Biografía Ezra Pound

Ezra Pound
Fotografía: Walter Mori/Mondadori via Getty Images

Ezra Pound

Biografía

(1885–1972)
El poeta Ezra Pound fue autor de más de 70 libros y promovió a muchos otros escritores ahora famosos, como James Joyce y T.S. Eliot.

¿Quién fue Ezra Pound?


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El poeta Ezra Pound estudió literatura e idiomas en la universidad y en 1908 se marchó a Europa, donde publicó varios libros de poesía de gran éxito. Pound impulsó un movimiento "moderno" en la literatura inglesa y estadounidense. Sus emisiones pro-fascistas en Italia durante la Segunda Guerra Mundial le llevaron a ser detenido y confinado hasta 1958.

Años tempranos y carrera

Pound nació en la pequeña ciudad minera de Hailey, Idaho, el 30 de octubre de 1885. Hijo único de Homer Loomis Pound, funcionario de la Oficina Federal de Tierras, y de su esposa, Isabel, Ezra pasó la mayor parte de su infancia en las afueras de Filadelfia, adonde su padre había trasladado a la familia tras aceptar un trabajo en la Casa de la Moneda de Estados Unidos. Su infancia parece haber sido feliz. Finalmente asistió a la Academia Militar de Cheltenham, donde permaneció dos años antes de dejarla para terminar su educación secundaria en una escuela pública local.

En 1901, Pound se matriculó en la Universidad de Pensilvania, pero la abandonó después de dos años y se trasladó al Hamilton College en Clinton, Nueva York, donde obtuvo una licenciatura en filosofía. Para entonces, Pound ya sabía que quería ser poeta. A los 15 años se lo había dicho a sus padres. Aunque la vocación que había elegido no era algo que hubiera heredado directamente de su madre y su padre, más convencionales, Homer e Isabel apoyaron la elección de su hijo.

En 1907, tras terminar la universidad, Pound aceptó un puesto de profesor en el Wabash College de Indiana. Pero el ajuste entre el poeta artístico y algo bohemio y la institución formal no fue perfecto, y Pound no tardó en marcharse.

Su siguiente paso resultó ser más atrevido. En 1908, con sólo 80 dólares en el bolsillo, se embarcó hacia Europa y desembarcó en Venecia rebosante de confianza en que pronto se haría un nombre en el mundo de la poesía. Con su propio dinero, Pound pagó la publicación de su primer libro de poemas, "A Lume Spento."A pesar de que la obra no creó el tipo de fuegos artificiales que esperaba, le abrió algunas puertas importantes. A finales de 1908, Pound viajó a Londres, donde entabló amistad con el influyente escritor y editor Ford Madox Ford, así como con William Butler Yeats. Su amistad con Yeats, en particular, fue muy estrecha, y Pound acabó aceptando un trabajo como secretario del escritor, y más tarde fue el padrino de su boda.

El éxito en el extranjero

En 1909, Pound encontró el tipo de éxito como escritor que había deseado. Durante el año siguiente, produjo tres libros, Personae, Exultations y The Spirit of Romance, este último basado en las conferencias que había dado en Londres. Los tres libros fueron muy bien recibidos. Un crítico escribió que Pound "es esa cosa rara entre los poetas modernos, un erudito"

Además, Pound escribió numerosas reseñas y críticas para diversas publicaciones, como New Age, The Egoist y Poetry. Como señalaría más tarde su amigo T.S. Eliot, "Durante una década crucial en la historia de la literatura moderna, aproximadamente 1912–1922, Pound fue el más influyente y, en cierto modo, el mejor crítico de Inglaterra o Estados Unidos."

En 1912, Pound ayudó a crear un movimiento que él y otros llamaron "Imagismo," que marcó una nueva dirección literaria para el poeta. En el centro del imagismo estaba el impulso de establecer un curso más directo con el lenguaje, despojándose del sentimiento que había dado forma a la poesía victoriana y romántica.

La precisión y la economía eran muy valoradas por Pound y los otros defensores del movimiento, entre los que se encontraban F.S. Flint, William Carlos Williams, Amy Lowell, Richard Aldington e Hilda Doolittle. Al centrarse en la «cosa» como «cosa», el imagismo reflejaba los cambios que se estaban produciendo en otras formas de arte, sobre todo en la pintura y en los cubistas.

Las máximas de Pound eran, entre otras, "No vuelvas a contar en verso mediocre lo que ya se ha hecho en buena prosa" y "No utilices ninguna palabra superflua, ningún adjetivo que no revele algo." Pero la conexión de Pound&apos con el Imagismo duró poco. Después de unos pocos años, se hizo a un lado, frustrado al no poder asegurarse el control total del movimiento por parte de Lowell y los demás.

Amistades famosas

La influencia de Pound se extendió en otras direcciones. Tenía un ojo increíble para el talento y promovía incansablemente a los escritores cuyas obras consideraba que requerían atención. Presentó al mundo a poetas emergentes como Robert Frost y D.H. Lawrence, y fue el editor de Eliot. De hecho, fue Pound quien editó la obra de Eliot «The Waste Land», que muchos consideran uno de los mejores poemas producidos durante la era modernista.

