Biografía Faith Evans

Faith Evans
Fotografía: Raymond Boyd/Michael Ochs Archives/Getty Images

Faith Evans

Biografía

(1973–)
Faith Evans es una artista de R&B con tres certificaciones de platino y viuda de «The Notorious B.I.G.».

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Con su poderosa y melosa soprano y su talento para la composición y la producción discográfica, Faith Evans es una de las grandes del R&B's de todos los tiempos, a pesar de que su nombre está siempre ligado al hip hop por su asociación con Bad Boy Records y su matrimonio con la leyenda del rap, el Notorious B.I.G. Evans se hizo conocida como la Primera Dama de Bad Boy después de que Sean "Puffy" Combs la fichara para su influyente sello en 1994. Ese mismo año, Evans se casó con Christopher Wallace — alias el Notorious B.I.G. — y se encontró en el centro de la amarga rivalidad entre el rap de la Costa Este y el de la Costa Oeste, que se cobraría las vidas de Wallace y de su gran rival, Tupac Shakur, en 1996-97.

Madre de CJ, el hijo de Wallace' (Evans ya tenía una hija, Chyna, y más tarde tuvo otros dos hijos, Joshua y Ryder), con el tiempo pudo seguir adelante con su vida y canalizar su desamor en su música— sobre todo en su homenaje a su difunto marido, ganador de un Grammy, "I'll Be Missing You" una colaboración con Combs y la banda 112. Ha publicado seis discos en solitario a lo largo de una carrera estelar, además de un álbum de duetos con Notorious B.I.G, con grabaciones póstumas del fallecido rapero, en mayo de 2017.

Vida temprana

La primera vez que Faith Evans cantó en público tenía tres años. Se sobrepuso a los nervios para entonar "Let the Sunshine In," del musical Hair, ante la congregación de su lugar de culto local, la Iglesia Bautista Emanuel, en Newark. Recordó el momento en sus memorias de 2008, Keep the Faith: "Tras ver la reacción de mi primer público, supe que sería cantante. Supe que había encontrado mi vocación.

Evans llevaba viviendo en Newark desde antes de cumplir un año. Nació en Lakeland, Florida. Su madre, Helene, tenía 18 años, "apenas había salido del instituto", y vivía en Dade City, Florida, con su hermana gemela, Hope, y sus hermanos pequeños, Missy y Morgan. El padre de Evans, Richard Swain, ya no existía cuando ella nació. Nunca lo conoció. Él es blanco, de ahí la tez clara de Evans, pero como ella escribió en Mantenga la fe, "Fui criada 100% negra y siempre me he considerado una mujer negra."

Cuando Helene estaba presionada por las exigencias de ser una joven madre soltera, dos primos mayores, Mae y Bob Kennedy, se ofrecieron a cuidar de Evans. Eran una pareja de buen corazón que acogía a muchos niños, y Evans se fue a vivir con ellos en su bulliciosa casa de la zona de Weequahic, en Newark. A menudo se refería a ellos como sus abuelos, para no tener que explicar a la gente su compleja historia familiar. Los Kennedy hicieron todo lo posible por proteger a Evans de algunas de las realidades más duras de la vida en el Newark de los años 70, que sufría económicamente tras los disturbios de 1967. "Por desgracia," Evans escribió, "algunos de los personajes que entraban y salían de la casa eran tan sospechosos como la gente de la que mis abuelos intentaban protegerme en la calle.

Evans se obsesionó con la colección de discos de su madre en sus visitas a Florida, rebuscando entre los álbumes de Donna Summer, Earth Wind and Fire y Anita Ward. Lo mismo hacía en la casa de su tía Hope en Linden, Jersey, a pocos kilómetros de la casa de los Kennedy. Entre su tía y su madre, estuvo expuesta a todo tipo de música, desde Jimi Hendrix hasta Joni Mitchell, pasando por artistas de la década de 1980 como Gwen Guthrie, CeCe Rogers y Colonel Abrahams.

