Biografía Francis Bacon

Francis Bacon

Francis Bacon

Biografía

(1561–1626)
Francis Bacon fue un estadista y filósofo inglés del Renacimiento, más conocido por su promoción del método científico.

¿Quién fue Francis Bacon?


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Francis Bacon fue fiscal general y Lord Canciller de Inglaterra, y dimitió en medio de acusaciones de corrupción. Su labor más valiosa fue la filosófica. Bacon retomó las ideas aristotélicas y defendió un enfoque empírico e inductivo, conocido como método científico, que es la base de la investigación científica moderna.

Vida temprana

El estadista y filósofo Francis Bacon nació en Londres el 22 de enero de 1561. Su padre, Sir Nicolas Bacon, era Lord Keeper of the Seal. Su madre, Lady Anne Cooke Bacon, era la segunda esposa de su padre e hija de Sir Anthony Cooke, un humanista que fue tutor de Eduardo VI. La madre de Francis Bacon también era cuñada de Lord Burghley.

El menor de los dos hijos de Sir Nicholas y Lady Anne, Francis Bacon comenzó a asistir al Trinity College de Cambridge en abril de 1573, cuando tenía 12 años. Terminó sus estudios en Trinity en diciembre de 1575. Al año siguiente, Bacon se matriculó en un programa de derecho en la Honorable Sociedad de Gray's Inn, la escuela a la que asistía su hermano Anthony. Al encontrar el plan de estudios de Gray's Inn rancio y anticuado, Bacon llamó más tarde a sus tutores "hombres de ingenio agudo, encerrados en sus celdas con unos pocos autores, principalmente Aristóteles, su dictador." Bacon favoreció el nuevo humanismo renacentista sobre el aristotelismo y el escolasticismo, las escuelas de pensamiento más tradicionales en Inglaterra en ese momento.

Un año después de inscribirse en Gray's Inn, Bacon dejó la escuela para trabajar a las órdenes de Sir Amyas Paulet, el embajador británico en Francia, durante su misión en París. Dos años y medio después, se vio obligado a abandonar la misión prematuramente y regresar a Inglaterra cuando su padre murió inesperadamente. Su escasa herencia le dejó en la ruina. Bacon acudió a su tío, lord Burghley, para que le ayudara a encontrar un puesto bien remunerado como funcionario del gobierno, pero el tío de Bacon le rechazó. Francis Bacon, que aún era un adolescente, se esforzaba por encontrar un medio de ganarse la vida de forma decente.

Asesor y estadista

Por suerte para Bacon, en 1581 consiguió un puesto de diputado por Cornualles en la Cámara de los Comunes. Bacon también pudo regresar a Gray's Inn y completar su educación. En 1582, fue nombrado abogado externo. La carrera política de Bacon dio un gran salto en 1584 cuando compuso A Letter of Advice to Queen Elizabeth, su primer memorando político.

Bacon ocupó su puesto en el Parlamento durante casi cuatro décadas, de 1584 a 1617, tiempo durante el cual fue extremadamente activo en la política, el derecho y la corte real. En 1603, tres años antes de casarse con la heredera Alice Barnham, Bacon fue nombrado caballero tras la ascensión de Jacobo I al trono británico. Siguió ascendiendo rápidamente en el escalafón jurídico y político, llegando a ser procurador general en 1607 y fiscal general seis años después. En 1616, su carrera alcanzó su punto álgido cuando fue invitado a formar parte del Consejo Privado. Apenas un año después, alcanzó el mismo cargo de su padre, Lord Guardián del Gran Sello. En 1618, Bacon superó los logros de su padre al ser ascendido al elevado título de Lord Canciller, uno de los más altos cargos políticos de Inglaterra. En 1621, Bacon se convirtió en vizconde de St. Albans.

En 1621, el mismo año en que Bacon se convirtió en vizconde de St. Albans, fue acusado de aceptar sobornos y destituido por el Parlamento por corrupción. Algunas fuentes afirman que a Bacon le tendieron una trampa sus enemigos en el Parlamento y la facción de la corte, y que fue utilizado como chivo expiatorio para proteger al duque de Buckingham de la hostilidad pública. Bacon fue juzgado y declarado culpable tras confesar. Se le impuso una cuantiosa multa de 40.000 libras y se le condenó a la Torre de Londres, pero, afortunadamente, se le redujo la pena y se le levantó la multa. Tras cuatro días de prisión, Bacon fue liberado, a costa de su reputación y de su puesto en el Parlamento; el escándalo afectó gravemente a la salud de Bacon, de 60 años de edad.

