Biografía Evelyn Waugh

Evelyn Waugh

Evelyn Waugh

Biografía

(1903–1966)
El escritor inglés Evelyn Waugh es considerado por muchos como el más brillante novelista satírico de su época. Entre sus obras se encuentran «The Loved One» y «Brideshead Revisited».

¿Quién fue Evelyn Waugh?


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Tras breves periodos como estudiante de arte y maestro de escuela, Evelyn Waugh se dedicó a viajar y a escribir novelas. Sus libros son inusualmente elaborados y escritos con precisión, y los escritos antes de 1939 pueden calificarse de satíricos. Durante la Segunda Guerra Mundial, la escritura de Waugh tomó un giro más serio y ambicioso, que culminó con su obra maestra Brideshead Revisited. Waugh murió en Somerset, Inglaterra, en 1966.

Vida y escritos tempranos

Arthur Evelyn St. John Waugh nació el 28 de octubre de 1903 en Londres, Inglaterra, segundo hijo de Catherine y Arthur Waugh. Arthur era director de una editorial que manejaba la obra del escritor Charles Dickens (a quien Waugh llegó a detestar). Tanto Waugh, conocido como Evelyn, como su hermano mayor, Alec, estaban destinados a convertirse en novelistas de renombre. El más joven comenzó a escribir e ilustrar relatos cortos cuando era pequeño. "Escribí mi primera obra de ficción a los 7 años: 'La maldición de la carrera de caballos,'" dijo más tarde Evelyn Waugh a un entrevistador de Paris Review. "Era vívida y llena de acción. Luego… estaba El mundo que viene, escrito en la métrica de Hiawatha." Waugh siguió con eso, dijo, con una novela de 5.000 palabras sobre la vida escolar que era "intolerablemente mala.

Waugh estaba muy unido a su madre, pero se sentía algo apartado por el vínculo entre su padre y su hermano mayor. Debido a un escándalo homosexual que involucró a su hermano en la escuela de Sherborne, Waugh se vio obligado a asistir a Lancing, una institución fuertemente religiosa. Se resintió del desplazamiento, pero siguió distinguiéndose como escritor y artista, aunque también como un poco cínico y matón de patio de colegio— el fotógrafo Cecil Beaton fue una de sus víctimas. No obstante, Waugh obtuvo una beca en el Hertford College de Oxford.

Sardónico, brillante palabrero

A Waugh le encantó su vida en Oxford, adaptándose rápidamente y adoptando los rasgos de la vida estudiantil: pipa, bicicleta y una actitud irónica. Sin embargo, se marchó antes de obtener su título y aceptó una serie de trabajos de profesor mal pagados mientras intentaba ser artista. Tras acudir a un amigo, Anthony Powell, que trabajaba en la editorial inglesa Duckworth, Waugh recibió el encargo de escribir una obra biográfica del artista Dante Gabriel Rossetti. Al final, Waugh no quedó satisfecho con el libro, pero su reputación iba camino de cimentarse y se afianzó aún más con su primera novela Declive y caída(1928).

Una serie de nombramientos militares, viajes en solitario y un matrimonio infeliz alimentaron las obras posteriores de Waugh, y aunque su propia valoración de su escritura varió ampliamente, se le considera un maestro del ingenio sardónico y un artífice de la palabra con brillantez técnica.

'Brideshead Revisited'

Además de novelas, Waugh escribió libros de viajes, relatos cortos y artículos. En 1930, por ejemplo, con su sombrero de periodista, Waugh cubrió la coronación de Haile Selassie I como emperador de Etiopía— que describió como "un elaborado esfuerzo de propaganda" para disfrazar la verdadera brutalidad del emperador&#x2014. El servicio de Waugh durante la Segunda Guerra Mundial en los Royal Marines y la Royal Horse Guards y su participación en una misión militar británica a los partisanos yugoslavos (1944) le proporcionaron un rico material para sus novelas posteriores. Fue también durante esta época cuando trabajó en la que sería su novela más famosa, Brideshead Revisited (1945). La obra, considerada una piedra angular del canon literario británico, sigue a un capitán militar que sobrevivió a la Primera Guerra Mundial y a un elenco de personajes secundarios afiliados a un patrimonio adinerado.

Vida personal

El fracaso del breve primer matrimonio de Waugh (con Evelyn Gardner, entre 1928 y 1930) le llevó a convertirse al catolicismo romano, lo que influyó en gran parte de su obra posterior, incluida la biografía del mártir Edmund Campion.

A principios de la década de 1930, Waugh tuvo un interés romántico no correspondido por la dama de la alta sociedad Teresa Jungman, un hecho revelado a través de cartas descubiertas décadas después. En 1937, Waugh se casó con Laura Herbert, una prima de su primera esposa, y tuvieron siete hijos. Pero en menos de diez años se le consideró viejo para su edad, sufriendo dolencias físicas presumiblemente debidas al excesivo consumo de alcohol, tabaco y sedantes para controlar su depresión e insomnio. Convertido en un amargado, sus escritos cayeron en desuso y se vio obligado a someterse a entrevistas y a escribir material que le resultaba desagradable.

Muerte y legado

Waugh murió de un fallo cardíaco el 10 de abril de 1966—que coincidió con el día de Pascua—en su casa de Combe Florey, Somerset, Inglaterra. Ese día había asistido a una misa en latín, cuya disolución, debido a la modernización de la Iglesia católica, le había molestado mucho. Seis años antes, había rechazado el honor de ser nombrado comandante del Imperio Británico porque consideraba que merecía la designación superior de caballero del reino. Sin embargo, poco después de su muerte, el 21 de abril de 1966, se celebró una misa de réquiem en latín en Westminster.

La obra de Waugh volvió a ponerse de moda con el éxito de la serie de la BBC Brideshead Revisited, protagonizada por Jeremy Irons, a principios de la década de 1980. Le siguieron otras versiones cinematográficas de sus obras, y la elegancia y la sutileza de su prosa se encontraron con un nuevo y diferente tipo de apreciación. El nieto Alexander exploró el legado familiar en el libro Fathers and Sons (Padres e hijos), que abarca cinco generaciones sucesivas del clan Waugh. El New Yorker calificó el libro de "ingenioso, a la manera de Waugh, pero también es conmovedor, especialmente en lo que respecta a la relación entre Arthur y sus dos hijos&quot. Evelyn no era 'más que un estorbo en un rincón.' Esa es ciertamente la forma en que Arthur veía a su segundo hijo.

Waugh dijo una vez, "No desprecies a tus padres. Después de todo, eres su hijo, y es posible que te parezcas a ellos.

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