Cuando Evans tenía 14 años, cantó en un grupo de gospel de gira, The Spiritual Uplifters, que actuó en Nueva York, Filadelfia y Connecticut. Su organizadora, la hermana Wilson, tenía algunos contactos en la industria de la música y le consiguió a Evans un papel secundario en un vídeo de Boogie Down Productions para el single de 1989 "You Must Learn", en el que interpretaba a una estudiante. Fue su primer contacto con el mundo del hip hop. No sería el último.

Primera dama de Bad Boy Records

Después de graduarse en el instituto en 1991, Evans asistió a la Universidad de Fordham, en Nueva York, con una beca completa para estudiar marketing, pero abandonó los estudios al cabo de un año. Poco después, tuvo a su hija, Chyna, con la productora musical Kiyamma Griffin. La joven familia se trasladó a Los Ángeles durante un tiempo, pero la relación no funcionó y Evans regresó a Newark como madre soltera, volviendo a vivir con Mae y Bob Kennedy. Encontró trabajo de sesión regular, ganando 2.000 dólares a la semana cantando voces de fondo en cintas de demostración para artistas de R&B como Al B Sure y Christopher Williams. Esto hizo que se fijara en ella un joven empresario, Sean "Puffy" Combs, que había creado un sello, Bad Boy Records, en 1993. A través de Combs, Evans coescribió las letras de Mary J. Blige y las canciones del álbum de debut de Usher, publicado en 1994. Ese año, se convirtió en la primera artista femenina en ser contratada por Bad Boy Records.

Casamiento con Notorious B.I.G.

En el verano de 1994, Evans conoció a otro prometedor artista, Christopher Wallace, alias Notorious B.I.G, en una sesión de fotos para Bad Boy — y a los ocho días de conocerse, se casaron. La ceremonia tuvo lugar el 4 de agosto en el condado de Rockland, al norte del estado de Nueva York; la novia llevaba un vestido blanco sin mangas y el novio unos vaqueros y unos Timberlands. Después de la ceremonia, pararon a comer en una cafetería, antes de que Biggie regresara a Brooklyn y Evans se dirigiera a Jersey para recoger a Chyna de su guardería de preescolar.

"No fue la forma más tradicional de empezar una vida juntos" escribió en Keep the Faith. "Fumar hierba de camino a nuestra boda y parar a comer patatas fritas grasientas de camino a casa. Y ni siquiera teníamos planes para un montaje doméstico.

Evans tenía 21 años. Su nuevo marido tenía 22. Su matrimonio no tuvo un comienzo ideal: apenas se veían. Evans estaba instalada en un estudio de Brooklyn trabajando en su primer álbum; Wallace estaba de gira y, según se supo más tarde, no estaba siendo fiel a su mujer.

Un año después de casarse, Evans publicó su primer álbum en solitario, Faith, en agosto de 1995. Había escrito, o coescrito, todas las canciones del álbum excepto una (una versión de Rose Royce's "Love Don't Live Here Anymore"). El álbum fue producido por el equipo de producción interno de Bad Boy, The Hitmen, encabezado por el propio Combs, y dio lugar a cuatro sencillos, los dos primeros de los cuales, "You Used to Love Me" y "Soon as I Get Home" fueron éxitos con certificación de oro. Faith llegaría a vender más de un millón de copias sólo en Estados Unidos y recibiría la certificación de platino de la RIAA.

Tupac y la rivalidad con Notorious B.I.G.

En octubre de 1995, mientras Evans trabajaba en Los Ángeles, fue invitada a grabar con Tupac Shakur. El rapero acababa de salir de la cárcel y había firmado con Death Row Records, que estaba inmersa en un feo enfrentamiento con Bad Boy Records en Nueva York — la casa discográfica tanto de Evans como de Notorious BIG. En aquel momento, Evans no sabía que Tupac había firmado con Death Row. Tampoco apreciaba que Shakur creyera que su marido había estado detrás de un atentado contra su vida en noviembre de 1994 — siendo ésta la época anterior a los teléfonos inteligentes, en la que los rumores eran más lentos. Evans se limitó a recordar que Wallace siempre había profesado un «amor loco» por Shakur, ya que ambos habían sido amigos antes de convertirse en rivales. Sabía que había habido tensiones entre las dos discográficas, pero no había pensado mucho en la política de cantar para Shakur hasta que llegó al estudio de grabación y «me di cuenta de que había un montón de gente de Death Row, así que empecé a pensar en ello». Pero la contribución de Evans al tema Wonda Why They Call U Bitch nunca apareció en el álbum porque, como era de esperar, Death Row no pudo llegar a un acuerdo con la discográfica de Evans, Bad Boy, para permitir su uso. Evans recordaría más tarde en su libro, y en una entrevista con MTV, que le pidieron que fuera a una habitación de hotel después de la sesión de grabación para recoger sus 25.000 dólares de Tupac. Mientras estaba allí, él le propuso matrimonio “de una manera muy sorprendente y ofensiva” pero Evans se negó. “Así no funciono en absoluto” escribió.

