Biografía Ernest Shackleton

Ernest Shackleton
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Ernest Shackleton

Biografía

(1874–1922)
Sir Ernest Henry Shackleton fue un explorador británico de origen irlandés que fue una figura principal del periodo conocido como la Edad Heroica de la Exploración Antártica.

¿Quién fue Ernest Shackleton?


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Sir Ernest Shackleton fue un explorador que en 1901 participó en una expedición a la Antártida. Fue enviado a casa antes de tiempo debido a su mala salud. Con la intención de crear un legado, dirigió la Expedición Transantártica. El desastre llegó cuando su barco, el Endurance, fue aplastado por el hielo. Él y su tripulación estuvieron a la deriva sobre placas de hielo durante meses hasta que llegaron a la isla Elefante. Shackleton acabó rescatando a su tripulación, que sobrevivió a la prueba. Más tarde murió mientras emprendía otra expedición a la Antártida.

Carrera temprana

Ernest Henry Shackleton nació el 15 de febrero de 1874 en el condado de Kildare, Irlanda, de padres angloirlandeses. Fue el segundo de 10 hijos y el mayor de todos, y se crió en Londres, donde su familia se trasladó cuando Shackleton era un niño pequeño.

A pesar de la insistencia de su padre en que siguiera sus pasos y estudiara medicina, Shackleton, de 16 años, se alistó en la marina mercante, alcanzando el rango de primer oficial a la edad de 18 años, y convirtiéndose en maestro marinero seis años después.

Esos primeros años en la marina mercante hicieron que Shackleton viajara mucho. En 1901, se unió al famoso oficial de la marina británica y explorador Robert Falcon Scott en un difícil viaje al Polo Sur que situó a los dos hombres, además de otro, más cerca del polo que nadie antes. El viaje, sin embargo, terminó mal para Shackleton, que cayó gravemente enfermo y tuvo que volver a casa.

A su regreso a Inglaterra, Shackleton se dedicó al periodismo. Más tarde, fue contratado como secretario de la Sociedad Geográfica Escocesa. También intentó sin éxito ser miembro del Parlamento.

El 'Endurance'

La expedición al Polo Sur de Shackleton con Scott despertó en el joven explorador la obsesión por llegar a la Antártida. En 1907, volvió a intentar alcanzar su objetivo, pero de nuevo se quedó corto, llegando a 97 millas del polo antes de que las brutales condiciones le obligaran a dar la vuelta.

En 1911, el sueño de Shackleton de convertirse en la primera persona en pisar el Polo Sur se hizo añicos, cuando el explorador noruego Roald Amundsen alcanzó el punto más meridional de la Tierra. La hazaña obligó a Shackleton a fijarse una nueva marca: cruzar la Antártida por el Polo Sur.

El 1 de agosto de 1914, el mismo día en que Alemania declaró la guerra a Rusia, Shackleton partió de Londres en el barco Endurance para realizar su tercer viaje al Polo Sur. A finales del otoño, la tripulación había llegado a Georgia del Sur, una isla en el sur del Atlántico. El 5 de diciembre, el equipo partió de la isla, la última vez que Shackleton y sus hombres tocarían tierra durante unos sorprendentes 497 días.

En enero de 1915, el Endurance quedó atrapado en el hielo, obligando finalmente a Shackleton y sus hombres a desalojar el barco y acampar en el hielo flotante. Después de que el barco se hundiera a finales de ese año, Shackleton se embarcó en una fuga en abril de 1916, en la que él y sus hombres se apiñaron en tres pequeños botes y se dirigieron a la isla Elefante, frente al extremo sur del Cabo de Hornos.

Siete duros días en el agua culminaron con la llegada del equipo a su destino, pero todavía había pocas esperanzas de ser rescatados en la isla deshabitada, que, debido a su ubicación, se encontraba muy lejos de las rutas normales de navegación.

Viendo que sus hombres estaban al borde del desastre, Shackleton dirigió un equipo de otros cinco en el agua de nuevo. Abordaron un bote salvavidas de 22 pies y navegaron hacia Georgia del Sur. Dieciséis días después de partir, la tripulación llegó a la isla, donde Shackleton se dirigió a una estación ballenera para organizar un esfuerzo de rescate.

El 25 de agosto de 1916, Shackleton regresó a la isla Elefante para rescatar a los miembros restantes de la tripulación. Sorprendentemente, ningún miembro de su equipo de 28 hombres murió durante los casi dos años que estuvieron varados.

Los años posteriores y la muerte

En 1919, Shackleton publicó South, su detallado relato del viaje y su milagroso final. Sin embargo, Shackleton no había terminado con las expediciones. A finales de 1921 emprendió una cuarta misión al Polo Sur. Su objetivo era circunnavegar la Antártida. Pero el 5 de enero de 1922, Shackleton sufrió un ataque al corazón en su barco y murió. Fue enterrado en Georgia del Sur.

El reconocimiento al heroísmo y liderazgo de Shackleton no fue inmediato. Pero en el último medio siglo, a medida que su historia se convirtió en objeto de más investigaciones históricas, el relato del Endurance y de cómo Shackleton evitó el desastre total ha elevado su prestigio y lo ha convertido en una figura principal del período conocido como la Edad Heroica de la Exploración Antártica.

La prueba de ello se produjo en septiembre de 2011, cuando una galleta que Shackleton había dado a un viajero hambriento en una de sus primeras expediciones se vendió en una subasta por casi 2.000 dólares.

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