Biografía Fats Domino

Fats Domino

Fats Domino

Biografía

(1928–2017)
El cantante y pianista Fats Domino fue un artista estadounidense de rhythm-and-blues cuya música innovadora ayudó a sentar las bases del rock ‘n’ roll en la década de 1950.

¿Quién era Fats Domino?


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El cantante y pianista Fats Domino canalizó sus raíces en la próspera escena musical de Nueva Orleans para convertirse en una estrella pionera del rock 'n' roll. Causó sensación con su primer disco, The Fat Man (1949), y más tarde se hizo famoso con temas como Ain't That a Shame (1955) y Blueberry Hill (1956). Aunque su serie de éxitos se agotó a principios de la década de 1960, Domino siguió grabando y haciendo giras, y fue uno de los miembros fundadores del Salón de la Fama del Rock and Roll. El icono de la música falleció por causas naturales en su querida ciudad natal de Nueva Orleans el 24 de octubre de 2017.

Prodigio de la música

El legendario músico Antoine "Fats" Domino Jr. nació el 26 de febrero de 1928 en Nueva Orleans, Luisiana. El más joven de los ocho hijos de una familia de músicos, hablaba francés criollo antes de aprender inglés. Cuando Domino tenía 7 años, su cuñado Harrison Verret le enseñó a tocar el piano y le introdujo en la vibrante escena musical de Nueva Orleans; a los 10 años, el talentoso niño ya actuaba como cantante y pianista.

A los 14 años, Domino abandonó la escuela secundaria para perseguir sus sueños musicales, aceptando trabajos ocasionales, como el de la fábrica y el transporte de hielo, para llegar a fin de mes. Se inspiró en pianistas de boogie-woogie como Meade Lux Lewis y cantantes como Louis Jordan. En 1946, Domino empezó a tocar el piano para el conocido bajista y líder de la banda de Nueva Orleans, Billy Diamond, que le puso el apodo de «Fats». El raro talento musical de Domino no tardó en causar sensación y, en 1949, ya atraía a un gran número de personas por su cuenta. Me recordaba a Fats Waller y Fats Pichon. Esos tipos eran grandes nombres y Antoine—así’le llamaba todo el mundo entonces—acababa de casarse y había engordado. Empecé a llamarle ‘Fats’ y se me quedó grabado.” – Billy Diamond

Pionero del Rock 'N' Roll

En 1949, Domino conoció a su colaborador Dave Bartholomew y firmó con Imperial Records, donde permanecería hasta 1963. El primer lanzamiento de Domino fue "The Fat Man" (1949), basado en su apodo, una canción coescrita con Bartholomew. Se convirtió en el primer disco de rock 'n' roll en vender un millón de copias, alcanzando el número 2 en las listas de R&B. Los dos siguieron produciendo éxitos de R&B y discos en el Top 100 durante años, con el estilo distintivo de Domino tocando el piano, acompañado de sencillos riffs de saxofón, afterbeats de batería y su melosa voz de barítono, haciéndole destacar en el mar de cantantes de R&B de los años 50.

Domino alcanzó el éxito en 1955 con su canción «Ain't It a Shame», versionada por Pat Boone como «Ain't That a Shame»; la versión de Boone alcanzó el número 1 en las listas de éxitos, mientras que la original de Domino llegó al número 10. El éxito aumentó la visibilidad y las ventas de discos de Domino, que no tardó en volver a grabarla con el nombre revisado, que sigue siendo el título/versión más popular en la actualidad. (También resultó ser la primera canción que John Lennon aprendió a tocar con la guitarra).

En 1956, Domino consiguió cinco éxitos en el Top 40, incluyendo «My Blue Heaven» y su versión de «Blueberry Hill» de Glenn Miller, que alcanzó el número 2 en las listas de éxitos, el mejor disco de Domino. Consolidó esta popularidad con apariciones en dos películas de 1956, Shake, Rattle & Rock y The Girl Can't Help It, y su éxito "The Big Beat" fue presentado en el programa de televisión de Dick Clark American Bandstand en 1957.

A pesar de su enorme popularidad entre los fans tanto blancos como negros, en sus giras por el país en la década de 1950, a Domino y su banda se les negaba a menudo el alojamiento y tenían que utilizar instalaciones segregadas, a veces conduciendo a kilómetros de distancia del lugar de actuación. A pesar de ello, Domino siguió cosechando éxitos hasta el final de la década, produciendo más éxitos rockeros, como «Whole Lotta Loving» (1958), «I’m Ready» (1959) y «I Want to Walk You Home» (1959).

