Biografía Ferdinand Magellan

Ferdinand Magellan

Ferdinand Magellan

Biografía

(c. 1480–1521)
Mientras estaba al servicio de España, el explorador portugués Fernando de Magallanes dirigió el primer viaje de descubrimiento europeo que circunnavegó el globo.

¿Quién fue Fernando de Magallanes?


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De niño, Fernando de Magallanes estudió cartografía y navegación. A mediados de los años, ya navegaba en grandes flotas y participaba en combates. En 1519, con el apoyo del emperador del Sacro Imperio Carlos V, Magallanes se propuso encontrar una ruta mejor hacia las Islas de las Especias. Reunió una flota de barcos que, a pesar de los grandes contratiempos y de la muerte de Magallanes, dio la vuelta al mundo en un solo viaje.

Vida temprana

Magallanes nació en Portugal, ya sea en la ciudad de Oporto o en Sabrosa, hacia 1480. Sus padres eran miembros de la nobleza portuguesa y, tras su muerte, Magallanes se convirtió en paje de la reina, a los 10 años. Estudió en la Escuela de Pajes de la Reina Leonora, en Lisboa, y se dedicó a estudiar textos de cartografía, astronomía y navegación celeste, materias que le servirían para sus posteriores actividades. En 1509 participó en la batalla de Diu, en la que los portugueses destruyeron barcos egipcios en el Mar de Arabia. Dos años después, exploró Malaca, situada en la actual Malasia, y participó en la conquista del puerto de Malaca. Fue allí donde adquirió un sirviente nativo al que llamó Enrique. Es posible que Magallanes navegara hasta las Molucas, islas de Indonesia, entonces llamadas Islas de las Especias. Las Molucas eran la fuente original de algunas de las especias más valiosas del mundo, como el clavo y la nuez moscada. La conquista de países ricos en especias fue, por tanto, una fuente de gran competencia europea.

Mientras servía en Marruecos, en 1513, Magallanes fue herido y caminó el resto de su vida con una cojera. Después de su lesión, fue acusado falsamente de comerciar ilegalmente con los moros, y a pesar de todos sus servicios a Portugal, y sus muchas súplicas al rey, se le negó cualquier otra oferta de empleo.

En 1517, Magallanes se trasladó a Sevilla, España, para ofrecer sus habilidades a la corte española. Su salida de Portugal se produjo en un momento oportuno. El Tratado de Tordesillas (1494) declaraba que todos los territorios recién descubiertos y por descubrir al este de la línea de demarcación (46°30′ W) se entregaban a Portugal y todos los territorios al oeste de la línea a España. En los tres años siguientes a su salida de Portugal, Magallanes había estudiado religiosamente todas las cartas de navegación más recientes. Como todos los navegantes de la época, entendía por los textos griegos que el mundo era redondo. Creía que podía encontrar una ruta más corta hacia las Islas de las Especias navegando hacia el oeste, a través del Océano Atlántico, rodeando Sudamérica y cruzando el Pacífico. La idea no era nueva, ya que Cristóbal Colón y Vasco Núñez de Balboa habían allanado el camino, pero un viaje así daría a los españoles acceso abierto a las Islas de las Especias sin tener que atravesar zonas controladas por los portugueses.

Años finales y muerte

Magallanes presentó su plan al rey Carlos I de España (que pronto se convertiría en Carlos V del Sacro Imperio Romano Germánico), quien dio su bendición. El 20 de septiembre de 1519, partió con una flota de cinco barcos totalmente abastecidos, pero apenas adecuados para navegar las distancias que se proponía. La flota navegó primero hasta Brasil y luego por la costa de Sudamérica hasta la Patagonia. Allí se produjo un intento de motín y uno de los barcos naufragó. A pesar de este contratiempo, la tripulación continuó con las cuatro naves restantes.

En octubre de 1520, Magallanes y sus hombres habían entrado en lo que hoy se llama el Estrecho de Magallanes. Tardaron más de un mes en atravesar el estrecho, tiempo durante el cual el capitán de uno de los barcos desertó y navegó de vuelta a casa. El resto de las naves atravesaron el Océano Pacífico. En marzo de 1521, la flota ancló en Guam.

Más tarde, en marzo de 1521, la flota de Magallanes llegó a la isla de Homonhom, en el borde de las Filipinas, con menos de 150 de los 270 hombres que iniciaron la expedición. Magallanes comerciaba con el rajá Humabon, el rey de la isla, y rápidamente se creó un vínculo. La tripulación española pronto se vio envuelta en una guerra entre Humabon y otro líder rival y Magallanes murió en batalla el 27 de abril de 1521.

El resto de la tripulación escapó de Filipinas y continuó hacia las Islas de las Especias, llegando en noviembre de 1521. El comandante español de la última nave, la Victoria, zarpó en diciembre y llegó a España el 8 de septiembre de 1522.

La controversia sobre quién fue el primero

Ha habido un debate considerable sobre quiénes fueron las primeras personas en circunnavegar el globo. La respuesta fácil es Juan Sabastian Elcano y el resto de la tripulación de la flota de Magallanes, que partió de España el 20 de septiembre de 1519 y regresó en septiembre de 1522. Pero hay otro candidato que podría haber dado la vuelta al mundo antes que ellos — el criado de Magallanes, Enrique. En 1511, Magallanes realizó un viaje para Portugal a las Islas de las Especias y participó en la conquista de Malaca, donde adquirió a su criado Enrique. Diez años después, Enrique se encuentra con Magallanes en Filipinas. Tras la muerte de Magallanes, se dice que Enrique estaba desconsolado y, al saber que no iba a ser liberado, en contra de la voluntad de Magallanes, huyó. En este punto, el registro se vuelve turbio. Algunos relatos afirman que Enrique huyó al bosque. Los registros oficiales españoles incluyen a Enrique como uno de los hombres masacrados en el ataque, pero algunos historiadores cuestionan la credibilidad o exactitud de los registros, alegando un sesgo contra los pueblos indígenas.

Por lo tanto, es posible que si Enrique hubiera sobrevivido tras su huida, podría haber regresado a Malaca, donde fue esclavizado originalmente por Magallanes en 1511. De ser cierto, significaría que Enrique — no Elcano ni los miembros supervivientes de la tripulación — fue la primera persona en circunnavegar el globo, aunque no en un solo viaje.

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