Biografía Evel Knievel

Evel Knievel

Evel Knievel

Biografía

(1938–2007)
Evel Knievel fue un temerario estadounidense que se convirtió en un icono en la década de 1970 por sus increíbles acrobacias en moto.

¿Quién era Evel Knievel?


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Evel Knievel fue un temerario estadounidense que intentó más de 75 saltos en moto de rampa a rampa. Algunos de los más famosos son volar sobre la fuente del Caesars Palace de Las Vegas, saltar por encima de autobuses en el estadio londinense de Wembley y un viaje abortado a través del cañón del río Snake en un vehículo a vapor. Partiendo de unos comienzos humildes y algo problemáticos, Knievel se convirtió en un icono internacional en la década de 1970 por sus increíbles acrobacias en moto.

Vida temprana

Evel Knievel nació con el nombre de Robert Craig Knievel Jr. el 17 de octubre de 1938 en Butte, Montana, una ciudad minera de cobre que, en aquella época, se asemejaba a un pueblo en auge del siglo XIX. Para la mayoría de los jóvenes, el futuro se limitaba a trabajar en las minas, en la ciudad o en uno de los ranchos de los alrededores. Aunque Knievel era un atleta destacado en atletismo y hockey, tenía dificultades en la escuela. Sus padres se habían divorciado cuando era joven y fue criado por sus abuelos. Tras abandonar el instituto, pasó de un trabajo a otro. Al poco tiempo, fue arrestado por robar tapacubos, motocicletas y, en general, por ser una amenaza. Mientras trabajaba para una empresa de construcción, intentó hacer «caballitos» con una excavadora y chocó contra el tendido eléctrico principal de Butte, lo que provocó un gran apagón.

En la década de 1950 se alistó en el ejército de EE.UU. y se presentó como voluntario para la escuela de paracaidistas, realizando más de 30 saltos, todos ellos con éxito. Después de eso, volvió a jugar al hockey semiprofesional y, finalmente, a las carreras de motos. Demasiadas caídas y huesos rotos le llevaron a retirarse pronto de las carreras, pero no de las motocicletas y las acrobacias.

Apodo

El apodo de Knievel&#x2019 supuestamente surgió tras una persecución policial en 1956. Había robado una motocicleta, la estrelló y fue llevado a la cárcel. Evidentemente, al carcelero nocturno le gustaba poner apodos a los reclusos. Otro recluso que residía en la cárcel esa noche era William Knofel, al que el carcelero apodó «Knofel el malo»; a Knievel, el carcelero le puso el apodo de «Knievel el malo». Años más tarde, Knievel cambió legalmente su nombre y la ortografía a Evel Knievel.

Evel Knievel's Stunts

En 1966, Knievel se había trasladado a Moses Lake, Washington, donde trabajaba en una tienda de motos. Para ayudar a conseguir negocio, anunció que saltaría con una motocicleta 40 pies por encima de coches aparcados y una caja de serpientes de cascabel, y luego seguiría pasando por un puma enjaulado. Ante 1.000 personas, realizó el salto, pero se quedó corto, cayendo sobre las serpientes de cascabel. El público enloqueció y nació una nueva carrera para Knievel.

Eran los años 60 y los americanos iban a la luna. Knievel vio la oportunidad. La idea de que un hombre se lanzara al espacio con sólo un cohete de entrepierna entre él y el desastre podría llamar la atención de algunas personas. Inspirado por las hazañas del aclamado piloto de acrobacias Joie Chitwood, Knievel formó un grupo de acrobacias llamado Evel Knievel’s Motorcycle Daredevils y arrasó en el circuito de ferias del condado. El grupo hacía caballitos, atravesaba paredes de madera contrachapada en llamas y saltaba por encima de los vehículos. Pero tras varios choques y más huesos rotos, Knievel tuvo que parar para reparar su cuerpo.

Caesar's Palace

Mientras visitaba Las Vegas se fijó en las fuentes del casino Caesar’s Palace y sintió que estaba preparado para el gran momento. Gracias a su astucia y audacia, Knievel construyó una falsa campaña promocional y acabó captando la atención del director general del Caesars Palace, Jay Sarno, y le propuso saltar la fuente del casino. Se instalaron rampas de despegue y aterrizaje en el aparcamiento del casino. El 31 de diciembre de 1967, Knievel salió disparado de la primera rampa con un despegue casi perfecto. El público estaba a punto de estallar en vítores. Cuando Knievel se acercó a la rampa de aterrizaje, la rueda trasera de la motocicleta se enganchó en su borde. El impacto arrancó el manillar de las manos de Knievel y su cuerpo indefenso rebotó como un muñeco de trapo. El público se quedó atónito, con la boca abierta esperando que terminara el choque. Knievel sufrió el aplastamiento de la pelvis y el fémur, fracturas en la cadera, la muñeca y ambos tobillos y una conmoción cerebral. Estuvo en coma durante 29 días.

