Biografía Eugene Oneill

Eugene O'Neill
Fotografía: Pictures Inc./The LIFE Picture Collection via Getty Images

Eugene O’Neill

Biografía

(1888–1953)
Eugene O’Neill fue el primer dramaturgo estadounidense que consideró el escenario como un medio literario y el primer dramaturgo estadounidense que recibió el Premio Nobel de Literatura.

¿Quién fue Eugene O'Neill?


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¡Eugene O'Neill fue un afamado dramaturgo y su obra maestra, Long Day's Journey into Night (producida póstumamente en 1957), está en la cúspide de una larga cadena de grandes obras, entre las que se encuentran Beyond the Horizon (1920), Anna Christie (1922), Strange Interlude (1928), Ah! Wilderness (1933) y The Iceman Cometh (1946). O'Neill murió el 27 de noviembre de 1953 en Boston, Massachusetts.

Vida temprana

Nacido el 16 de octubre de 1888 en una habitación de hotel de Nueva York, el escritor Eugene Gladstone O'Neill es uno de los dramaturgos más admirados de todos los tiempos. Su talento para los dramas conmovedores y punzantes surgió de una vida marcada por los desafíos. Era hijo de Mary Ellen "Ella" y James O'Neill, un actor de teatro.

Después de que O'Neill naciera, su madre desarrolló una adicción a la morfina. Se le había administrado la droga para ayudarla a superar un parto especialmente difícil. Además, Ella seguía llorando la muerte del hermano mayor de O'Neill, Edmund, que había muerto de sarampión tres años antes. (La pareja también tuvo otro hijo, James Jr.) Su padre continuó con su papel en una producción itinerante de El Conde de Montecristo poco después del nacimiento de O'Neill.

O'Neill pasó gran parte de sus primeros años de vida en la carretera con su padre. Sin embargo, poco antes de cumplir los siete años, fue enviado a un internado; O'Neill pasó años en la Academia St. Aloysius para Niños, donde recibió una estricta educación católica. En 1900 regresó a Nueva York, donde asistió al Instituto De La Salle durante dos años. A continuación, fue a la Betts Academy, una escuela preparatoria de Stamford, Connecticut. En 1906, O'Neill se matriculó en la Universidad de Princeton, pero su corazón no estaba en sus estudios, y fue despedido por faltar a demasiadas clases o lo dejó después de sólo 10 meses en la escuela.

Inicios de su carrera

Después de dejar Princeton, O'Neill se tambaleó durante un tiempo. Hizo varios viajes por mar, corrió por la ciudad con su hermano James y se entregó al alcohol. Tuvo un breve matrimonio con Kathleen Jenkins, del que nació un hijo, Eugene O'Neill Jr.

En 1912, O'Neill luchó contra la tuberculosis. Mientras se recuperaba de su enfermedad, encontró su vocación de dramaturgo, inspirándose en dramaturgos europeos como August Strindberg y matriculándose posteriormente en una clase de escritura en la Universidad de Harvard. O'Neill estrenó su primera obra en Provincetown, Massachusetts, en 1916: Bound East for Cardiff, una obra de un solo acto que se representó en Nueva York ese mismo año.

También en 1916, O'Neill hizo un segundo intento de felicidad doméstica. Se casó con la también escritora Agnes Boulton, y la pareja acabó teniendo dos hijos juntos, Shane y Oona. O'Neill irrumpió en el mundo del teatro en 1920 con Beyond the Horizon, que ganó el premio Pulitzer. Ese mismo año, otra obra maestra de O'Neill, El emperador Jones, se estrenó en Broadway.

Dramaturgo principal

En 1922, O'Neill llevó a los escenarios de Broadway su drama Anna Christie; esta historia sobre el regreso de una prostituta a casa le valió al dramaturgo su segundo premio Pulitzer. Al año siguiente, O'Neill sufrió una pérdida personal con la muerte de su hermano. Para entonces, el dramaturgo también había perdido a sus dos padres. Sin embargo, las luchas privadas de O'Neill parecieron ayudarle a crear obras dramáticas de mayor envergadura para el escenario, como Desire Under the Elms (1924) y Strange Interlude (1928).

Por esta época, O'Neill dejó a su segunda esposa y comenzó rápidamente una relación con Carlotta Monterey, con quien se casó en 1929.

O'Neill reimaginó la mítica tragedia Oresteia en El luto se convierte en Electra (1931), cambiando la antigua Grecia por la Nueva Inglaterra del siglo XIX. Cinco años después, se convirtió en el primer dramaturgo estadounidense en recibir el Premio Nobel de Literatura. Se le concedió este honor «por el poder, la honestidad y las profundas emociones de sus obras dramáticas, que encarnan un concepto original de la tragedia», según el sitio web del Premio Nobel. Por esa misma época, tuvo un desencuentro con su hija Oona; optó por poner fin a su relación con Oona después de que ésta se casara con el actor Charlie Chaplin.

Tras varios años de ausencia de los escenarios, en 1946, O'Neill regresó con una de sus obras más anunciadas, The Iceman Cometh, un oscuro drama que explora la vida de un grupo de barflies. Al año siguiente, el dramaturgo se enteró de que padecía la enfermedad de Parkinson, y le resultaba imposible escribir debido a los temblores de sus manos.

En 1948, O'Neill, que nunca fue un padre comprensivo, cortó los lazos con su hijo menor, Shane, después de que éste fuera detenido por posesión de drogas. Dos años más tarde, su hijo mayor, Eugene, se suicidó.

O'Neill murió de bronconeumonía el 27 de noviembre de 1953, a la edad de 65 años, en Boston, Massachusetts, dejando un enorme legado literario de más de 50 obras. En 1957, Long Day's Journey Into Night se representó en Broadway con muy buenas críticas; O'Neill recibió un premio Tony póstumo y el premio Pulitzer por el drama. Su obra sigue conmoviendo y fascinando al público actual.

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