco.

Tramas de tarjetas de crédito

De adolescente, Abagnale se vio envuelto en pequeños delitos, como el robo en tiendas. Sin embargo, pronto se cansó de estas prácticas y decidió pasarse a formas más sofisticadas de robo. En concreto, Abagnale empezó a utilizar la tarjeta de crédito de su padre para obtener un buen beneficio. Abagnale convencía a los empleados de las gasolineras para que le devolvieran una parte de la venta en efectivo y les permitía embolsarse una parte de las ganancias. Sin embargo, la estafa se vino abajo cuando su padre recibió la factura de la tarjeta de crédito, que ascendía a miles de dólares. Sin que Abagnale lo supiera, su padre tenía problemas económicos.

Disgustada por la delincuencia de su hijo, la madre de Abagnale lo envió a una escuela para niños rebeldes. Deshecho por las nuevas circunstancias de su padre y atrapado entre las tensiones de sus padres, Abagnale abandonó su casa a los 16 años.

Abagnale tenía poco en su cuenta bancaria y ninguna educación formal. Abagnale alteró su licencia de conducir para hacerse pasar por 10 años mayor de lo que era y exageró su educación. Esto le ayudó a conseguir trabajos mejor pagados, pero aún así apenas llegaba a fin de mes.

Abagnale decidió dejar de trabajar y extender cheques sin fondos para mantenerse. En poco tiempo, Abagnale había emitido cientos de cheques sin fondos y había sobregirado su cuenta en miles de dólares. Sabiendo que finalmente sería atrapado, se escondió.

Personalizaciones destinadas a impresionar

Abagnale se dio cuenta de que podría cobrar más cheques sin fondos si deslumbraba a los cajeros de los bancos con una nueva personalidad más impresionante. Decidió que los pilotos eran profesionales muy respetados, por lo que maquinó para conseguir un uniforme de piloto. Abagnale llamó a la sede de Pan American Airlines y les dijo que había perdido su uniforme durante un viaje. El cuartel general le dijo dónde podía ir a recoger uno nuevo, lo que hizo y lo cargó a la compañía utilizando una identificación de empleado falsa. Su artimaña le valió una valiosa información sobre cómo hacerse pasar por piloto, lo que hizo supuestamente para poder viajar en aviones por todo el mundo.

Una vez que Pan Am y la policía empezaron a descubrir las mentiras de Abagnale, éste decidió volver a cambiar de identidad, esta vez convirtiéndose en un médico de fuera de la ciudad de Georgia. Cuando un médico local vino de visita, Abagnale pensó que su identidad había sido descubierta, pero en lugar de eso, fue invitado a visitar el hospital local, donde se convirtió en un visitante habitual y supuestamente consiguió un trabajo temporal. Abagnale acabó renunciando al trabajo y abandonando la ciudad.

Durante los dos años siguientes, se dice que Abagnale fue rebotando de un trabajo a otro. Pero finalmente, el pasado de Abagnale le alcanzó cuando se estableció en Montpelier, Francia. Había decidido llevar una vida normal durante un tiempo después de haber cobrado supuestamente 2,5 millones de dólares en cheques sin fondos a lo largo de los años. Cuando una antigua novia reconoció su rostro en un cartel de búsqueda, lo entregó a las autoridades.

Tiempo en la cárcel y asesoramiento

Abagnale cumplió condena en Francia (supuestamente en los duros confines de Perpignan, donde enfermó gravemente), Suecia y Estados Unidos por sus crímenes, tiempo durante el cual murió su padre. Finalmente, Abagnale obtuvo la libertad condicional después de varios años en una prisión de Petersburg, Virginia. Con el tiempo, encontró trabajo como conferenciante, como especialista en delitos de cuello blanco, proporcionando información a los empleados de los bancos sobre las formas de evitar el fraude y el robo.

A cambio de su libertad, el gobierno le dijo a Abagnale que tenía que instruirles sobre sus métodos para evitar que otros defraudaran a las autoridades. Abagnale trabajó con el FBI durante más de 30 años como uno de los principales expertos del mundo en fraude de documentos, estafa de cheques, falsificación y malversación. También creó su propia empresa, Abagnale & Associates, que educa a otras personas sobre cómo evitar ser víctimas de fraude.

Película:

En 2002, Steven Spielberg hizo una película sobre la vida de Abagnale', Atrápame si puedes, basada en las mencionadas memorias. Leonardo DiCaprio protagonizó el papel del famoso impostor, mientras que Christopher Walken interpretó a Frank Abagnale Sr. y recibió una nominación al Oscar por su papel. La película inspiró posteriormente una versión musical en Broadway que se representó durante varios meses en 2011 en el Teatro Neil Simon.

Al estrenarse la película, surgieron más preguntas sobre qué partes de la historia de Abagnale son verdaderas y pueden verificarse. Abagnale ha dicho posteriormente que lamenta que se haya hecho la película, prefiriendo haber dejado atrás esa parte de su vida.

Libros

Abagnale escribió los libros El arte del robo (2001) y Robando tu vida (2007), ambos sobre la prevención del fraude.

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