Filósofo de la ciencia

Bacon permaneció en St. Retirado, ahora podía centrarse en otra de sus pasiones, la filosofía de la ciencia. Desde que llegó a la edad adulta, Bacon se empeñó en cambiar la fisonomía de la filosofía natural. Se esforzó por crear un nuevo esquema para las ciencias, centrándose en los métodos científicos empíricos—métodos que dependían de pruebas tangibles—mientras desarrollaba las bases de la ciencia aplicada. A diferencia de las doctrinas de Aristóteles y Platón, el enfoque de Bacon hacía hincapié en la experimentación y la interacción, culminando en el «comercio de la mente con las cosas». El biógrafo Loren Eisley describió el deseo imperioso de Bacon de inventar un nuevo método científico, afirmando que Bacon, «más que ningún otro hombre de su tiempo, tenía la idea de que el universo era un problema que debía resolverse, examinarse y meditarse, y no un escenario eternamente fijo sobre el que el hombre caminaba». El propio Bacon afirmaba que su método científico empírico encendería una luz en la naturaleza que "acabaría por revelar y poner a la vista todo lo más oculto y secreto del universo." Durante su joven edad adulta, Bacon intentó compartir sus ideas con su tío, lord Burghley, y más tarde con la reina Isabel en su Carta de consejo. Ambos no resultaron ser una audiencia receptiva a la evolución de la filosofía de la ciencia de Bacon. No fue hasta 1620, cuando Bacon publicó el Libro Primero de Novum Organum Scientiarum (novum organum significa en latín "nuevo método"), que Bacon se estableció como un reputado filósofo de la ciencia.

Según Bacon en Novum Organum, el método científico debe comenzar con las "Tablas de Investigación. "Luego debe proceder a la "Tabla de Presencia," que es una lista de circunstancias en las que el evento que se estudia ocurrió. "La Tabla de Ausencia en la Proximidad" se utiliza entonces para identificar las ocurrencias negativas. A continuación, la "Tabla de Comparación" permite al observador comparar y contrastar la gravedad o el grado del suceso. Tras completar estos pasos, el observador científico debe realizar una breve encuesta que le ayudará a identificar la posible causa del suceso. Sin embargo, a diferencia de una hipótesis típica, Bacon no hacía hincapié en la importancia de poner a prueba su teoría. En cambio, creía que la observación y el análisis eran suficientes para producir una mayor comprensión, o "escalera de axiomas" que las mentes creativas podían utilizar para llegar a una comprensión aún mayor.

Carrera de escritura

Durante su carrera como abogado y estadista, Bacon escribió a menudo para la corte. En 1584, escribió su primer memorando político, Carta de consejo a la reina Isabel. En 1592, para celebrar el aniversario de la coronación de la reina, escribió un entretenido discurso en alabanza del conocimiento. En 1597, Bacon publicó por primera vez una colección de ensayos sobre política. En 1605, Bacon publicó El avance de la ciencia, en un intento fallido de reunir partidarios para las ciencias. En 1609, se apartó de los géneros político y científico cuando publicó Sobre la sabiduría de los antiguos, su análisis de la mitología antigua.

Bacon retomó entonces la escritura sobre ciencia y, en 1620, publicó Novum Organum, presentado como la segunda parte de La gran saturación. En 1622, escribió una obra histórica para el príncipe Carlos, titulada La historia de Enrique VII. Bacon también publicó Historia Ventorum y Historia Vitae et Mortis ese mismo año. En 1623, publicó De Augmentis Scientarium, una continuación de su visión sobre la reforma científica. En 1624, se publicaron sus obras La Nueva Atlántida y Apothegms. Sylva Sylvarium, que se publicó en 1627, fue una de sus últimas obras escritas.

Aunque la obra de Bacon abarcaba una gama bastante amplia de temas, todos sus escritos tenían algo en común: expresaban el deseo de Bacon de cambiar los sistemas anticuados.

Muerte y legado

En marzo de 1626, Bacon estaba realizando una serie de experimentos con hielo. Mientras probaba los efectos del frío en la conservación y descomposición de la carne, rellenó una gallina con nieve cerca de Highgate, Inglaterra, y cogió un resfriado. Enfermo, Bacon se alojó en la casa de Lord Arundel' en Londres. La habitación de invitados donde residía Bacon estaba fría y mohosa. Pronto desarrolló una bronquitis. El 9 de abril de 1626, una semana después de su llegada a la finca de Lord Arundel, Francis Bacon murió. Los científicos británicos pertenecientes al círculo de Robert Boyle, también conocido como el «Colegio Invisible», siguieron el concepto de Bacon de una institución de investigación cooperativa y lo aplicaron a la creación de la Real Sociedad de Londres para la Mejora del Conocimiento Natural en 1662. La Royal Society utilizó el enfoque de ciencia aplicada de Bacon y siguió los pasos de su método científico reformado. Las instituciones científicas siguieron el mismo modelo. El filósofo político Thomas Hobbes desempeñó el papel de último amanuense de Bacon. El «padre del liberalismo clásico», John Locke, así como los enciclopedistas del siglo XVIII y los lógicos inductivos David Hume y John Mill, también mostraron la influencia de Bacon en su trabajo. Al haber defendido un sistema organizado de obtención de conocimientos con un objetivo humanitario, se le atribuye en gran medida el inicio de la nueva era moderna de la comprensión humana.

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