A lo largo de la década de 1970, Knievel intentó un salto tras otro, cada vez con distancias más largas y barreras más formidables. Se estrelló muchas veces, rompiendo huesos, rompiendo tendones y pasando semanas en el hospital. El programa Wide World of Sports de la cadena ABC lo presentó en cinco ocasiones diferentes realizando sus acrobacias. El poder de la televisión le convirtió en un héroe para los jóvenes de toda América. Knievel cultivó bien su imagen. Enfundado en su emblemático mono blanco con estrellas, comercializó su marca a través de fabricantes de juguetes y apareció en giras promocionales contra las drogas y en anuncios sobre seguridad en las motocicletas. Se convirtió en un nombre familiar tanto por sus atrevidos saltos como por sus catastróficas caídas, lo que le valió el apodo un tanto despectivo de «Crash Knievel». Su petición fue denegada. Impertérrito, puso sus miras en el Cañón del Río Snake, en Idaho. En 1972 Knievel anunció que había alquilado una parcela de terreno privado, contrató a un equipo de filmación y a un ingeniero aeronáutico. Pasó más de dos años de pruebas y desarrollo y, en otoño de 1974, estaba listo. Consiguió una portada en Sports Illustrated que se publicó sólo unos días antes del salto del 8 de septiembre de 1974. Su vehículo, apodado Skycycle, era una máquina a vapor que se parecía más a un vehículo de reentrada que a una motocicleta.

Para muchos, el resultado no estuvo a la altura de las expectativas. Segundos después de que el Skycycle saliera disparado de la barandilla de lanzamiento, los paracaídas se desplegaron y el vehículo volvió a la deriva sin poder hacer nada en el mismo lado del cañón en el que despegó. Sin embargo, Knievel quedó inmortalizado en el Instituto Smithsoniano como "El temerario legendario de Estados Unidos".

Estadio de Wembley

El 26 de mayo de 1975, Knievel intentó saltar 13 autobuses de un solo piso en el estadio de Wembley, en Londres, Inglaterra. En un reportaje de la ABC’s Wide World of Sports, la primera parte del salto fue bien, ya que Knievel navegó 3 metros o más a través de los autobuses. Justo cuando aterrizó en la rampa, su neumático trasero pareció bajar con demasiada fuerza y rebotó en el ciclo que seguía funcionando a todo gas. La motocicleta se estrelló contra él y muchos de los presentes, incluido el locutor, pensaron que podría ser el final. Después de aterrizar en un montón, los médicos lo recogieron en una camilla y se dirigieron a la ambulancia. Knievel tenía la espalda rota, pero no se dejó vencer. Luchó por salir de la camilla y se dirigió a un podio donde anunció su retirada. Más tarde declaró que había entrado en el estadio de Wembley y que iba a salir.

El anuncio resultó prematuro ya que Knievel se convenció a sí mismo para realizar un salto más. El 25 de octubre de 1975, en Kings Island, cerca de Cincinnati, Ohio, Knievel saltó con éxito sobre catorce autobuses Greyhound. El evento resultó ser su salto más largo con 133 pies. Después de un intento abortado de saltar un tanque de tiburones en 1977, Knievel pasó a la semi-retirada apareciendo en pequeños lugares y promoviendo la carrera de su hijo Robby Knievel como saltador temerario.

Años finales y muerte

En sus últimos años, su carrera experimentó altibajos. En 1977, fue condenado por asalto y agresión y sentenciado a seis meses de cárcel. El episodio le costó muchos de sus contratos promocionales y se declaró en bancarrota en 1981. Tras ser multado por solicitar a una mujer policía encubierta que se prostituyera, él y su esposa de 38 años se divorciaron. Se casó con su compañera de toda la vida, Krystal Kennedy, en 1999, pero más tarde la pareja se divorció aunque siguieron juntos.

Durante varios años, Knievel había sufrido diabetes y problemas de hígado, este último se cree que fue causado por un ataque de hepatitis C, probablemente provocado por transfusiones de sangre contaminada. También sufría de fibrosis pulmonar tras demasiados accidentes.

El 30 de noviembre de 2007, Knievel, que desafió a la muerte durante décadas, murió en Clearwater, Florida. Su muerte se produjo sólo dos días después de que se anunciara que él y el rapero Kanye West habían llegado a un acuerdo en un juicio federal por el uso de la imagen de Knievel' en un popular vídeo musical de West. En una de estas últimas entrevistas, dijo a Maxim Magazine, “Yo era un temerario, un artista. Me encantaba la emoción, el dinero, todo el rollo machista. Todas esas cosas me convirtieron en Evel Knievel. Claro que tenía miedo. Tienes que ser un idiota para no tener miedo. Pero le di una paliza a la muerte.

Hijo

Entre los cuatro hijos de Knievel (Knievel tuvo dos hijos y dos hijas con su anterior esposa Linda), Robert "Robbie" III siguió los pasos de su padre y se convirtió en doble de acción profesional. Tras desarrollar sus habilidades a los cuatro años, Robbie comenzó a trabajar oficialmente con su padre a los 12 años.

La recreación de Pastrana

La leyenda de Knievel revivió el 8 de julio de 2018 en el programa de History Evel Live, en el que el doble de acción y corredor de motocross Travis Pastrana intentó replicar tres de los famosos saltos del temerario. Después de sobrevolar 52 coches y 16 autobuses, Pastrana consiguió aterrizar su salto sobre la fuente del Caesar's Palace, evitando el desastroso final que había hospitalizado a su predecesor 50 años antes.

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Biografía de Evel Knievel

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