Domino describió su proceso de composición como un proceso que se inspiraba en los acontecimientos cotidianos: "Algo que le ocurrió a alguien, así" es como escribo todas mis canciones" explicó. "Solía escuchar a la gente hablar todos los días, las cosas sucedían en la vida real. Solía ir por distintos lugares y escuchar a la gente hablar. A veces no esperaba escuchar nada', y mi mente estaba muy centrada en mi música. Lo siguiente que oía, lo escribía o lo recordaba bien." Domino creía que el éxito de su música provenía del ritmo: "Hay que mantener un buen ritmo. El ritmo que tocamos es de Dixieland — Nueva Orleans.

Después de grabar la impresionante cifra de 37 éxitos diferentes en el Top 40 para la discográfica, Domino dejó Imperial Records en 1963 — afirmando más tarde — Me quedé con ellos hasta que vendieron— y se unió a ABC-Paramount Records, esta vez sin su compañero de siempre, Dave Bartholomew. Ya sea por el cambio de sonido o por el cambio de los gustos populares, Domino se encontró con que su música era menos popular comercialmente que antes. Cuando la música pop estadounidense se revolucionó con la Invasión Británica de 1964, el reinado de Domino en la cima de las listas de éxitos había llegado a su fin.

Still Rockin'

Domino dejó la ABC-Paramount en 1965 y regresó a Nueva Orleans para colaborar de nuevo con Dave Bartholomew. La pareja grabó de forma constante hasta 1970, pero sólo consiguió un sencillo más: «Lady Madonna», una versión de una canción de los Beatles que, irónicamente, se había inspirado en el propio estilo musical de Domino. Aun así, las canciones de Domino y el sonido de Nueva Orleans seguirían influyendo en una generación de rockeros y en el creciente género musical del ska en Jamaica.

“No habría habido Beatles sin Fats Domino. ” – John Lennon

Domino siguió haciendo giras durante las dos décadas siguientes, pero después de un susto de salud sufrido durante las fechas de la gira en Europa en 1995, rara vez salió de Nueva Orleans, prefiriendo vivir cómodamente en casa con su mujer, Rosemary, y sus ocho hijos con los derechos de autor de sus primeras grabaciones. Hombre tranquilo y reservado, de vez en cuando actuaba en conciertos locales y en el famoso Festival de Jazz y Herencia de Nueva Orleans, pero en general rehuía todo tipo de publicidad.

Domino fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1986, pero se negó a asistir a la ceremonia; asimismo, rechazó una invitación para actuar en la Casa Blanca, aunque aceptó la Medalla Nacional de las Artes del presidente Bill Clinton en 1998.

Cuatro canciones de Domino han sido nombradas en el Salón de la Fama de los Grammy por su importancia en la historia de la música: “Blueberry Hill” en 1987, “Ain’t It A Shame” en 2002, “Walking to New Orleans&#quot; en 2011 y “The Fat Man” en 2016. Domino también recibió el premio Grammy Lifetime Achievement Award en 1987.

Susto del huracán Katrina y recuperación

A pesar de que se le instó a abandonar Nueva Orleans antes de que el huracán Katrina azotara la ciudad en 2005, Domino prefirió quedarse en casa con su mujer, Rosemary, que en ese momento estaba delicada de salud. Cuando el huracán azotó la ciudad, la casa de Domino en el Lower Ninth Ward se inundó y el legendario músico perdió prácticamente todas sus posesiones. Muchos temían que estuviera muerto, pero la Guardia Costera rescató a Domino y a su familia el 1 de septiembre. Domino no tardó en acallar los rumores de su fallecimiento, publicando el álbum Alive and Kickin' en 2006. Una parte de las ventas del disco se destinó a la New Orleans' Tipitina's Foundation, que ayuda a los músicos locales necesitados.

El Katrina también había devastado a Domino personalmente. Para recaudar dinero para reparar la casa de Domino, amigos y estrellas del rock grabaron un álbum benéfico de homenaje, Goin' Home: A Tribute to Fats Domino. Personajes de la talla de Paul McCartney, Robert Plant y Elton John prestaron su apoyo al pionero del rock.

Los años posteriores y la muerte

Después del Katrina, Domino hizo algunas apariciones públicas en su ciudad natal, Nueva Orleans. Las imágenes de un concierto de 2007 fueron capturadas para un documental, Fats Domino: Walkin' Back to New Orleans, que se emitió al año siguiente. También se publicó un álbum de grandes éxitos en esa época, lo que permitió que toda una nueva generación se enamorara de nuevo de Fats Domino.

En años posteriores, Domino se mantuvo en gran medida alejado de los focos. Su amada esposa murió en 2008. Al año siguiente, asistió a un concierto benéfico para ver actuar a otras leyendas de la música como Little Richard y B.B. King, pero se quedó fuera del escenario. Un documental sobre su vida, Fats Domino and the Birth of Rock 'n' Roll, se estrenó en PBS en 2016.

La leyenda del rock 'n' roll falleció por causas naturales el 24 de octubre de 2017, a los 89 años, según Associated Press. Será recordado como una de las primeras y más duraderas estrellas del rock, que ayudó a romper las barreras del color en la industria musical.

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