Biografía Ernest Rutherford

Ernest Rutherford

Ernest Rutherford

Biografía

(1871–1937)
El físico Ernest Rutherford fue la figura central en el estudio de la radiactividad y lideró la exploración de la física nuclear.

¿Quién fue Ernest Rutherford?


Corrección de datos

Nos esforzamos por ser precisos y transparentes. Si ve algo que no le parece correcto, póngase en contacto con nosotros.


Pionero de la física nuclear y el primero en dividir el átomo, Ernest Rutherford recibió el Premio Nobel de Química en 1908 por su teoría de la estructura atómica. Apodado el «padre de la era nuclear», Rutherford murió en Cambridge (Inglaterra) el 19 de octubre de 1937 de una hernia estrangulada.

Vida temprana y educación

Ernest Rutherford nació en la zona rural de Spring Grove, en la Isla Sur de Nueva Zelanda, el 30 de agosto de 1871. Era el cuarto de 12 hijos y el segundo. Su padre, James, tenía poca educación y se esforzaba por mantener a la numerosa familia con los ingresos de un molinero de lino. La madre de Ernest, Martha, trabajaba como maestra de escuela. Ella creía que el conocimiento era poder, y daba mucha importancia a la educación de sus hijos.

De niño, Ernest, cuya familia le llamaba «Ern», pasaba la mayor parte del tiempo después de la escuela ordeñando vacas y ayudando en otras tareas de la granja familiar. Los fines de semana los pasaba nadando en el arroyo con sus hermanos. Como el dinero era escaso, Rutherford encontró formas ingeniosas de superar los problemas económicos de su familia, como anidar pájaros para conseguir fondos para sus suministros de vuelo de cometas. «No tenemos dinero, así que tenemos que pensar», era el lema de Rutherford en aquella época.

A los 10 años, Rutherford recibió su primer libro de ciencias, en la escuela Foxhill. Fue un momento crucial para Rutherford, ya que el libro inspiró su primer experimento científico. El joven Rutherford construyó un cañón en miniatura que, para sorpresa de su familia, explotó rápida e inesperadamente. A pesar del resultado, el interés de Rutherford por el mundo académico se mantuvo inalterable. En 1887 obtuvo una beca para asistir a la Nelson Collegiate School, una escuela secundaria privada en la que estuvo interno y jugó al rugby hasta 1889.

En 1890 Rutherford consiguió otra beca—esta vez para el Canterbury College de Christchurch, Nueva Zelanda. En el Canterbury College, los profesores de Rutherford alimentaron su entusiasmo por buscar pruebas concretas mediante la experimentación científica. Rutherford se licenció y se licenció en Filosofía y Letras, y logró obtener matrículas de honor en matemáticas y ciencias. En 1894, todavía en Canterbury, Rutherford realizó una investigación independiente sobre la capacidad de las descargas eléctricas de alta frecuencia para magnetizar el hierro. Sus investigaciones le valieron el título de Licenciado en Ciencias en tan sólo un año. Ese mismo año, Rutherford conoció y se enamoró de la hija de su casera, Mary Newton. La pareja se casó en 1900 y más tarde tuvo una hija, a la que llamaron Eileen.

Experimentos y descubrimientos

En 1895, como primer estudiante de investigación en el Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge, en Londres, Rutherford identificó un medio más sencillo y comercialmente viable para detectar las ondas de radio que el establecido anteriormente por el físico alemán Heinrich Hertz.

También mientras estaba en el Laboratorio Cavendish, Rutherford fue invitado por el profesor J.J. Thomson a colaborar en un estudio sobre los rayos X. El físico alemán Wilhelm Conrad Röntgen había descubierto los rayos X apenas unos meses antes de que Rutherford llegara a Cavendish, y los rayos X eran un tema candente entre los científicos investigadores. Juntos, Rutherford y Thomson estudiaron los efectos de los rayos X en la conductividad de los gases, lo que dio lugar a un artículo sobre la división de átomos y moléculas en iones. Mientras que Thomson pasó a examinar lo que más tarde se llamaría electrón, Rutherford examinó más de cerca las radiaciones que producen iones.

