Biografía Francis Galton

Francis Galton
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Francis Galton

Biografía

(1822–1911)
Francis Galton fue un explorador y antropólogo inglés conocido por sus investigaciones sobre eugenesia e inteligencia humana. Fue el primero en estudiar los efectos del apareamiento selectivo humano.

¿Quién fue Francis Galton?


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Francis Galton fue un explorador y antropólogo conocido por sus estudios sobre eugenesia e inteligencia humana. De niño, Galton rechazó los métodos convencionales de enseñanza y comenzó a estudiar medicina en su adolescencia. Pronto se aficionó a los viajes con la ayuda de una fortuna suficiente que le dejó su padre. Primo de Charles Darwin, Galton investigó las implicaciones de la teoría de la evolución de Darwin&#x2019, centrándose en el genio humano y el apareamiento selectivo.

Vida temprana

Francis Galton pasó gran parte de su vida dedicado a la investigación y a las indagaciones críticas en diferentes áreas temáticas, desde la exploración hasta la eugenesia, pasando por el clima y las huellas dactilares. Nació el 16 de febrero de 1822 y creció en el seno de una familia acomodada cerca de Birmingham, Inglaterra. A una edad temprana, comenzó a mostrar una gran promesa intelectual.

Al principio, Galton planeaba convertirse en médico. Estudió medicina en el Hospital General de Birmingham y en el King's College de Londres a finales de la década de 1830. Pero abandonó esta idea y se dedicó a estudiar matemáticas en la Universidad de Cambridge. Tras la muerte de su padre en 1844, Galton recibió una importante herencia. Esta herencia le permitió dedicarse a cualquier tema que despertara su curiosidad. Y pronto decidió que había llegado el momento de explorar costas más lejanas.

Exploración y logros

A mediados de la década de 1840, Galton realizó su primer viaje a Oriente Medio y África. Fue a Egipto y recorrió el río Nilo hasta llegar a Sudán, entre otros destinos de la zona. Sus viajes le inspiraron para emprender una exploración del sur de África. En 1850, Galton ingresó en la Real Sociedad Geográfica y pronto emprendió su viaje, con la aprobación de la sociedad. Inicialmente planeó viajar desde una zona conocida como Damaraland hasta el lago Ngami, pero acabó recorriendo una sección del suroeste llamada Ovambolandia.

Los mapas y observaciones de Galton y las descripciones de los pueblos nativos de estas regiones le valieron grandes elogios, incluida una medalla de oro de la Real Sociedad Geográfica. Publicó un libro sobre su exploración, titulado Sudáfrica tropical (1853). Dos años más tarde, Galton ofreció sus consejos a otros aspirantes a exploradores en El arte de viajar: Or, Shifts and Contrivances Available in Wild Countries (1855).

Casado en 1853 con Louisa Jane Butler, Galton puso fin a sus exploraciones para dedicarse a otras actividades científicas. Se interesó por el clima y creó el primer mapa meteorológico, que mostraba las diferentes condiciones climáticas de una zona geográfica. En 1863 publicó un libro sobre el tema, titulado Meteorgraphica, or Methods of Mapping the Weather.

Fuertemente influenciado por El origen de las especies (1859) de Darwin, Galton desarrolló sus propias teorías sobre los rasgos hereditarios. Estudió a gemelos idénticos y trabajó en el primer test de inteligencia en su exploración del papel de la naturaleza y la crianza, una frase creada por Galton, en los atributos humanos. Según algunas fuentes, Galton también acuñó el término "eugenesia", un controvertido campo de estudio sobre la cría selectiva en humanos para producir rasgos preferidos.

Años finales y muerte

Galton pasó gran parte de su vida estudiando la herencia y la eugenesia, y más tarde pensó que las huellas dactilares de una persona' podrían ser una parte del rompecabezas genético humano. Pensó que estas huellas podrían proporcionar información sobre las diferencias entre las personas, desde la raza hasta el carácter moral o la inteligencia. Aunque no llegó a realizar ningún descubrimiento en este ámbito, Galton estableció un sistema de clasificación de huellas dactilares que todavía se utiliza en la actualidad.

En 1908, Galton publicó su autobiografía. Al año siguiente recibió el título de caballero de manos del rey Eduardo. Galton murió el 17 de enero de 1911 en Haslemere, Inglaterra, a la edad de 88 años. En su testamento, donó fondos para una cátedra de eugenesia al University College de Londres.

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