Biografía Fats Waller

Fats Waller
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Fats Waller

Biografía

(1904–1943)
El pianista afroamericano Fats Waller escribió estándares de jazz como «Ain’t Misbehavin'» y se hizo famoso por sus actuaciones cómicas en la radio en la década de 1930.

¿Quién era Fats Waller?


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El pianista Fats Waller recibió la influencia del gran jazzista James P. Johnson en su adolescencia. Demostró ser un pianista y compositor de gran talento, con estándares de jazz como "Ain't Misbehavin'." En la década de 1930, la fama de Waller alcanzó nuevas cotas tras sus actuaciones en la radio y el cine. Murió de bronconeumonía el 15 de diciembre de 1943 en Kansas City, Missouri.

Años tempranos

Thomas Wright "Fats" Waller nació el 21 de mayo de 1904, en la ciudad de Nueva York. Aprendió a tocar el piano a los 6 años, y en pocos años también aprendió a tocar el órgano de caña, el bajo de cuerda y el violín. Tras abandonar la escuela a los 15 años, se convirtió en organista del Lincoln Theatre de Harlem.

El padre de Waller, Edward, un ministro bautista, tenía la esperanza de que su hijo siguiera una vocación religiosa en lugar de una carrera en el jazz. Sin embargo, el camino hacia la música se hizo inevitable tras la muerte de la madre de Waller, Adeline, en 1920. Waller se fue a vivir con la familia del pianista Russell B.T. Brooks, que le presentó a James P. Johnson, fundador de la escuela de stride del piano de jazz.

Subida a la popularidad

Waller hizo su debut discográfico en 1922 para Okeh Records con los trabajos en solitario "Muscle Shoals Blues" y "Binningham Blues. Poco después, publicó «Squeeze Me», un importante trabajo inicial que estableció su buena fe como compositor.

Waller continuó tocando el órgano en el Teatro Lincoln, al tiempo que aceptaba compromisos en los teatros de Filadelfia y Chicago. Además, a menudo protagonizaba las famosas «fiestas de alquiler» de Harlem, en las que él y sus compañeros músicos organizaban conciertos en casas de amigos. Más grande que la vida, con su gran tamaño y su magnética personalidad, Waller era conocido por disfrutar del alcohol y de la atención femenina en abundancia.

Waller se involucró más en la escritura y la actuación de revistas a finales de la década de 1920, comenzando con Keep Shufflin' en 1927. Forjó una sólida asociación de colaboración con Andy Razaf, con quien escribió dos de sus más famosas canciones de escenario, "Honeysuckle Rose" y "Ain't Misbehavin". "Durante esta época, Waller también grabó estándares como "Handful of Keys" y "Valentine Stomp" como solista, y "The Minor Drag" y "Harlem Fuss" como líder de Fats Waller and His Buddies.

Radio y cine

Waller se introdujo en la radio con sus programas neoyorquinos "Paramount on Parade" y "Radio Roundup" de 1930 a 31, y el "Fats Waller's Rhythm Club" de 1932 a 34, con sede en Cincinnati. Tras regresar a Nueva York en 1934, comenzó un nuevo programa de radio regular, el "Rhythm Club" y formó el sexteto Fats Waller and His Rhythm.

Waller apareció en dos películas de Hollywood en 1935, ¡Hooray for Love! y King of Burlesque. Sin embargo, mientras su fama se extendía, al parecer se había desencantado de la personalidad cómica e irreverente que los fans esperaban de sus emisiones, y buscaba más respeto como artista serio. Parecía estar dando pasos firmes en esa dirección después de un viaje a Inglaterra en 1938, en el que grabó la ambiciosa composición London Suite. Tarde carrera y muerte Waller regresó a Hollywood a principios de 1943 para filmar Stormy Weather con Lena Horne y Bill Robinson. Después de regresar a Nueva York, comenzó a escribir canciones para otra revista, Early to Bed.

Waller había mantenido un intenso programa de viajes en la década de 1940, a pesar de que su salud estaba en declive, pero el desgaste acabó por afectarle. Mientras regresaba a casa de otro viaje por la Costa Oeste a finales de 1943, contrajo una bronconeumonía, una enfermedad que silenció definitivamente al querido e influyente grande del jazz durante una parada en Kansas City, Missouri, el 15 de diciembre de 1943.

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