Centrándose en el uranio, Rutherford descubrió que al colocarlo cerca de una lámina, un tipo de radiación era fácilmente absorbida o bloqueada, mientras que otro tipo no tenía problemas para penetrar la misma lámina. Llamó a los dos tipos de radiación “alfa” y “beta.” Resulta que la partícula alfa era idéntica al núcleo de un átomo de helio. La partícula beta era, de hecho, la misma que un electrón o un positrón.

Rutherford dejó Cambridge en 1902 y asumió una cátedra en la Universidad McGill de Montreal. En McGill, en 1903, Rutherford y su colega Frederick Soddy introdujeron su teoría de la desintegración de la radiactividad, que afirmaba que la energía radiactiva se emitía desde el interior de un átomo y que cuando las partículas alfa y beta se emitían al mismo tiempo, provocaban un cambio químico en los elementos. Rutherford y el profesor de Yale Bertram Borden Boltwood clasificaron los elementos radiactivos en lo que denominaron una «serie de desintegración». Alcanzando la fama por sus contribuciones a la comprensión de los radioelementos, Rutherford se convirtió en un activo orador público, publicó numerosos artículos en revistas y escribió el libro de texto más apreciado de la época sobre la radiactividad.

En 1907, Rutherford regresó a Inglaterra, trasladándose a una cátedra en la Universidad de Manchester. A través de nuevos experimentos que implicaban el lanzamiento de partículas alfa a una lámina, Rutherford hizo el innovador descubrimiento de que casi toda la masa de un átomo se concentra en un núcleo. Con ello, dio origen al modelo nuclear, un descubrimiento que marcó el inicio de la física nuclear y, en última instancia, allanó el camino para la invención de la bomba atómica. Apodado acertadamente el «Padre de la Era Nuclear», Rutherford recibió el Premio Nobel de Química en 1908. En 1919 había hecho otro descubrimiento monumental: cómo inducir artificialmente una reacción nuclear en un elemento estable. Las reacciones nucleares fueron el principal objetivo de Rutherford durante el resto de su carrera científica.

Muerte y legado

Rutherford recibió innumerables honores durante su carrera, incluyendo varios títulos honoríficos y becas de organizaciones como la Institución de Ingenieros Eléctricos. En 1914 fue nombrado caballero. En 1931 fue elevado a la categoría de par y se le concedió el título de Barón Rutherford de Nelson. También fue elegido presidente del Instituto de Física ese mismo año.

El 19 de octubre de 1937, el barón Rutherford falleció en Cambridge (Inglaterra) a los 66 años por las complicaciones de una hernia estrangulada. El científico, que había recibido el apodo de “Cocodrilo” por sus colegas por mirar siempre hacia adelante, fue enterrado en la Abadía de Westminster.

Años antes de morir, durante la Primera Guerra Mundial, Rutherford dijo que esperaba que los científicos no aprendieran a extraer energía atómica hasta que “el hombre viviera en paz con sus vecinos. De hecho, el descubrimiento de la fisión nuclear se produjo tan sólo dos años después de su muerte, y finalmente dio lugar a lo que Rutherford temía: el uso de la energía nuclear para construir armas de guerra.

Muchos de los descubrimientos de Rutherford también se convirtieron en la base de la construcción del Gran Colisionador de Hadrones por parte de la Organización Europea para la Investigación Nuclear. El Gran Colisionador de Hadrones, el mayor acelerador de partículas del mundo y de mayor energía, comenzó a destruir partículas atómicas en mayo de 2010. Desde entonces, ha sido utilizado para responder a cuestiones fundamentales de la física, por científicos que comparten la tendencia de Rutherford a pensar en el futuro y su incesante búsqueda de pruebas a través de la exploración científica.

Información de la cita

Título del artículo

Biografía de Ernest Rutherford

Nombre del sitio web

Topstarbiography.com

URL

https://topstarbiography.com/ernest-rutherford

Deja un comentario