Biografía Eugene Bull Connor

Eugene "Bull" Connor
Fotografía: Bettmann/Contributor

Eugene "Bull" Connor

Biografía

(1897–1973)
Eugene «Bull» Connor fue el comisario de seguridad pública de Birmingham cuyas ideologías y órdenes se oponían directamente al movimiento de los derechos civiles.

¿Quién fue Eugene "Bull" Connor?


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Eugene "Bull" Connor fue locutor de radio antes de entrar en la política estatal y se convirtió en comisionado de seguridad pública de Birmingham en 1937. Con el creciente movimiento por los derechos civiles de los años 50 y 60, Connor mantuvo políticas racistas que fructificaron con el encarcelamiento y la expulsión por televisión de manifestantes pacíficos. Murió en Birmingham el 10 de marzo de 1973.

Antecedentes

Theophilus Eugene Connor nació el 11 de julio de 1897 en Selma, Alabama. Su madre murió cuando él era un niño, y se dice que vivió con parientes o viajó mucho por Estados Unidos con su padre, Hugh, que trabajaba como despachador de trenes y telegrafista. El joven Connor nunca terminó la escuela secundaria, aunque aprendió el oficio de su padre. Más tarde recibió el apodo de «Bull» de sus amigos, inspirado en el personaje de dibujos animados B.U.L. Conner.

Se convierte en comisario

Connor se casó con Beara Levin en 1920, y ambos tuvieron una hija y se mudaron a la ciudad de Birmingham. Connor tuvo varios trabajos y luego se hizo famoso como personalidad deportiva de la radio. Finalmente se dedicó a la política, y a mediados de la década de 1930 formó parte de la legislatura del estado de Alabama. En 1937, se convirtió en comisionado de seguridad pública de la ciudad, ganando múltiples reelecciones para el cargo a lo largo de la década de 1940 y luego se presentó sin éxito a la gobernación.

Durante un tiempo estuvo fuera de la oficina de la comisión debido a las acusaciones de aplicación de la ley e impropiedades maritales, aunque fue reelegido para el cargo de nuevo en la segunda mitad de los años 50 y principios de los 60.

Ideologías racistas

Un demócrata sureño que era un firme defensor de las políticas sociales racistas, Eugene Connor también se convirtió en un delegado recurrente de la convención nacional. Formó parte de la facción que abandonó la convención de 1948 en protesta por las plataformas de derechos civiles, con lo que Connor pasó a formar parte del movimiento Dixiecrat.

Debido al vitriolo de muchos de sus comentarios públicos y a la violencia resultante de sus decretos, Connor se convirtió en un conocido enemigo del movimiento de derechos civiles. Se negó a proporcionar protección policial a los Freedom Riders en 1961 al saber que serían asediados a su llegada a Birmingham. Connor también había recibido ruegos de la comunidad y de grupos de derechos humanos para que se pusiera fin a los atentados de motivación racial en Birmingham, con casos sin resolver. Y hay acusaciones de que formó parte de un plan para asesinar a uno de los líderes más destacados del movimiento, el ministro Fred Shuttlesworth.

Ataques a las órdenes

Aunque su electorado le había votado muchas veces, la postura de Connor se ganó una importante reacción pública. Se hicieron gestiones para destituirlo cambiando la estructura del gobierno de la ciudad, lo que se logró en 1962. Sin embargo, Connor contraatacó y así continuó en el poder.

Como resultado, durante la campaña de primavera de 1963 para acabar con la segregación en la ciudad, cientos de estudiantes manifestantes fueron encarcelados. Connor acabó ordenando a las autoridades que asediaran a los manifestantes pacíficos, muchos de los cuales eran bastante jóvenes, con mangueras de agua y perros de ataque. Las imágenes de este hecho dieron la vuelta al mundo y se convirtieron en historia, acelerando así la integración en la ciudad y galvanizando a personas como el presidente John F. Kennedy, ayudando a poner en marcha la creación de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

El Dr. Martin Luther King Jr. escribió sobre estas experiencias en su obra Por qué no podemos esperar (1964), que incluye su "Carta desde la cárcel de Birmingham. "La escritora Diane McWhorter también cubrió el período en su libro Carry Me Home (2001).

Muerte

Hacia finales de mayo, Connor fue obligado a dejar su cargo por el tribunal supremo del estado, aunque pronto fue elegido para la comisión de servicios públicos, ganando también un segundo mandato. Murió en Birmingham el 10 de marzo de 1973, tras sufrir un derrame cerebral.

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Biografía de Eugene Bull Connor

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