Con el paso de los años, Pound y Eliot se convertirían en grandes amigos. Al principio de su carrera, cuando Eliot abandonó sus estudios de filosofía en Oxford, fue Pound quien escribió a los padres del joven poeta para darles la noticia.

En el grupo de amigos de Pound también se encontraba el novelista irlandés James Joyce, a quien ayudó a presentar a los editores y a encontrar un lugar en las revistas para varias de las historias de «Los dublineses» y «Retrato del artista como joven». Durante los años de escasez de Joyce, Pound le ayudó con dinero e incluso, según se dice, le ayudó a conseguir un par de zapatos viejos para que se los pusiera.

'Los Cantos'

La propia obra de Pound continuó floreciendo también. Los años inmediatamente posteriores a la Primera Guerra Mundial fueron testigos de la producción de dos de sus obras más admiradas, "Homenaje a Sextus Propertius" (1919) y el "Hugh Selwyn Mauberley" (1921), en 18 partes, este último aborda una amplia gama de temas, desde el artista y la sociedad hasta los horrores de la producción en masa y la Primera Guerra Mundial.

A finales de 1920, después de 12 años en Londres, Pound dejó Inglaterra para un nuevo comienzo en París. Pero su tolerancia a la vida francesa, al parecer, era limitada. En 1924, cansado de la escena parisina, Pound se trasladó de nuevo, esta vez a la ciudad italiana de Rapallo, donde permanecería durante las siguientes dos décadas. Fue aquí donde la vida de Pound cambió significativamente. En 1925, tuvo una hija, Maria, con la violinista estadounidense Olga Rudge, y al año siguiente tuvo un hijo, Omar, con su esposa, Dorothy.

Profesionalmente, Pound se había volcado de lleno en "Los Cantos", un ambicioso poema de forma larga que había comenzado en 1915. Una obra que él mismo describió como su «poema con historia», «The Cantos» revelaba el interés de Pound por la economía y el cambiante panorama financiero del mundo tras la Primera Guerra Mundial.

La primera sección del poema se publicó en 1925, con ediciones posteriores ("Once nuevos Cantos," 1934; "La quinta década de Cantos," 1937; "Cantos LII-LXXI," 1940).

Conexiones fascistas

A medida que aumentaba el interés de Pound por la economía y la historia económica, mostró su apoyo a las teorías del comandante C.H. Douglas, fundador del Crédito Social, una teoría económica que creía que la mala distribución de la riqueza se debía a un poder adquisitivo insuficiente por parte de los gobiernos. Pound comenzó a ver un mundo de injusticia conformado por los banqueros internacionales, cuya manipulación del dinero provocaba guerras y conflictos.

Los apasionados sentimientos de Pound al respecto le llevaron pronto a apoyar al dictador italiano Benito Mussolini. En 1939, Pound visitó Estados Unidos con la esperanza de poder ayudar a evitar la guerra entre su país natal y el de adopción. Pero el éxito le fue esquivo, y a su regreso a Italia, Pound se puso a grabar cientos de emisiones para Radio Roma en las que lanzaba su apoyo a Mussolini, condenaba a Estados Unidos y afirmaba que un grupo de banqueros judíos había dirigido a Estados Unidos hacia la guerra.

En 1945, unos partisanos arrestaron a Pound y lo entregaron a las fuerzas estadounidenses, que lo mantuvieron durante seis meses en un centro de detención en las afueras de Pisa. A continuación, fue trasladado a Estados Unidos para ser juzgado por traición, pero se le declaró demente y fue ingresado en el hospital St. Elizabeths de Washington DC, donde permaneció hasta 1958.

El estado mental exacto de Pound durante esta época se ha cuestionado a lo largo de los años. A principios de los años ochenta, una década después de la muerte de Pound, un profesor de Instituciones Americanas de la Universidad de Wisconsin presentó pruebas de que Pound estaba lo suficientemente cuerdo como para ser juzgado por traición. Sin embargo, es cierto que Pound estaba lo suficientemente sano como para trabajar. Durante su encarcelamiento en Italia terminó los "Cantos de Pisan", que The New York Times elogió como "una de las obras maestras del siglo".

Pound siguió escribiendo también durante su confinamiento en St. Allí completó secciones adicionales de su largo poema, "Section: Rock-Drill," publicado en 1955, y "Thrones," que apareció en 1959.

En 1958, Frost encabezó una exitosa campaña para liberar a Pound de los cómodos confines de St. Pound regresó inmediatamente a Italia y, en 1969, publicó "Borradores y fragmentos de los Cantos CX-CXVII."

Publicamente, Pound habló poco de su obra, pero en la rara ocasión en que lo hizo, describió "Los Cantos" como una obra poética fallida. A menudo se discute si Pound se sentía realmente así respecto a su obra definitoria.

Muerte

Pound falleció en Venecia en 1972 y fue enterrado en la isla del cementerio Isole di San Michele. En el transcurso de su larga y productiva vida, Pound publicó 70 libros de su autoría, participó en otros 70 y fue autor de más de 1.500 artículos.

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