Biografía Francis Scott Key

Francis Scott Key
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Francis Scott Key

Biografía

(1779–1843)
Francis Scott Key fue un abogado y poeta que escribió la letra del himno nacional de Estados Unidos, «The Star-Spangled Banner».

¿Quién fue Francis Scott Key?


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Nacido en 1779, Francis Scott Key se convirtió en un abogado que presenció el ataque británico a Fort McHenry durante la Guerra de 1812. El fuerte resistió el asalto de un día de duración, lo que inspiró a Key a escribir un poema que se convertiría en el futuro himno nacional de Estados Unidos, "The Star-Spangled Banner." Key sirvió más tarde como fiscal del distrito de Washington, D.C.

Vida temprana y carrera

Francis Scott Key nació el 1 de agosto de 1779 en el condado de Frederick, Maryland, en el seno de un clan acomodado en la plantación de Terra Rubra. Fue educado en casa hasta los 10 años y luego asistió a una escuela de gramática de Annapolis. Siguió estudiando en el St. John's College, y finalmente regresó a su condado natal para ejercer como abogado. Key se casó con Mary "Polly" Taylor Lloyd a principios del siglo XIX, y la pareja tendría once hijos. En 1805, estableció su bufete de abogados en Georgetown, entonces un municipio independiente dentro del área de Washington, D.C.

Guerra de 1812

A principios de la década de 1810, Estados Unidos había entrado en conflicto con Gran Bretaña por el secuestro de marineros estadounidenses y la interrupción del comercio con Francia. Las hostilidades que siguieron se conocerían como la Guerra de 1812. Aunque se oponía a la guerra debido a sus creencias religiosas y creía que el desacuerdo podía resolverse sin un conflicto armado, Key sirvió no obstante en la Artillería de Campo Ligera de Georgetown.

Las fuerzas británicas capturaron Washington, D.C., en 1814. Fue hecho prisionero un tal Dr. William Beanes, que además era colega de Key. Debido a su trabajo como abogado, se le pidió a Key que ayudara en la negociación de la liberación de Beanes y en el proceso viajó a Baltimore, donde las fuerzas navales británicas se encontraban a lo largo de la Bahía de Chesapeake. Junto con el coronel John Skinner, consiguió la libertad de Beanes, aunque no se les permitió volver a tierra hasta que los británicos terminaron de bombardear Fort McHenry.

Elaboración de 'The Star-Spangled Banner'

El 13 de septiembre, los tres que estaban en el mar observaron lo que se convertiría en un asalto de un día de duración. Tras continuos bombardeos, para sorpresa de Key, los británicos no consiguieron destruir el fuerte, y Key observó al amanecer de la mañana siguiente que se izaba una gran bandera estadounidense. (De hecho, había sido cosida por Mary Young Pickersgill a petición del comandante del fuerte.)

Los británicos cesaron su ataque y abandonaron la zona. Key escribió inmediatamente las palabras de un poema que seguiría componiendo en una posada al día siguiente. La obra, que se basaba en gran medida en visualizaciones de lo que había presenciado, llegaría a conocerse como la "Defensa del Fuerte M'Henry" y se imprimió en folletos y periódicos, incluido el Baltimore Patriot. Más tarde, el poema se adaptó a la melodía de una canción para beber de John Stafford Smith, "To Anacreon in Heaven", y llegó a llamarse "The Star-Spangled Banner"

Postura sobre la esclavitud

Key siguió trabajando en la abogacía y se convirtió en fiscal del distrito de Washington, D.C., en 1833. También tenía una postura compleja, algunos podrían decir contradictoria, sobre la raza. En su calidad de fiscal de distrito, se le conoce por haber supervisado procesos que defendían el sistema de la esclavitud, persiguiendo a los abolicionistas. El propio Key fue un esclavizador, aunque se hizo constar que decía que el sistema de esclavitud estaba lleno de pecado y era «un lecho de tortura». También ayudó a establecer la Sociedad Americana de Colonización, que abogaba por el transporte de afroamericanos a África. Se puede encontrar información sobre la relación de Key con la raza y su carrera legal en D.C. en el libro de Jefferson Morley Snow-Storm in August: Washington City, Francis Scott Key, and the Forgotten Race Riot of 1835.

Muerte

Tras enfermar de pleuresía, Key murió el 11 de enero de 1843 en Baltimore, Maryland, a la edad de 63 años y fue enterrado en el cercano cementerio de Mount Olivet, cerca de la ciudad de Frederick.

La canción se convierte en el himno nacional

"The Star-Spangled Banner" continuó siendo considerado un símbolo musical de Estados Unidos, aunque también se enfrentó a las críticas, ya que la canción fue tachada por algunos de violenta y de tener una letra poco manejable. Décadas más tarde, en 1916, el presidente Woodrow Wilson declaró que «The Star-Spangled Banner» debía tocarse en los actos oficiales. El 3 de marzo de 1931, el presidente Herbert Hoover, junto con el Congreso, hizo que la canción fuera declarada himno nacional de Estados Unidos.

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