Por su parte, Shakur seguiría presumiendo de haber intimado con Evans “Biggie robó mis letras… tocó mi estilo, yo toqué a su mujer,” dijo Shakur a la revista The Source en marzo de 1996. Y repitió su afirmación de forma más escabrosa meses después, en junio, en la canción disidente dirigida a Wallace, "Hit Em Up." Pero tres meses después de eso, Shakur murió, asesinado en un tiroteo en Las Vegas el 13 de septiembre. Las teorías de la conspiración abundan hasta el día de hoy, pero el asesinato nunca se ha resuelto.

Muerte de Notorious B.I.G.

Seis meses después del asesinato de Tupac, Notorious B.I.G fue asesinado a tiros en Los Ángeles, el 9 de marzo de 1997. Para entonces ya se había separado de Evans, tras varias infidelidades que incluían un romance de un año con la rapera Lil Kim. Tanto Wallace como Evans habían pasado a tener nuevas relaciones. Los chismes que rodeaban su matrimonio eran tan intensos que Evans se sentía como si hubiera «recibido una paliza en el tribunal de la opinión pública», escribió en «Keeping the Faith». Evans también había estado en Los Ángeles la noche del asesinato de Wallace, e incluso lo había visto en una fiesta esa misma noche. Ella había dado a luz al hijo de Wallace, CJ, cuatro meses antes.

En su libro, Evans recuerda su llegada al Centro Médico Cedars-Sinal después del tiroteo, para que le comunicaran la muerte de su marido. Por alguna razón, no lloré, sólo entré en pánico… Alguien me llevó a una silla. Me senté. Y lloré en silencio…. Mi marido y el padre de mi hijo recién nacido estaba muerto.

Al igual que el de Tupac Shakur, el asesinato de Notorious B.I.G nunca se ha resuelto.

Colaboración con P. Diddy en "I'll Be Missing You"

A raíz del asesinato de Wallace'Combs ayudó a Evans a producir una canción de homenaje, "I'll Be Missing You" que utilizaba la melodía de la canción de Police'Every Breath You Take. Publicado el 27 de mayo de 1997, I'll Be Missing You" alcanzó el número 1 en la lista Billboard Hot 100 de Estados Unidos, y en 1998 ganó un Grammy a la mejor interpretación de rap por un dúo o grupo.

'Keep the Faith' Album

Su segundo álbum, Keep the Faith, salió a la venta en septiembre de 1998, y fue certificado como disco de platino al año siguiente. De él salieron cuatro singles, entre ellos dos éxitos del Top Ten — "Love Like This," que se construyó en torno a un bucle sampleado del grupo de música disco Chic y obtuvo una nominación al Grammy a la mejor interpretación femenina de R&B; y "All Night Long," que sampleaba el éxito de Unlimited Touch' de 1980, "I Hear Music in the Streets. Durante el verano de 1998, Evans se casó con el ejecutivo de la compañía discográfica Todd Russaw, a quien Missy Elliott le había presentado tras separarse de Wallace. Tuvieron su primer hijo, Joshua, el 8 de junio de 1998. Le seguiría un segundo hijo, Ryder, el 22 de marzo de 2007. La pareja anunció su divorcio en 2011 alegando diferencias irreconciliables.

'Faithfully' y 'The First Lady' Álbumes

Russaw fue productor ejecutivo y socio creativo en el tercer álbum de Evans, Faithfully, lanzado el 6 de noviembre de 2001. Otros productores con los que colaboró Evans en esta ocasión fueron los Neptunes, el protavoz de Diddy Mario Winans, Havoc del dúo de hip hop Mobb Deep y el antiguo productor de 2Pac Battlecat. El álbum sería certificado de oro por la RIAA al año siguiente. Fue su último álbum para Bad Boy — dejó la discográfica en 2003, el mismo año en que apareció en la película Las tentaciones de la lucha, una comedia romántica producida por MTV que también protagonizaron Cuba Gooding Jr. y Beyoncé Knowles. Evans interpretó a una madre soltera en la película, y grabó una versión de Donna Summer's "Heaven Knows" para su banda sonora.

Tras dejar Bad Boy, Evans firmó con Capitol Records y lanzó su cuarto álbum, The First Lady, el 5 de abril de 2005. Aunque se trataba de su primer disco en cuatro años, no mostró ningún signo de oxidación para ofrecer otra colección de R&B suave y pop-soul con clase; el álbum alcanzó el número 2 en la lista Billboard 200, su mejor posición en la lista de álbumes hasta la fecha. A finales de año, publicó un álbum festivo, A Faithful Christmas. Sería su último álbum para Capitol, como resultado de su fusión con Virgin Records en 2007, que provocó recortes en la lista de artistas.

Caso civil contra el Departamento de Policía de Los Ángeles

En julio de 2005, una demanda por homicidio involuntario contra el Departamento de Policía de Los Ángeles, que había sido presentada por Evans y la madre de Wallace, Voletta, en 2002, fracasó después de que una jueza federal, Florence Marie-Cooper, declarara la nulidad del juicio. La policía de Los Ángeles fue acusada de ocultar intencionadamente las pruebas que vinculaban a los policías deshonestos con el asesinato de Notorious B.I.G. En 2007 se volvió a presentar una demanda enmendada con nuevas pruebas, pero otra jueza federal, Jacqueline Nguyen, la desestimó en abril de 2010.

'Algo sobre la fe' & Nuevo sello musical

Evans se tomó un descanso de cinco años de la grabación después de su álbum de Navidad, volviendo en 2010 con su propio sello discográfico, Prolific Music Group. A través de su sello, lanzó su quinto álbum de estudio, Something About Faith, en octubre de 2010. Entre los invitados se encuentran Snoop Dogg, Raekwon, Redman y Keyshia Cole. Debutó en el número 15 de la lista Billboard 200.

En 2012, Evans fue coproductora ejecutiva y se convirtió en miembro del reparto del reality show R&B Divas: Atlanta. Su sexto álbum en solitario, Incomparable, salió a la venta en noviembre de 2014. Su single principal, "I Deserve It," contó con raps invitados de Missy Elliott y su protégée, Sharaya J.

Un álbum con Notorious B.I.G. — y Lil Kim

En mayo de 2017, Evans lanzó The King and I, un álbum de duetos con su difunto marido, Notorious B.I.G.. En él se mezclan las voces de Evans con versos raros e inéditos de Wallace, con una lista estelar de invitados que incluye a la madre del rapero, Voletta, los productores Salaam Remi, DJ Premier y Chucky Thompson (aunque el productor principal es la propia Evans), y los raperos Lil Cease, Snoop Dogg, Busta Rhymes y — una sorpresa para muchos — Lil Kim, su antigua némesis: la rapera con la que Wallace engañó a Evans.

Mucha agua ha pasado bajo el puente desde entonces. Evans dijo a Billboard en marzo de 2017 que sentía que era "importante" incluir a Lil Kim en el tema "Lovin You For Life." "Le dije que dijera lo que sentía por él… mantenerlo real, está bien documentado que ambos amábamos a Biggie," dijo Evans. "Obviamente nuestros fans han estado esperando que esa colaboración ocurra. Sé que Biggie estaría muy orgulloso de ella.

Nuevo matrimonio y single

En julio de 2018, Evans se casó en Las Vegas con el productor discográfico y estrella de Love & Hip Hop: Atlanta Steven Aaron Jordan, más conocido como Stevie J. Los dos, que se conocían desde que trabajaban juntos en la discográfica Bad Boy en los años 90, tenían previsto lanzar su single conjunto, "A Minute," a finales de mes.

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